Semifinales de la Europa League

El Villarreal echa al Arsenal y evita el pleno de los ingleses

  • El equipo amarillo sobrevive en Londres (0-0) y jugará el 26 de mayo su primera final europea

  • En Polonia le espera el Manchester United, que eliminó a la Roma pese a perder en Italia (3-2)

Los jugadores del Villarreal celebran la clasificación para su primera final europea, este jueves en Londres.

Los jugadores del Villarreal celebran la clasificación para su primera final europea, este jueves en Londres. / AFP

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Veinticuatro horas después de confirmarse la final inglesa en la Champions con City y Chelsea como protagonistas, estuvo cerca de repetirse la misma historia en la Europa League. El Manchester United lo tenía hecho después del 6-2 contra la Roma de la ida (3-2 este jueves en Italia). Solo faltaba el Arsenal para igualar la proeza británica de 2019, cuando Liverpool y Tottenham pelearon por la Champions, mientras Chelsea y Arsenal se disputaron la Europa League.

El Villarreal se cruzó en el camino de los gunners, maquilló el monopolio inglés y jugará contra los diablos rojos la primera final europea de su historia tras el empate sin goles en Londres. El 26 de mayo le espera su gran cita en Gdansk

La venganza del 2006

Toda la fortuna que le faltó al submarino amarillo en la mítica eliminatoria ante el Arsenal del 2006 le acompañó en el duelo de este jueves. Nada más conocerse el sorteo de las semifinales todas las miradas se trasladaron a aquel partido que dejó al Villarreal a un paso de la final de la Champions. Lehmann detuvo el penalti de Riquelme que llevaba a la prórroga y finalizó el sueño de todo un pueblo de 50.000 habitantes.

La Europa League no tiene la solera de la Champions pero no fue mal escenario para gestar la venganza. El Arsenal tuvo cerca ese gol que le habría llevado a la final de Polonia, especialmente con dos remates al palo de Aubameyang, pero el conjunto de Unai Emery sobrevivió con orgullo, sostenido por el veterano Albiol, que se dio un homenaje de achicar balones. 

Chukwueze, ocasión y lesión

Al quinto intento llegó la recompensa para un Villarreal que también se clasificaría para la Champions si doblega al United en la final. Sucedería en el palmarés al Sevilla, el rey de la Europa League, que se impuso en la última final al Inter de Milán el pasado agosto. 

Los ‘gunners’ se quedaron cerca de lograr el pase, pero Aubameyang topó dos veces con los palos

Mucho tuvo que remar el cuadro español, que llegaba a Londres con la ventaja del 2-1 de la ida en un partido agridulce en el que pudo sacar mucho más provecho si hubiese aprovechado mejor los minutos en inferioridad de su rival. Este jueves empezó muy bien, con una puesta en escena valiente que estuvo a punto de coronarse con un gol de Chukwueze, que después fue sustituido por lesión. Leno desvió su disparo en parábola.  

"Nos vemos en Polonia"

Aubameyang, aún renqueante tras contraer la malaria en Gabón, envió un balón al poste (m. 26) con un precioso remate con el exterior en el primer agobio serio del Villarreal. Poco más sufrió el Villarreal en la primera parte, pero quedaba un largo segundo tiempo.

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Tuvo sus opciones el bloque de Arteta, pero Pepé y Smith-Rowe no estuvieron finos. Tampoco Gerard Moreno, que disparó flojo en una buena ocasión. Leno desvió un tiro de Pino y Aubameyang volvió a topar con el palo (m. 79) antes del subidón final amarillo con pancarta incluida: «Nos vemos en Polonia». 

Arsenal, 0 - Villarreal, 0

Arsenal: Leno; Bellerín (Nketiah, m. 90), Holding, Pablo Marí, Tierney (Willian, m. 80); Thomas, Bukayo Saka, Smith-Rowe, Odegaard (Martinelli, m. 66), Pepé; Aubameyang (Lacazette, m. 79).

Villarreal: Rulli; Mario, Albiol, Pau Torres, Pedraza (Alberto Moreno, m. 90); Parejo, Coquelin, Trigueros; Chukwueze (Pino, m. 29) (Moi Gómez, m. 90), Alcácer (Bacca, m. 72) y Gerard Moreno.  

Goles: No hubo