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CONSUMO

Mercadona se prepara para librar la batalla de la venta 'online'

El grupo de distribución iniciará la venta en internet en Valencia en el segundo semestre

La firma facturó el año pasado 22.915 millones, el 6% más y creó 5.000 empleos en el 2017

Josep M. Berengueras

El presidente de Mercadona, Juan Roig, en el 2018 en Puçol.

El presidente de Mercadona, Juan Roig, en el 2018 en Puçol. / Miguel Lorenzo (El Periódico)

Mercadona se prepara para librar la batalla de la venta de alimentación 'online'. La empresa que preside Juan Roig quiere ser un referente también en internet, pero para hacerlo irá paso a paso: iniciará la venta en la red en el segundo semestre del año en Valencia, con el plan de llegar a otras ciudades en el 2020. Al mismo tiempo, continuará con su plan de actualización de tiendas, un macroproyecto que implica 8.500 millones de inversión hasta el año 2023.

Roig ha anunciado esta mañana en la presentación de los resultados de la firma del 2017 sus planes de futuro, tanto 'on line' como 'offline'. En el apartado 'on line', Roig ha asegurado que las ventas representan ahora el 1% del total del grupo, y que su empresa concentra el 45% de la cuota de la cuota online en alimentación. Ahora la firma prepara su gran desembarco en la red para la segunda mitad del año: será entonces cuando estrene una nueva página web y también una aplicación móvil, además de relanzar la venta 'on line'. "Prisa tenemos muchísima, pero tenemos que ir paso a paso y no precipitarnos", ha afirmado Roig. La firma ha destinado una inversión de 20 millones de euros para el proyecto de venta en internet.

Para su estreno en internet, la firma ha decidido apostar por un modelo diferente al que aplica en la actualidad (preparación de pedidos en la tienda), y crear 'colmenas', es decir, almacenes específicos para la preparación pedidos, además de incorporar una nueva flota de vehículos para el reparto de tres temperaturas diseñados específicamente para la empresa ("tenemos que ser capaces de repartir sardinas", ha dicho). "Repartiendo desde los supermercados perdemos dinero a punta pala", ha dicho Roig al explicar el porqué de la elección de su modelo para la venta 'on line'.

La 'nueva' venta en internet se iniciará en el segundo semestre del año, pero solo en algunos distritos de Valencia capital, tras la apertura de un almacén específico en Vara de Quart (Valencia). Roig ha agregado que tienen "mucho por aprender", y que quieren dar los pasos necesarios para llegar al público "que comprar en el súper le supone un dolor de cabeza". Después de Valencia, llegarán "otras grandes ciudades españolas", pero ya en el 2020.

Sobre la situación en Catalunya, Roig ha destacado que el clima de tensión política no ha afectado a las ventas de la firma, y ha agregado que aunque ya no está "asustado", sigue "preocupado". La cuestión, ha dicho, debe resolverse entre los políticos de Catalunya y España.

Resultados 

Respecto a  los resultados, la compañía de distribución logró unas ventas el año pasado de 22.915 millones de euros, lo que supone una subida del 6% respecto del 2016, y que está por encima de las previsiones anunciadas hace un año (1,5%). Además, también ha logrado aumentar el número de clientes diarios en sus súpers en un 3,5%, lo que ha contribuido a que el aumento de la facturación en tiendas constantes sea también del 6%. Por otro lado, la firma alcanzó una plantilla de 84.000 empleados, lo que supone haber creado 5.000 empleos en el último año.

El grupo ganó 322 millones de euros, lo que supone una caída del 49%, un descenso menos pronunciado de lo anunciado (preveían 200 millones de ganancias) debido al aumento de las inversiones, que han pasado de los 600 millones del 2016 a 1.008 millones en el 2017 (el 47% más), récord de la firma. 

Esta inversión se ha destinado principalmente a la reforma de tiendas, pues la firma está actualizando al completo sus más de 1.600 tiendas para convertirlas en tiendas eficientes, no solo en lo que a consumo energético se refiere, sino también en surtido: mejora de la presentación de los productos, corte de jamón, pescadería y carne, incorporación de la venta de sushi, nuevo modelo de panadería, cajas más modernas, nuevos carros de plástico, etcétera. La remodelación de cada supermercado está suponiendo también un aumento de la facturación en estas.

Roig ha destacado que ha repartido 313 millones de euros de beneficios en concepto de prima a sus trabajadores al cumplir con los objetivos, así como que ha pagado 1.441 millones en impuestos, entre directos e indirectos.

Previsiones

Para el 2018, la firma ha anunciado una inversión de 1.500 millones de euros, el 50% más, (prevé invertir 8.500 millones hasta el 2023), principalmente destinados a la renovación de tiendas: 250 se actualizarán al completo y 200 de forma parcial -Roig ha afirmado que su apuesta por aperturas en España será cada vez más lentas pues se está llegando al "nivel de tiendas óptimo", lo que limita la capacidad de crecimiento-. Además, prevé una facturación de 23.500 millones de euros (2,5% más), un beneficio de unos 330 millones (2,5% más) y un aumento de la plantilla de 1.000 personas, hasta 85.000.

"Seguimos pensando en el largo plazo, sabemos muy bien hacia dónde vamos", ha dicho Roig. "Mercadona va muy bien, y creemos firmemente que va a ir mucho mejor".

La compañía amplía los planes de expansión en Portugal

Mercadona continúa con sus planes de internacionalización. El país elegido para expandir sus operaciones es Portugal, país en el que prevé abrir sus primeros súpers el año que viene.

La firma comenzará su expansión en la zona de Porto, donde ha instalado su sede local. Allí en Grande Porto, planea abrir cuatro primeras tiendas en el 2019. La firma ya ha iniciado la contratación del equipo directivo ("Mercadona en Portugal estará dirigida por portugueses", ha dicho Roig), formado por unas 120 personas, y la selección del personal. Además de esas cuatro tiendas, la firma ha anunciado que ya ha firmado los locales para abrir otras cinco tiendas en la misma zona, aún sin fecha.

El directivo también ha anunciado que este año se iniciará la construcción del primer bloque logístico en el país.