Cambios en el sector de la telefonía

El envío de SMS cae un 10% por el éxito de las nuevas aplicaciones

Al exitoso Whatsapp se le suman Facebook Messenger y el futuro iMessage de Apple

Una ciudadana londinense pasa ante un anuncio de un teléfono inteligente de Nokia.

Una ciudadana londinense pasa ante un anuncio de un teléfono inteligente de Nokia. / ARCHIVO / REUTERS

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JOSEP M. BERENGUERAS
BARCELONA

Si bien las tarifas planas de datos han supuesto una nueva vía de ingresos para los operadores de telefonía, la misma moneda ha tenido una consecuencia nefasta para las cuentas de resultados de esas mismas empresas: el retroceso de los SMS. Cada vez son más los programas que permiten en envío de mensajes sin coste en los teléfonos inteligentes, lo que está provocando una caída de los ingresos por SMS de alrededor del 10% para las compañías, según fuentes del mercado. Ante este acoso, las operadoras se plantean subir los precios de las tarifas de datos.

Según datos de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT), en el 2010 el servicio de mensajería (incluye SMS premium) registró una disminución interanual del 19,8%, convirtiéndose así en el servicio que tuvo el mayor descenso de ingresos. La facturación por SMS bajó el 4,1%, pero «en el 2011 esta pérdida de ingresos puede rondar ya el 10%», aseguran a este diario fuentes del mercado.

Los ingresos por tarifas de datos están creciendo, pero no compensan la caída de los SMS, pues este es uno de los productos más rentables para una operadora: el coste de un mensaje corto es de alrededor de 0,003 euros, cuando el usuario paga 50 veces más, 0,15 euros, por cada envío. Ante este panorama, la primera en mover ficha ha sido en Europa ha sido la compañía holandesa KPN, que ha anunciado que incrementará el precio de las tarifas planas de datos a partir de septiembre. Se desconoce si esta medida también afectará a la filial española (Simyo).

MÁS USUARIOS / Mientras, el número de personas que usan programas de envío gratuito de mensajes desde los teléfonos inteligentes crece día a día. Según datos de la consultora Comscore, el número de usuarios de servicios de mensajería instantánea desde teléfonos móviles ha aumentado en España en el último año un 76%. Domina el sector Windows Live MSN Messenger (1,87 millones de usuarios, el 24% más que hace un año), seguido de Facebook (1,84 millones, el 182% más), Whatsapp (1,34 millones), Gtalk (1,25 millones, el 78% más) y Blackberry Messenger (1,2 millones).

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Además del crecimiento de las herramientas ya existentes y del empuje de redes sociales como Twitter, nuevos programas se han sumado a la oferta de utilidades de mensajería gratuitas. El próximo que lo hará será la red social Facebook, que separará su chat (de hecho, todo su servicio de mensajería, también los correos) de las aplicaciones oficiales y lanzará este mismo mes Facebook Messenger, con el que busca desafiar a las crecientes BlackBerry Messenger y Whatsapp. Con Facebook Messenger será posible crear grupos de conversación, agregar fotografías y compartir la ubicación, entre otros.

APPLE DIRÁ LA SUYA / Más adelante, en otoño, verá la luz el iMessage de Apple, que vendrá integrado en el nuevo sistema operativo de la compañía de la manzana (iOS 5) y que, previsiblemente, será lanzado al mismo tiempo que el iPhone 5. Con características similares a Whatsapp (mensajes en grupo, compartir imágenes, acuso de recibo), este programa solo servirá para compartir mensajes entre usuarios de productos Apple: iPhone, iPad e iPod.