Evasión fiscal

Booking, acusada de evasión fiscal por la policía italiana

El gigante de las reservas 'online' habría dejado de pagar más de 150 millones del IVA

Trabajadores de Booking en una de las sedes de la compañía.

Trabajadores de Booking en una de las sedes de la compañía. / Travelarz (Wikicommons)

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Irene Savio

Booking, está en el punto de mira en Italia. El gigante de reservas 'online' está siendo investigado en el país transalpino por la policía financiera, la Guardia di Finanza, que considera que evadió el pago de más de 150 millones de euros en IVA, según ha informado este jueves el cuerpo policial. 

De acuerdo con la reconstrucción hecha, entre 2013 y 2019, Booking habría emitido facturas sin IVA aplicando el mecanismo del 'reverse charge', que le permite al empresario autorrepercutirse el IVA en casos particulares. Sin embargo, Booking habría aplicado este mecanismo también a estructuras que carecían de una 'partita' IVA, un número que en Italia identifica a sujetos que ejercitan una actividad económica, por lo que el impuesto no habría sido ni declarado ni pagado en Italia

En concreto, en el lapso de tiempo considerado, Booking habría tenido entradas por 700 millones de euros, un monto por el que debería haber pagado 153 millones de euros en impuestos a Italia. Algo que no sucedió, según la policía financiera italiana.

Además, la policía también descubrió que la compañía, con sede en Holanda, nunca nombró un representante fiscal, ni se identificó fiscalmente en Italia, por lo que no ha presentado su declaración de impuestos, lo que tampoco habría sido hecho en Holanda. En este sentido, la policía italiana ha aclarado que la investigación se enmarca en las iniciativas para combatir la evasión fiscal que genera “enormes beneficios”, dañando “el fisco, las empresas, y altera las leyes de competitividad”.

La noticia, sin embargo, también se mueve en un marco geopolítico. Llega en un momento en el que la Unión Europea (UE) esta extremando esfuerzos para impedir que algunas grandes multinacionales, cuya expansión ha estado vinculada a los avances tecnológicos, sigan pagando pocos o ningún impuesto. 

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Además de ello, también se produce tras las duras negociaciones de los últimos meses que han visto a algunos países del norte de Europa, los llamados países frugales, como partidarios de reducir las ayudas a los países del sur más afectados por la crisis de la Covid-19. Países que a su vez han sido acusados por el sur de hospedar a compañías que evaden impuestos. 

Preguntado por este diario, Booking respondió con una nota escrita en la que la compañía confirmó haber recibido el acta enviada por las autoridades italianas, e indicó que quiere “profundizar” el asunto “en plena colaboración”. De igual manera, opinó que “en línea con la legislación europea”, se considera que son las estructuras “las responsables” del pago del IVA.