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ESTRENO EN LA MAQUINISTA

Leroy Merlin abrirá 12 centros en España en los próximos dos años

La firma reserva 24 millones para su quinta tienda en Catalunya a la espera de la licencia

La cadena de bricolaje destinará 150 millones a aperturas entre el 2011 y el 2012

JOSEP M. BERENGUERAS
BARCELONA

El sector de la construcción es, de largo, el más tocado por la crisis. Pero toda moneda tiene dos caras, y el gigante del bricolaje Leroy Merlin ha cimentado una red de tiendas que logra crecer en ventas pese a la crisis del ladrillo. La firma, que abre hoy al público el cuarto establecimiento en Catalunya, en el centro comercial La Maquinista de Barcelona, prevé destinar hasta 150 millones de euros a aperturas en los próximos dos años, en los que planea estrenar hasta 12 tiendas más en todo el país.

«Vamos a terminar el año con un crecimiento de la facturación. Veremos de cuánto, pero calculamos que será cercano al 3% en superficie comparable», aseguró ayer a este diario el director general de la firma en España, Ignacio Sánchez. La empresa ha realizado un «importante esfuerzo» para rebajar los precios de los productos, «no solo en promociones, sino también comprando mejor y aplicando ese ahorro al consumidor». «Conseguirlo en época de crisis es significativo, y será posible con el trabajo de nuestros empleados-colaboradores», añadió.

SALIDA DE LA CRISIS / Sánchez lo tiene claro: los buenos resultados se deben, sobre todo, a su apuesta por la inversión en tiempos de crisis. «Para cambiar la tendencia de la economía hay que invertir. Si queremos cambiar el problema del consumo, hay que invertir sin esperar resultados, confiando en que el mercado se recuperará. No podemos estar lamentándonos de la situación del mercado continuamente», afirmó.

Por ello, la estrategia del grupo es invertir hasta 150 millones de euros en los próximos dos años en nuevos centros. «El próximo año construiremos dos o tres, y en el 2012, entre ocho y nueve» apuntó Sánchez. «Crearán 2.000 nuevos puestos de trabajo indefinidos. Vamos contra el mercado porque España se va a recuperar», agregó.

Catalunya es «zona estratégica» para Leroy Merlin, aunque solo cuenta con cuatro establecimientos en la comunidad, la mitad que en Madrid. «Queremos abrir más tiendas, hemos solicitado varias licencias, pero no depende de nosotros. En Madrid hay más centros porque nos es más fácil abrir», explicó. «Si en el establecimiento de La Maquinista hemos invertido 11 millones -señaló Sánchez-, para el próximo centro en Catalunya tenemos reservados 24 millones de euros».

NUEVA TIENDA / El establecimiento de Leroy Merlin de La Maquinista cuenta con 7.600 metros cuadrados de superficie, y ofrece al público 27.000 referencias de construcción, bricolaje, jardinería y decoración. En la tienda trabajan 151 personas -más 30 indirectos-. «Nuestros trabajadores-colaboradores son nuestro mayor activo», explicó Sánchez. La cadena cuenta con 8.500 empleados en sus 48 centros españoles, el 98% copropietarios de la compañía (el 10% de la retribución la reciben en acciones).

«Queremos que, de aquí a 10 años, los empleados de esta tienda continúen en la empresa, quizá con otros cargos, pero que sigan porque están contentos. En tres años queremos estar entre las 10 mejores empresas en España para trabajar», concluyó.

Temas: Leroy Merlin