Expansión

Lidl invertirá 400 millones este año en la apertura de 40 tiendas

La firma basa su crecimiento en España en la mayor cobertura territorial

Un supermercado de la cadena Lidl en Sitges.

Un supermercado de la cadena Lidl en Sitges. / Diego Calderón

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

Periodista.

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La cadena de supermercados Lidl prevé invertir 400 millones de euros este año en España para la apertura de al menos 40 tiendas. La firma afronta los últimos años un acelerado plan de expansión que se está traduciendo en un incremento de su implantación territorial y un aumento de la facturación incluso a costa del beneficio a final del ejercicio. El director general de Lidl, Ferran Figueras, aseguró este martes que la firma está "haciendo todos los esfuerzos para contener los precios" en un contexto de alza de los costes. Tras un 2020 marcado por el cierre de la hostelería y la restauración, con el consiguiente trasvase del gasto de las familias a las cadenas de distribución, Figueras ha asegurado que la normalidad no ha causado el previsto impacto negativo en la venta de productos de alimentación en el 2021 gracias a la estrategia de "fidelización de los clientes" y la adaptación a las necesidades de un nuevo consumidor pospandémico, que ha cambiado de hábitos y es capaz de pagar más por los productos de proximidad. Los responsables de Lidl en España se han esforzado en los últimos años en estrechar los lazos con los proveedores locales, los ganaderos y agricultores. De esta manera han logrado mejorar los costes mejorando la imagen general de la cadena en un contexto de fuerte competencia. A falta de dar datos sobre el 2021, durante una encorsetada rueda de prensa, Figueras ha confesado que entre el 2019 y el 2020 las ventas de Lidl aumentaron el 9,7% hasta los 4.825 millones de euros mientras que paralelamente los beneficios pasaron de 176 millones a 151 millones, con una caída del 13%. Figueras ha achacado este menor beneficio al esfuerzo promocional de contención de precios y a las medidas de seguridad que se tuvieron que implementar como consecuencia de la pandemia. Así, la contabilidad de Lidl contempló en torno a 110 millones de euros en rebajas promocionales y otros 28 millones en medidas anticovid. Otros 14 millones de euros fueron la masa salarial. La plantilla de Lidl era en el 2020 de 139.000 empleos. Por cada empleo directo, Lidl genera del orden de 7,2 empleos indirectos, según cálculos de la consultora PWC.

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Lidl es la tercera cadena por ventas en España, tras Mercadona y Carefour. Pero según datos de Kantar es una de las que más creció el pasado año, con una cuota del entorno del 6,7%. Los datos apuntan a que un 60% de los compradores españoles pasan por Lidl en algún momento, gracias al plan de expansión que le ha dotado de una gran capilaridad. Carrefour tiene una cuota de mercado del 9% y Mercadona del 25%. Junto a las firmas regionales, Lidl y Aldi son las cadenas de supermercado con índices de crecimiento a escala estatal más dinámicas, por su apuesta por nuevas aperturas que están potenciando su cuota de mercado. Según los datos de Nielsen dados a conocer en enero del 2022, Mercadona volvió a crecer el pasado año 0,8 puntos de cuota de mercado, lo que le permite liderar con el 26,7% del mercado al recuperar lo que cedió en 2020, mientras que Lidl, otra de las ganadoras del pasado ejercicio, se afianza en la tercera plaza con el 5,8% del mercado tras crecer 0,7 puntos porcentuales en 2021.

Acto del director general de Lidl en España, Ferran Figueras (izquierda), con Jordi Esteve (PWC) y la moderadora Cristina Villanueva.

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Lidl resalta su papel como comercializadora de productos españoles en la cadena, tanto en España como en su red de más de 11.500 tiendas en una treintena de países. Desde su llegada a España en 1994 como reina del 'hard discount', la compañía ha adquirido producto nacional por valor de más de 50.000 millones de euros y se ha consolidado como una de las principales plataformas de exportación del sector agroalimentario español. En 2020 Lidl aumentó un 8% la exportación de productos agroalimentarios españoles hasta alcanzar los 2.680 millones de euros, superando los 7.500 millones de euros en los tres últimos ejercicios. Como consecuencia, en los últimos 5 años, Lidl ha contribuido a reducir el déficit de la balanza comercial española en un 5,9%. En este sentido, es especialmente significativo su impacto en la internacionalización del producto hortofrutícola español. Según el informe de PwC encargado por Lidl, en 2020 concentró cerca del 14% de toda la exportación de frutas y verduras de España y en los 6 últimos años ha incrementado el valor de sus exportaciones de fruta y verdura en un 72%. Según ha explicado Figueras, en 2020 la cadena compró producto español por valor de 5.200 millones de euros, lo que supone un 13% más que en 2019 y, a su vez, un incremento de más del 58% en los últimos cinco años. Además, reforzó esta apuesta con la incorporación de más de 100 nuevos proveedores en 2020 hasta alcanzar los 850. Por su parte, el socio responsable de Economics en Strategy en PwC, Jordi Esteve, ha detallado la aportación fiscal que realiza la empresa a las arcas públicas españolas. De acuerdo al análisis de la consultora, Lidl pagó un total de 413 millones de euros de impuestos en España en 2020. "La contribución tributaria de Lidl en España equivale aproximadamente al pago de 1,13 millones de euros al día. O lo que es lo mismo, por cada 100 euros de ventas, destina 9 euros al pago de impuestos, lo que supone un 50% más que otros grandes operadores del sector de la distribución", ha desgranado Esteve.