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Caprabo vende 63 súper a la cooperativa valenciana Consum

La enseña catalana abandona los mercados de Murcia, Valencia y Andalucía

El grupo niega que la desinversión sea el preludio de la venta de la cadena

MANUEL CABELLO / BARCELONA

La cadena catalana de supermercados Caprabo anunció ayer la venta de 63 supermercados a una de sus competidoras, la cooperativa valenciana Consum. Esta operación responde, según fuentes de Caprabo, "a la voluntad de desinvertir en zonas no estratégicas para fortalecer el negocio en aquellas donde mantiene una posición de liderazgo". El acuerdo, del que las dos partes se negaron ayer a dar cifras, incluye también la venta de dos plataformas logísticas en la Comunidad Valenciana. Caprabo anunció también que invertirá 60 millones de euros en potenciar aquellos mercados donde concentrará ahora su actividad (Catalunya, Madrid, Baleares y Navarra), con la apertura de 15 nuevas tiendas y la remodelación de otras 22 en las comunidades citadas.

Como resultado de esta operación, que está pendiente de la autorización de las autoridades de Competencia, Caprabo vende a Consum el 11% de sus establecimientos y desaparece de comunidades como la valenciana, Murcia y Andalucía. De los 63 establecimientos que Caprabo vende a Consum, 48 están en la Comunidad Valenciana, cinco en Murcia, cuatro en Andalucía y seis en Castilla-La Mancha (donde la cadena conserva aún 15 supermercados). Los dos centros de distribución se encuentran en Valencia.

"Esta operación de desinversión de activos no estratégicos estaba prevista en el plan estratégico de la compañía que se presentó el pasado año", apuntó un portavoz de la compañía, quien añadió que la venta se ha adelantado medio año, ya que estaba prevista para el segundo trimestre del 2007. Ambas partes no explicaron el precio de venta, pero según fuentes de la cadena catalana, "es muy superior a los 110 millones de euros que se había publicado en algunos medios". Por todo ello, la operación ha resultado "muy beneficiosa" para la compañía de distribución controlada por las familias fundadoras Carbó, Botet y Elías.

RUMORES DE VENTA

El portavoz negó que esta desinversión sea el preludio de una venta de la cadena catalana, tal como se rumorea insistentemente en el sector desde hace tiempo. "No tiene nada que ver con posibles cambios accionariales", negaron fuentes de la empresa. Caprabo, que en el 2006 facturó 2.194 millones de euros y obtuvo 7,5 millones de beneficio, se queda ahora con medio millar de supermercados y una plantilla de 16.500 trabajadores.

Quien da un salto importante con esta operación es Consum. En su afán por conquistar mercado en el sector de la distribución alimentaria, la cooperativa valenciana ya se hizo a principios de año con 53 establecimientos de la cadena Supersol en Catalunya, a los que se suman los 63 adquiridos a Caprabo. Consum tendrá ahora un 3% del mercado español (con 550 puntos de venta y una presencia muy importante en toda la zona mediterránea), y pasa de la posición 11 a la 8ª en el ránking de cadenas de distribución alimentaria por volumen de ventas. En este listado, Caprabo se mantiene en la cuarta posición, tras los tres primeros (Carrefour, Mercadona y Eroski, respectivamente).

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