AUTOMOVILISMO

Àlex Palou conquista América al ganar el título de Indy Car

  • El barcelonés hace historia al proclamarse brillante campeón de la IndyCar

  • Colton Herta se ha impuesto en Long Beach y a Àlex Palou le ha valido la cuarta plaza para sentenciar el título

El barcelonés Àlex Palou.

El barcelonés Àlex Palou.

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Josep Viaplana

Àlex Palou ha conquistado América. El catalán ha logrado esta noche en el circuito de Long Beach, el Mónaco de los Estados Unidos, convertirse en flamante campeón de la IndyCar. Tres pilotos habían llegado a la última carrera del año con opciones, pero el tempranero abandono de Pato O’Ward ha allanado el camino del de Sant Antoni de Vilamajor, que ha acabado jugándose el título en pista con Josep Newgarden, que ha sido segundo en una carrera en la que se ha impuesto Colton Herta.

Palou ha hecho historia al convertirse en el segundo piloto más joven en ganar el certamen, con solo 24 años y en su segundo año de participación, el primero con el equipo Chip Ganassi Racing, uno de los grandes del automovilismo americano. Àlex debutó en el campeonato el año pasado en uno de los equipos más modestos, Dale Coyne Racing, pero sus méritos le abrieron las puertas de Ganassi, una oportunidad que ha aprovechado a la primera.

Evitar el riesgo

Pato O'Ward ha sufrido un toque en la primera vuelta por detrás de Ed Jones, lo que ha provocado que hiciera un trompo y cayese a la última plaza, comprometiendo seriamente sus opciones. El mexicano ha dicho adiós definitivamente a sus opciones en la vuelta 18 al romperse el semieje de la rueda trasera derecha, probablemente como consecuencia del toque de la primera vuelta. McLaren ha reparado el coche y O’Ward ha vuelto a la acción habiendo perdido 34 vueltas con respecto a la cabeza de carrera, aunque finalmente ha tenido que abandonar.

Josef Newgarden, el tercer aspirante al título, que salía desde la pole, ha liderado las primeras vueltas, pero sus posibilidades de ser campeón pasaban por un abandono de Àlex tras el KO del piloto de McLaren, ya que estaba obligado a ganar la carrera, sumar los dos puntos extra que se otorgan al piloto que más vueltas lidere la prueba y que el catalán fuera el 24º. Era una misión imposible.

Temple de veterano

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El objetivo de Palou ha sido evitar al máximo, por lo tanto, las numerosas situaciones de riesgo que ha habido durante la carrera, aunque no ha estado exento de algún susto. En la salida, pese a dejar un margen de seguridad, ha recibido un golpe por detrás y le ha dado al de delante, pero la fortuna le ha sonreído al no padecer su coche ningún daño.

A partir de ahí, con temple de veterano, ha gestionado a la perfección la prueba para ganar un título con el que ha hecho historia en un año en el que ha ganado tres carreras.