La catalana Aelix Therapeutics obtiene 11,5 millones para una vacuna contra el sida

Ysios lidera la operación en la que han participado Caixa Capital Risc y Johnson - Johnson

En la nueva sociedad participan los doctores Christian Brander, Josep Maria Gatell y Bonaventura Clotet

De izquierda a derecha Jordi Naval, Christian Brander, Karen Wagner, José Antonio Mesa, Bonaventura Clotet, Josep Llluís Sanfeliu y Josep Maria Gatell.

De izquierda a derecha Jordi Naval, Christian Brander, Karen Wagner, José Antonio Mesa, Bonaventura Clotet, Josep Llluís Sanfeliu y Josep Maria Gatell. / RICARD CUGAT

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Agustí Sala
Agustí Sala

Redactor jefe de Economía

Especialista en Además de El Periódico, trabajé de 1989 a 1990 en La Economía 16, como responsable de Economía en el Diari de Barcelona, de 1989 a 1990; en la sección de Economía de TVE Catalunya de 1987 a 1989, en Antena 3 de Radio, de 1985 a 1987 y en el Diari Menorca, de 1983 a 1985 y Radio 80-Menorca. Además la licenciatura en Ciencias de la Información por la Universitat Autònoma de Barcelona (1992-1986), tengo un posgrado en dirección general (PDG) 2011-2012y un curso de Márketing Digital y Redes Sociales por la EAE Business School

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El atractivo de la biotecnología crece. La catalana Aelix Therapeutics, surgida del consorcio público-privado Hivacat para desarrollar tratamientos contra el virus de inmunodeficiencia adquirida (VIH), acaba de cerrar una ronda de financiación de 11,5 millones de euros. En la operación, liderada por el fondo Ysios Capital, a través de Ysios BioFund II Innvierte; han participado también Caixa Capital Risc y Johnson & Johnson Innovation (JJDC Inc.), filial de la multinacional estadounidense del mismo nombre. Esta primera inyección de fondos a una firma tan nueva, constituida como tal el mes pasado, se destinará a elaborar una vacuna terapéutica contra el sida

Y es que en Aelix participan los doctores Christian BranderBonaventura Clotet  y Josep Maria Gatell, que son referentes mundiales en la lucha contra el sida. El primero es investigador de la fundación de la Generalitat Icrea en el instituto de investigación contra el sida IrsiCaixa, de la que Clotet, que es responsable de la unidad de VIH del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, es el director. Gatell, por su parte, es el responsable del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínic de Barcelona. El otro fundador de la empresa es Jordi Naval, director de la Fundació Bosch i Gimpera y con gran experiencia en el desarrollo de compañías biotecnológicas.

Una tendencia inversora al alza

La segunda la protagonizó la catalana Minoryx, que obtuvo 19,4 millones, en una operación en la que también intervinieron Ysios Capital y La Caixa, entre otros inversores. Los fondos se destinan al desarrollo de un fármaco para la adrenoleucodistrofia (X-ALD), una enfermedad neurodegenerativa rara.

En el marco de la ronda de financiación, se incorporan al consejo de administración la doctora Karen Wagner, socia de Ysios Capital; José Antonio Mesa, director de Inversiones de Caixa Capital Risc y Jordi Naval; así como un representante de JJDC Inc.

Con los fondos, la nueva compañía impulsará el desarrollo del inmunógeno HTI, desarrollado en el marco del programa Hivacat bajo la batuta de IrsiCaixa y el Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínic, junto con laboratorios Esteve, "como vacuna terapéutica para el tratamiento de la infección por VIH", explica Naval.

Los ensayos clínicos en fase I comenzarán a finales de este año con un estudio de seguridad en personas no portadoras del virus y luego se incluirán análisis de eficacia en pacientes infectados. La fase II (tests en pacientes afectados) está prevista para el 2019.

La fase clínica III (pruebas sobre un universo de afectados mayor) y producción de la vacuna serían en ocho o 10 años y "lo habitual es hacerlo en alianza con una farmacéutica global", afirma Naval.

EXCELENCIA CIENTÍFICA

Aelix fue registrada hace pocas semanas, pero se ha trabajado unos dos años antes de ponerla en marcha, dice Naval. Los dos elementos que más han atraído a los inversores son su  "excelencia científica" y un producto destinado a una necesidad médica no cubierta, lo que ofrece retorno financiero y social, explica Jopep Lluís Sanfeliu, socio de Ysios Capital.

Además de los nuevos inversores, en el capital de esta sociedad participan directa o indirectamente las entidades privadas y también públicas que forman parte de Hivacat.

La vacuna HTI se basa en un enfoque innovador centrado en la respuesta inmunitaria de más de 1.000 personas que son capaces de controlar el VIH sin tratamiento retroviral. La vacuna genera una potente respuesta inmunitaria mediante la que las células T del sistema inmunitario reconocen las células infectadas por el virus y las eliminan. Todo ello  representa "un gran avance y un claro cambio de rumbo en las investigaciones llevadas a cabo hasta la fecha", según la compañía.

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En los últimos años se ha estabilizado el número de casos en Europa occidental debido a la existencia de medicamentos retrovirales, que permiten cronificar la enfermedad, pero tienen una elevada toxicidad a largo plazo. Por ello es imprescindible hallar nuevas terapias para interrumpir la medicación de por vida.

Actualmente, más de 36,9 millones de personas son portadoras de VIH en el mundo, con dos millones de nuevas infecciones solo en el 2014. En España se calcula que hay unas 150.000 personas infectadas, 33.600 de ellas en Catalunya.

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