CLASIFICACIÓN PARA EL MUNDIAL 2022

La selección española inicia el camino al Mundial de Qatar

  • El equipo de Luis Enrique arranca ante Grecia la fase de clasificación para un mundial marcado por la corrupción.

  • Pedri es el gran atractivo de la convocatoria para jugar los últimos tres partidos antes de la Eurocopa.

Entrenamiento de la selección española.

Entrenamiento de la selección española.

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Aun antes de que se haya jugado la Eurocopa, la selección española inicia este jueves en Granada ante Grecia la fase de clasificación para el Mundial de Qatar, ese evento que se gestó y se ha preparado bajo la permanente sombra de la corrupción, cada vez más oscura, y que ahora se abre paso en un calendario sobrecargado por la pandemia de coronavirus.

Desde que la FIFA escogiera en 2010 las sedes de los Mundiales de Rusia 2018, que ya se jugó bajo la sombra de la corrupción, y Qatar 2022, nada parece detener al poder del dinero. La elección del emirato fue inaudita: un país sin tradición, ni alto nivel futbolístico en su liga o en su equipo nacional, con un proyecto basado en comprar equipos europeos y con las sedes por construir (entre denuncias de que vulneran los derechos humanos). Como inaudito va ser rehacer un calendario ya muy comprimido para encajar en invierno un Mundial y así combatir las temperaturas desérticas del pequeño país de menos de dos millones de habitantes. Con todo y con eso, 14 de los 22 votos fueron para la candidatura qatarí.  

Las inevitables apariencias de corrupción fueron tomando forma gracias a las investigaciones periodísticas, hasta que en 2015 Suiza inició un proceso penal por la adjudicación de los dos mundiales y, por otro lado, seis altos cargos de la FIFA fueron detenidos a petición de la justicia estadounidense acusados de fraude electrónico, blanqueo de dinero y extorsión. No obstante, el fútbol sigue su curso inalterable, como las aguas de un caudaloso río, y el espectáculo reclama todo el interés.

El atractivo de Pedri

Ahí emerge la figura de Pedri, el gran atractivo de la última convocatoria de Luis Enrique antes de la Eurocopa, y que el seleccionador la ha utilizado para realizar las últimas pruebas antes de la lista definitiva de los que lucharán por el cetro europeo. 

El primero en la lista para asentarse en la selección es el canario, una pieza clave en los esquemas de Koeman en el Barça y que llega con la energía con la que Ansu Fati ya emergió en la selección antes de su lesión, pero a Pedri lo comparan con Iniesta: “Entiendo la relación entre ellos, pero Pedri se tiene que parecer a Pedri, y con la edad que tiene es una versión maravillosa de sí mismo”, dijo Luis Enrique en primera instancia, pero luego se animó: “En su mensaje, en el lenguaje verbal y no verbal, se ve que son idénticos: Pedri es humilde, trabajador, inteligente, buen compañero, buen jugador…”, recitó el seleccionador en la previa de recibir a Grecia en Granada. Después, la selección jugará en Tiflis ante Georgia el domingo y ante Kosovo en La Cartuja de Sevilla el 31 de marzo.  

Pruebas para la Euro

La selección afronta el inicio de una clasificación que se presenta tan asumible para la selección como dramático sería el fracaso: “Teniendo en cuenta que en cada Mundial hay selecciones de nuestro nivel que se han quedado fuera, eso ya significa algo. Es un día para recordar qué tipo de competición iniciamos”, advirtió Luis Enrique, pero a la vez que es el último banco de pruebas antes de la Eurocopa: “No es excusa, pero tenemos pocas fechas para trabajar”, dijo el seleccionador.  

Así se explica la presencia, a rebufo de la estrella emergente del Barça, de otro joven que se estrena en la última oportunidad antes de la Eurocopa, un un potencial extremo de refuerzo para España como Bryan Gil. “Es muy maduro, con la energía de los jóvenes y con una tranquilidad que me sorprende a veces”, dijo un seleccionador que también destacó con ahínco el papel que puede desempeñar en la presión que ya ejecuta cada semana en el Eibar. 

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También las convocatorias de Pedro Porro o Robert Sánchez, incluso un Eric García sin minutos en el Manchester City: “Dudo que ninguno juegue los 90 minutos en los tres partidos”, dijo un Luis Enrique dispuesto a probar todas las variantes posibles.

Alineaciones probables:

España: Unai Simón; Pedro Porro, Sergio Ramos, Íñigo Martínez, Gayá; Thiago, Rodri, Pedri; Dani Olmo, Morata, Oyarzabal. Técnico: Luis Enrique Martínez. 

Grecia: Vlachodimos; Mavrias, Tzavellas, Svarnas, Tsimikas; Zeca, Kourbelis; Limnios, Bakasetas, Fortounis; Giakoumakis. Técnico: John van 't Schip

Árbitro: Marco Guida (italiano). 

Estadio: Nuevo Los Cármenes. 20.45 h (La 1 TVE)