11 ago 2020

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EUROPA LEAGUE

El Espanyol de Machín se da su primera alegría

El equipo perico vence al Ludogorets en Bulgaría y se aúpa al liderato del grupo (0-1)

Raúl Paniagua

Campuzano cabecea el balón defendido por Cicinho.

Campuzano cabecea el balón defendido por Cicinho. / REUTERS / STOYAN NENOV

Pablo Machín ya tiene su primera victoria con el Espanyol. El equipo perico prolongó su buena marcha en Europa con un meritorio triunfo en Bulgaria (0-1) que le aúpa al liderato del grupo. Los blanquiazules siguen aliviando sus penas de la Liga con una trayectoria brillante en el torneo continental. El gol de Campuzano sitúa al Espanyol con siete puntos, uno más que el Ludogorets. El Ferencvaros, que doblegó al CSKA de Moscú (0-1), es tercero. 

Nada mejor que una victoria para afrontar dos citas decisivas en la Liga fuera de casa, el domingo ante el Levante y el próximo miércoles en San Mamés. La primera sonrisa de Machín llegó con noticias muy positivas. La idea del entrenador ha calado pronto en los pericos, que ya dieron síntoma de mejora ante el Villarreal y este jueves se mostraron sólidos con un once renovado. 

Nueve cambios

No ha esperado 12 años el Espanyol para nada. Es cierto que la Liga es lo primero, pero Europa es atractiva. Se pueden hacer rotaciones sin tirar nada, como está demostrando el cuadro perico, que está compitiendo de maravilla en un torneo que puede ser muy ilusionante en el futuro. Ahí están el Arsenal, el Manchester United, el Oporto o la Roma, sin olvidar a los terceros clasificados de los grupos de Champions que pasarán luego a la Europa League.

Machín da instrucciones a sus jugadores durante el partido ante el Ludogorets / REUTERS

Machín dejó bien claro con su once que su prioridad absoluta es la Liga. Con el equipo penúltimo es una lógica decisión, aunque no se esperaba una mutación tan radical. Solo repitieron dos jugadores respecto al domingo: Diego López y Bernardo. El sistema, en cambio, se mantuvo inalterable. Aunque el técnico había deslizado que las bajas podían llevarle a una posible modificación, el soriano dio continuidad al 3-4-2-1, con piezas algo forzadas como Dídac de central y Javi López en el carril izquierdo. El plan funcionó a la perfección.

Gol de Campuzano

La titularidad de hombres como Iturraspe, que llevaba desde agosto sin jugar por una lesión en el hombro, demostró que Machín no engañaba a nadie al asegurar que todos sus hombres tendrían oportunidades. Ante un rival en racha (llevaba nueve victorias consecutivas en los dos últimos meses), el bloque perico no se amilanó y supo competir con agresividad y solvencia.

"Las dinámicas se cambian con victorias. Europa es ilusionante, pero la Liga es la supervivencia", dijo Machín

Víctor Campuzano allanó el camino al aprovechar una indecisión del central Forster (m. 13) en una plácida primera parte de un Espanyol que desactivó por completo a Marcelinho Wanderson, los dos jugadores más talentosos del campéon búlgaro. 

Expulsión de Javi López

Aprovechó el Espanyol de maravilla el regalo del Ludogorets y luego se sintió cómodo. Incluso pudo ampliar la ventaja con uno de los recursos favoritos de Machín: la estrategia. Cada córner lanzado por Granero con Bernardo de primer destinatario tuvo peligro. 

Convenía andarse con ojo teniendo en cuenta que el Ludogorets perdía 0-1 ante el CSKA en la primera jornada y acabó ganando 5-1. No ocurrió esta vez. El Espanyol solo sufrió en un par de ocasiones y ni siquiera se resintió tras la expulsión de Javi López. «Creo poco en la suerte. Las dinámicas se cambian con victorias. Europa es ilusionante, pero la Liga es la supervivencia», reflexionó Machín

Ludogorets, 0; Espanyol, 1

Ludogorets: Iliev (5); Cicinho (5), Moti (4), Forster (3), Nedyelkov (6); Anicet (6), Badji (5), Lukoki (5), Marcelinho (4), Wanderson (4);Tchibota (6). Técnico: Stanislav Genchev (5). Cambios: Swierczok (4) por Lukoki (m. 60);Biton (4) por Anicet (m. 67).

Espanyol: Diego López (7); Lluís López (6), Bernardo (8), Dídac (7); Corchia (7), Granero (7), Iturraspe (7), Javi López (6); Melendo (7), Wu Lei (5); Campuzano (8). Técnico: Pablo Machín (7). Cambios: Vargas (6) por Wu Lei (m. 61);Marc Roca (6) por Melendo (m. 69);Ferreyra (sc) por Campuzano (m. 78).

Goles: 0-1 (m. 13) Campuzano, tras un error del central Forster, demasiado dubitativo.
Árbitro: Aliyar Aghayev  (5), azerbaiyano. 
Tarjetas: Cicinho (m. 16), Moti (m. 24), Anicet (m. 59), Javi López (m. 85 y 88), Iturraspe (m. 87), Lluís López (m. 91). 
Rojas:Javi López (m. 88)
Estadio: Ludogorets Arena. 
Espectadores: 10.200