Octavos de Champions

Un Atlético en horas bajas se la juega con el Chelsea en Bucarest

  • El líder de la Liga se mide con el quinto de la Premier en Rumanía por las restricciones del gobierno español por el covid

  • Luis Suárez intentará romper su racha de más de cinco años y 24 partidos sin marcar fuera en la competición europea. 

Suárez, en el centro, en el entrenamiento de este lunes del Atlético en Bucarest.

Suárez, en el centro, en el entrenamiento de este lunes del Atlético en Bucarest. / AFP

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El regreso de la Champions no llega precisamente en el mejor momento de la temporada del Atlético. Es cierto que el cuadro rojiblanco está mostrando un juego notable, pero ha perdido las señas de identidad que caracterizaron su éxito en los últimos tiempos. Sin la rocosidad ni la eficacia de sus mejores citas, el cuadro rojiblanco se ha convertido en un equipo más vulnerable que intentará recuperar este martes su mejor versión en la ida de los octavos de final contra el Chelsea

El pulso entre el líder de la Liga y el quinto de la Premier se disputa en Bucarest por las restricciones del gobierno español a los ciudadanos procedentes del Reino Unido para contener la propagación de la cepa británica del covid-19. Las medidas se prorrogaron hasta el 2 de marzo y el conjunto de Simeone deberá afrontar el choque en el exilio.

Reacción con Tuchel

No es la mejor noticia para un Atlético que el pasado sábado perdió contra el Levante en la Liga en el Wanda. Hasta ese duelo acumulaba 447 días invicto en su estadio, el mismo en el que cayeron el Liverpool (1-0) y la Juventus (2-0) en las anteriores ediciones en octavos de la Champions. El recuerdo de la capital rumana es bueno: el cuadro madrileño logró allí el primero de los siete títulos de la 'era Simeone': la Europa League del 2012.

«Es una desventaja para nuestro rival no jugar en casa, pero debemos tener cuidado. Cuando te enfrentas al Atlético, te espera un equipo con mucha experiencia y una gran mentalidad. Sabes que va a luchar mucho», apuntó Thomas Tuchel, el técnico del Chelsea que suplió a Frank Lampard y suma cinco victorias y dos empates en siete partidos. 

Un gol en 42 remates

Las estadísticas han dado un vuelco en los últimos encuentros del Atlético, que ha encajado 12 goles en sus 10 partidos de 2021, en los que solo mantuvo en una ocasión la portería a cero. En ataque tampoco hay buenas noticias, con un solo gol marcado en sus últimos 42 remates.

El bloque de Simeone ha encajado 12 goles en sus 10 partidos de 2021, en los que solo mantuvo en una ocasión la portería a cero

Luis Suárez, el pichichi de la Liga junto a Messi (16 tantos ambos), suma tres partidos consecutivos sin marcar. En Rumanía le espera otro desafío: truncar su nefasta racha sin ver puerta fuera de casa en la Champions. Su último gol lo logró el 16 de septiembre del 2015 en Roma. Son más de cinco años y 24 partidos de sequía. Tuchel reconoció que quiso fichar al uruguayo para el PSG. «Todo el mundo estaba interesado en él. Nosotros lo probamos y no lo conseguimos. Suárez eligió quedarse en España e ir al Atlético y allí está demostrando sus cualidades una vez más». 

El Bayern, contra el Lazio

Las bajas tampoco están ayudando al Atlético, que se presenta al duelo sin un lateral derecho natural. Trippier está sancionado y Vrsaljko, lesionado, al igual que Carrasco, habitual parche para esa zona. Marcos Llorente ocupará ese carril en un once en el que tampoco estarán Herrera y Giménez. En el Chelsea, el veterano Thiago Silva es baja, mientras que Pulisic y Havertz llegan justos de forma. 

Benzema no se recuperó a tiempo de sus molestias y se quedó fuera de la convocatoria del Madrid para el duelo contra el Atalanta

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En el otro duelo de octavos del día, el campeón visita al Lazio tras su tropiezo en la Bundesliga ante el Eintracht días después de asegurar el sextete. Müller se pierde el duelo por covid. En el cuadro italiano estará bajo palos Pepe Reina. El meta español, de 38 años, tuvo un breve paso por el Bayern en la temporada 2014-15, en la que apenas jugó tres partidos.

En el Madrid, finalmente, Benzema no se recuperó a tiempo de sus molestias y no entró en la convocatoria para el choque del miércoles contra el Atalanta en Bérgamo.