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El año del aceite en una cesta de la compra por las nubes

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El apego español al aceite de oliva contiene la huida hacia alimentos sustitutivos

El apego español al aceite de oliva contiene la huida hacia alimentos sustitutivos

Agustí Sala

Agustí Sala

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El aceite de oliva, que ha acumulado en la actualidad un alza de casi el 70% (en concreto, el 66,7% en noviembre, el último dato pormenorizado del índice de precios de consumo), aunque ha llegado a duplicar su precio; destaca en 2023 en una cesta de la compra por la nubes. La inflación, que hacia final de año se ha ido moderando hasta situarse en el 3,1% en diciembre, tocó techo en febrero pasado hasta alcanzar una tasa general anual del 6%, pero ha marcado el día a día de los hogares y familias durante todo el ejercicio, con el componente de alimentación y bebidas en el 9% en noviembre.

A partir del punto en el que el nivel general de precios alcanzó su punto más álgido en 2023, la tasa interanual general llegó incluso a desplomarse hasta el 1,9% por el efecto de compararse con un periodo en el que la inflación estaba totalmente desbocada en 2022 tras el estallido de la guerra en Ucrania. De todas formas, si algo ha destacado en materia de precios es la cesta de la compra, lo que más perciben los hogares y familias. 

Y no solo atañe al aceite: el arroz acumula un alza anual del 17,1% hasta noviembre, seguido por las legumbres y hortalizas frescas o refrigeradas, exceptuando las verduras, patatas y otros tubérculos, con el 16,8%, por poner solo unos ejemplos de productos básicos que se encuentran en la mayoría de las cocinas.

Llenar el carrito sigue siendo caro

Eso se ha notado en la inflación subyacente, que es la más estructural al excluir la energía y los precios de los alimentos no elaborados, que son los elementos más volátiles. Este indicador alcanzó el techo en el 7,6% en febrero y luego ha seguido a lo largo del año la tendencia general hacia la moderación, al descender al 3,8% en diciembre. Pero llenar el carrito de la compra sigue siendo más caro que el año pasado y bien lo saben quienes acuden a los comercios y mercados.

La evolución de la cesta de la compra forzó al Gobierno a aprobar la supresión temporal del impuesto del valor añadido (IVA) de productos básicos como el pan, los huevos, el queso o la leche y la rebaja del 10% al 5% el tipo de gravamen sobre el aceite y las pastas. Son medidas que se han prorrogado durante la primera mitad de 2024 a través del real decreto ley con el que el Ejecutivo alarga y renueva algunas de las iniciativas que se pusieron en marcha como consecuencia de la pandemia del coronavirus y, posteriormente, para paliar los efectos de la guerra de Ucrania.

El aceite de oliva, un producto esencial en la dieta mediterránea y las cocinas de los hogares españoles, es uno de los que más refleja la evolución que ha experimentado la cesta de la compra, al verse afectado no solo por el aumento de los costes de producción, algo que han notado otros alimentos, sino por los efectos de la sequía. Esta evolución ha forzado a muchas familias a buscar otras alternativas en el mercado. 

Y afecta también a los productores. Un ejemplo es el pueblo de Cabacés (Priorat). De sus 300 habitantes, un total de 230 son socios de la cooperativa agraria. Es un pueblo que vive exclusivamente de la producción de aceite. La sequía, que lleva tres años castigando a esta zona de la denominación de origen virgen extra Siurana, ha dejado a muchas familias sin ningún ingreso. La cosecha de esta campaña será un 80% inferior a lo normal, lo que ha obligado a la cooperativa a subir el precio del aceite un 73%. En un año, la garrafa de cinco litros ha pasado de los 29 a los 50 euros.

La evolución del precio ha llamado también la atención de los ladrones, que aprovechan que el kilo de aceituna se paga más que otros años. Dentro de las campañas habituales de prevención en los diferentes sectores agrícolas, este año los Mossos d'Esquadra han tenido en cuenta el incremento del precio de la aceituna para mejorar la seguridad tanto de los agricultores como de cooperativas y de productores privados de aceite. Consideran que existe "más riesgo de hurtos" en este sector.

En todo caso, en noviembre, se frenó la escalada del aceite de oliva. Según datos de la productora y comercializadora Oleoestepa, los precios del 'oro líquido' virgen extra se encuentran en 7.750 euros por tonelada, lejos del récord de 8.500 euros por tonelada que se pagaron entre los meses de septiembre y octubre. También los datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación confirman esa bajada.

Aunque este descenso aún no se vea reflejado en los lineales de las grandes superficies y los comercios en general, es de esperar que se note próximamente y que suponga un cierto alivio para los bolsillos de los consumidores. La razón de este cambio de tendencia hay que buscarla, principalmente, en las lluvias registradas en el campo español en los últimos tiempos, que han venido muy bien al olivar, haciendo que las aceitunas hayan ganado peso y tamaño. 

Además, la nueva temporada de comercialización de la aceituna aumentará la oferta de aceite en el mercado, mientras que la demanda sigue contenida. Como consecuencia, es previsible que haya más descensos en los precios en origen del aceite, según vaticinan.

También han destacado como noticias económicas del año:

"Explotación laboral" en las obras del Barça

Una investigación de EL PERIÓDICO destapó presuntas irregularidades laborales por parte de las subcontratas que realizan las obras de reforma del estadio del FC Barcelona. Los posibles abusos van desde el pago de salarios por debajo de convenio a jornadas laborales de más de 10 horas. Como consecuencia de todo ello, los partidos políticos pidieron explicaciones al Govern, lo que desembocó en una primera macroinspección de Treball. A raíz de estas actuaciones han ido surgiendo nuevas posibles irregularidades que afectan a los operarios que trabajan en las obras del Nou Camp.

Récord de ocupados en el mercado laboral

En verano, el mercado laboral superó por primera vez los 21 millones de ocupados, según los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA) del segundo trimestre. Nunca antes se había alcanzado esta cota de personas empleadas. A pesar de la ralentización del crecimiento económico en la segunda parte del año, el empleo sigue en niveles elevados. El tercer trimestre del año dejó en la economía española un aumento del número de parados (92.700 más, hasta un total de 2.855.200) y una tasa de paro ligeramente superior a la del segundo trimestre (11,84%). Pero los meses de verano también dejaron un mayor número de ocupados (209.000 más) que elevó la cifra de empleados al récord de 21.265.900 millones. La explicación de esta evolución reside en el aumento de la población activa.

Los tipos de interés, en lo más alto desde 2001

A lo largo de 2023, el Banco Central Europeo (BCE) elevó los tipos de interés hasta el 4,50%, el mayor nivel desde 2001. La escalada del precio del dinero, dirigida a combatir la inflación, disparada como consecuencia de la guerra en Ucrania, ha tenido derivadas como el alza del euríbor, la principal referencia de las hipotecas de interés variable. De todas formas, hacia el final de año, este indicador se han ido moderando porque los mercados prevén la estabilización de los tipos después de que el BCE decidiera mantener el precio del dinero en su última reunión del año, en diciembre. El reto del banco central está en lograr moderar el aumento del nivel general de precios sin enfriar en exceso la economía.

Un juez cede Celsa a los fondos acreedores

El gigante siderúrgico Celsa, propiedad de la familia Rubiralta, ha protagonizado el primer caso de aplicación de la reforma concursal, al decidir un juez en septiembre pasado la cesión de la titularidad de este conglomerado industrial, uno de los mayores de Catalunya, a los acreedores. A pesar de la presión ejercida por las patronales y los sindicatos en defensa de esta industria que ocupa a unas 10.000 personas, el grupo deja de ser de los Rubiralta, que trataron de defenderse mediante la normativa antiopas para blindar inversiones consideradas estratégicas, y ha pasado a manos de los fondos acreedores. Los nuevos dueños de esta firma de origen familiar pasan a ser desde Deutsche Bank o Goldman Sachs a fondos como SPV Global, Sculptor Investment y Anchorage Capital.