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ELUSIÓN FISCAL

Apple tendrá que devolver 13.000 millones en impuestos no pagados

Dos acuerdos fiscales ofrecidos por el gobierno irlandés han permitido a Apple reducir el pago de impuestos desde 1991

Apple responde: "Cumplimos con la ley y pagamos todos los impuestos que debemos, en Irlanda y en todos los países en los que operamos"

SÍLVIA MARTÍNEZ / BRUSELAS

La Comisión Europea continúa la batalla contra las grandes multinacionales por esquivar y minimizar el pago de impuestos en la Unión Europea y el último caso ha puesto el foco sobre el gigante Apple. Según Bruselas, los dos acuerdos fiscales ofrecidos por el Gobierno de Dublín a la compañía estadounidense esconden ayudas ilegales y Apple tendrá que devolver a la hacienda irlandesa 13.000 millones de euros en impuestos no pagados más intereses.

"Los Estados miembros no pueden dar beneficios fiscales a compañías a determinadas empresas seleccionadas porque es ilegal bajo las reglas de ayudas de estado”, ha recordado la comisaria de competencia, Margrethe Vestager, durante la presentación de una decisión con la que confirma que no le tiembla el pulso pese a las presiones de las últimas semanas. La investigación, lanzada por los servicios de la competencia europeos en junio de 2014, ha puesto de manifiesto que los dos acuerdos fiscales -conocidos como tax rulings- ofrecido por el gobierno irlandés en 1991, y renovado en 2007, han permitido a Apple reducir “sustancial” y “artificialmente” su factura y pagar menos impuestos que otras empresas entre 2003 y 2014.

"Apple cumple con la ley y pagamos todos los impuestos que debemos", dice la firma

Apple no ha tardado en responder a la decisión de la Comisión Europea. El consejero delegado de la compañía, Tim Cook, asegura en una extensa carta publicada en la web de la empresa que "Apple cumple con la ley": "Pagamos todos los impuestos que debemos, en Irlanda y en todos los países en los que operamos".

La compañía afirma "la Comisión Europea ha iniciado una campaña para reescribir la historia de Apple en Europa, ignorar las leyes fiscales de Irlanda y de paso cambiar radicalmente el sistema internacional en materia tributaria". "El dictamen de la Comisión no tiene precedentes y sus implicaciones son graves y de gran calado", afirma la empresa, que agrega: "No tiene fundamento ni en los hechos ni en las leyes. Nunca pedimos y nunca recibimos ningún tipo de tratamiento especial". 

"La decisión se centra obviamente en Apple, pero su efecto más profundo y perjudicial se notará en las inversiones y la creación de empleo en Europa. Si la teoría de la Comisión se llevara a la práctica, todas las empresas de Irlanda y del resto de Europa correrían el riesgo de estar sometidas al pago de impuestos dictados por leyes que nunca han existido", advierte la misiva.

Concretamente, según el resultado de la investigación comunitaria, este "tratamiento selectivo" habría permitido a Apple pagar un impuesto de sociedades efectivo del 1% sobre sus beneficios europeos en 2003  y del 0,005% en 2014. En 2011, por ejemplo, los beneficios europeos de Apple fueron de 16.000 millones de euros lo que significa que por cada millón de euros solo pagaron 500 euros en impuestos o un impuesto efectivo del 0,05%. En 2014, (este porcentaje) cayó todavía más hasta el 0,005% lo que significa que pagó 50 euros por cada millón de beneficios”, ha denunciado Vestager.

Según ha explicado la danesa, Apple atribuía los beneficios recabados en toda Europa –así como en Oriente Medio, Africa e India- a dos sociedades sujetas al derecho irlandés. “Poco importa si comprabas tu iphone en Berlín, contractualmente lo comprabas a Cork, Irlanda” pero el grueso de los beneficios de las ventas se atribuían internamente a una sede fuera de Irlanda, cuya sede no estaba en ningún país, ni tenía empleados ni locales y cuya actividad se limitada a reuniones ocasionales del consejo de administración. Esto significa que solo una pequeña parte de los beneficios tributaban en Irlanda y que la mayor parte escapaban de las arcas públicas. Según Bruselas, este reparto artificial de beneficios "no se justifica ni desde el plano factual ni económico".

Bruselas reclama ahora a Irlanda que recupere un total de 13.000 millones de euros más intereses aunque serán las autoridades irlandeses quienes deben determinar la cantidad y las modalidades del reembolso. “Son las autoridaddes irlandesas las que tienen que garantizar que la compañía paga impuestos de acuerdo con la legislación irlandesa y el reglamento sobre ayudas de estado”, precisaba Vestager que no descarta que otros Estados miembros puedan poner en marcha investigaciones por los impuestos generados y no tributados en sus territorios. Algo que podría reducir la factura a pagar en Irlanda. La cantidad, añadía la responsable de la política de competencia comunitaria, también se reduciría si las dos compañías pagan más impuestos en Estados Unidos.

La decisión se produce apenas unos días después de que el secretario de estado del Tesoro de Estados Unidos acusara a Bruselas de actuar como una “autoridad fiscal supranacional” debido a las investigaciones lanzadas en los últimos tres años contra grandes multinacionales. La Comisión Europea investiga los pactos fiscales ofrecidos por numerosos Estados miembros desde 2013 a grandes empresas. En otubre de 2015 ya  concluyó que Luxemburgo y Holanda debían recuperar impuestos no abonados por Fiat y Starbucs y en enero de este año pidió a Bélgica que hiciera lo mismo con 35 multinacionales que vieron reducida artificialmente su factura fiscal. Bruselas continúa investigando otros dos acuerdos fiscales de Luxemburgo a Amazon y McDonald’s.

La batalla proseguirá muy probablamente en los tribunales. Dublín ya ha anunciado su decisión de recurrir mientras que la comisaria Vestager reconoce el derecho del gobierno irlandés a seguir esa vía aunque insistía en que tienen un casosólido y volvía a dejar un nuevo recado a los gobiernos. "Todas las empresas, grandes y pequeñas, deben pagar impuestos donde generan sus beneficios", insistía reivindicando un "cambio de filosofía en el impuesto de sociedades" que en Irlanda es del 12,5%.

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