Liga de Campeones (2-0)

Liverpool-Villarreal: Los 'reds' asfixian al 'submarino amarillo'

  • El equipo de Klopp desarboló al conjunto de Emery con dos goles en tres minutos en un partido que dominó de principio a fin.

Henderson celebra el primer gol del Liverpool junto a Salah.

Henderson celebra el primer gol del Liverpool junto a Salah. / Liverpool FC

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Raúl Paniagua
Raúl Paniagua

Periodista

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La maravillosa travesía del Villarreal por la Champions se acerca a su fin. Si una actuación sobrenatural no lo remedia en el estadio de La Cerámica el próximo martes, el equipo de Unai Emery caerá en las semifinales como en 2006. Si entonces se cruzó en su camino el Arsenal con el macabro penalti errado por Riquelme siempre en el recuerdo, en esta ocasión el verdugo también llega desde Inglaterra. El Liverpool de Jurgen Klopp no falló en Anfield (2-0) y apunta a la final de París del 28 de mayo. 

Poco se puede objetar a la victoria de los reds, tan desatados como en las últimas citas. El Liverpool es un equipo temible, atractivo y demoledor. Quizá no tiene el control del City ni la mística del Madrid, pero su talento y verticalidad le convierten en una apisonadora. Cuando está on fire, es absolutamente imparable. Bien lo sabe el Barça, que sufrió en Anfield una dolorosa debacle en aquel 4-0 del 7 de mayo de 2019 que dejó sin final al alicaído conjunto de Messi

Reto mayúsculo

No se llevó un póquer el Villarreal, pero pudo ocurrir perfectamente. Era el desafío más difícil para el submarino amarillo, que encalló en Anfield. Después de tumbar a los grandes clásicos de Italia y Alemania, como la Juventus y el Bayern, la empresa con el gigante inglés suponía un reto mayúsculo. Klopp no repitió los errores de Allegri y Nagelsmann, que menospreciaron a su rival y acabaron en la cuneta. El técnico germano mantuvo el mismo nivel de intensidad que de costumbre. 

"Resistimos lo que pudimos. Pudo ser peor. Es el Liverpool, sabemos que son mejores, pero en la vuelta será diferente"

Unai Emery / Entrenador del Villarreal

Con 3.000 hinchas amarillos en las gradas, el Villarreal sucumbió tras resistir el primer tiempo. Sin Gerard Moreno, que ni siquiera se sentó en el banquillo, Emery se decantó por un 4-4-2 con Capoué y Coquelin aportando músculo en el centro del campo y Lo Celso ubicado en la derecha. Chukwueze, el extremo que aniquiló al Bayern en cuartos, fue premiado con la titularidad arriba junto a Danjuma. 

Los 'reds' exhibieron una superioridad aplastante con 20 remates ante un rival que no tiró a puerta

Thiago, sensacional

Con un planteamiento similar al desplegado en Turín y Múnich, Emery apostó por otro ejercicio de supervivencia ante un rival inspirado. Pronto se vio que los reds llevarían el peso del choque, con Luis Díaz de francotirador, dispuesto a poner a prueba a Rulli desde cualquier ubicación. Un disparo del colombiano, que costó 45 millones de euros este enero, fue el primer aviso local. Luego llegarían los intentos de Henderson, Salah y Mané, que estuvo a punto de inaugurar el marcador con un disparo desviado por Albiol en plena tormenta.

Aguantó con entereza y un orden supremo el Villarreal en un primer tiempo finiquitado con un misil de Thiago al palo (m. 42). El exazulgrana completó un magnífico encuentro como jefe de las operaciones de un conjunto que aspira a todos los títulos. Así se alcanzó el descanso, con un 63% de posesión y 13 remates del Liverpool por un solo intento desviado del club amarillo, convenientemente agazapado en busca de una gran oportunidad que nunca llegaría.

Error de Rulli

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Lo que sí llegaron fueron los goles locales, el primero con cierta fortuna en un centro de Henderson desviado por Estupiñán que se zampó Rulli. Abierto el melón, tocaba sufrir para evitar una hecatombe. Mané firmó el segundo tras un pase de Salah.

En tres minutos se vino abajo todo. Y pudo ser peor. Un gol anulado a Robertson y los disparos de Van Dijk y Luis Diaz pudieron certificar una goleada irreversible. Hasta 20 remates sumó el Liverpool. El Villarreal, asfixiado en Anfield, ni siquiera tiró a puerta. Ahora buscará una remontada casi imposible en casa.  

Liverpool, 2; Villarreal, 0

LIVERPOOL: Alisson (6); Alexander-Arnold (7), Konaté (6), Van Dijk (6), Robertson (7); Henderson (7), Fabinho (8), Thiago (9); Salah (7), Mané (8), Luis Díaz(7). Técnico: Jurgen Klopp (7). Cambios: Keita (6) por Henderson (m. 72); Diego Jota (6) por Mané (m. 72); Origi (sc) por Alexander-Arnold (m. 81); Joe Gómez (sc) por Luis Díaz (m. 81).

VILLARREAL: Rulli (4); Foyth (5), Albiol (6), Pau Torres (6), Estupiñán (4); Lo Celso (6), Parejo (5), Capoué (5), Coquelin (4); Chukwueze (5), Danjuma (4). Técnico: Unai Emery (5). Cambios: Pedraza (5) por Coquelin (m. 57); Aurier (4) por Parejo (m. 72); Trigueros (5) por Estupiñán (m. 72); Dia (5) por Chukwueze (m. 72); Alcácer (sc) por Danjuma (m. 86).

GOLES: 1-0 (m. 52), Estupiñán, en propia puerta; 2-0 (m. 55), Mané, a pase de Salah.