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CHAMPIONS DE BALONMANO

El Nantes más azulgrana

El FC Barcelona Lassa aspira hoy en el Palau a entrar en la final four con una renta de siete goles obtenida en la ida ante un rival francés plagado de exbarcelonistas

Irati Vidal

david Balaguer, exjugador del Barça y ahora en el Nantes.

david Balaguer, exjugador del Barça y ahora en el Nantes.

Hablar del Barcelona esta temporada empieza a ser sinónimo de éxito europeo. Al menos para la sección de balonmano, que está a 60 minutos de regresar a la Final Four de la EHF Champions League. Los azulgranas reciben al vigente subcampeón de Europa, el HBC Nantes. Aunque esta vez, la magia del Palau no tendrá que empujar para una épica remontada (sábado, 19.30 horas).

Esta vez, los de Xavi Pascual llegan con los deberes hechos de la ida, cuando sacaron el hambre competitivo que les despierta el deseo de alzar su décima Copa de Europa y superaron por 25–32 al conjunto francés. Pero en ‘can Barça’ no se relajan.  "La ventaja me da igual, nosotros saldremos a ganar porque jugamos en casa, por respeto al contrario y porque somos el Barça", sentenciaba el técnico catalán antes de recordar que “el Nantes tiene una desventaja importante pero sigue siendo el subcampeón de Europa”.

Segunda juventud

Además, a los franceses difícilmente les impresionará el templo azulgrana, pues cuatro de sus siete hombres de inicio vistieron la zamarra del Barcelona hasta hace no mucho. Hablamos de David Balaguer, Valero Rivera, Eduardo Gurbindo y Kiril Lazarov, la que fuera la medular del conjunto catalán durante unos años. Los dos primeros se han hecho dueños de los extremos, Gurbindo percute desde el lateral, aunque ante la baja de Nicolas Claire se ha vestido de central y el macedonio vive en tierras francesas su segunda juventud.

"Tuve la oportunidad de volver al Palau el añopasado y fue una experiencia increíble"

David Balaguer

Jugador del Nantes

Entre los cuatro anotaron 12 de los 25 goles de su equipo en la ida (8 bajo la firma de Valero) y esperan multiplicar la hazaña en el Palau. "No sería la primera vez que se remontan siete goles en la historia de la Champions", explica David Balaguer a EL PERIÓDICO, aclarando que su objetivo "es jugar mejor que en la ida, por nosotros y por los 350 aficionados que se van a desplazar". Para Gurbindo, la posibilidad de sellar el pase a la Final Four es más que utópica. "¿Opciones de remontar? Muy pequeñas. Es deporte y nunca se sabe pero siendo realistas tenemos muy pocas posibilidades de pasar. Vienen de ganar de 7 en nuestra casa y con el objetivo fijo de ir a Colonia y ganar la Final Four”, nos explica el exazulgrana.

Valero Rivera, en el partido contra el Barça. / AFP

Tras cuatro campañas en Barcelona, el navarro se ha erigido como uno de los estandartes del HBC Nantes, donde va a completar su tercera temporada. Allí, se ha encontrado con un juego parecido al del Barcelona, pero no igual. "Tenemos alguna similitud al juego que acostumbramos a ver aquí o en equipos con entrenadores españoles. Pero no puedo decir que el estilo sea el mismo, por los jugadores y porque cada entrenador tiene su toque".

"Los azulgranas están en forma, motivados y con todos los alicientes para ganar esta Champions"

Eduardo Gurbindo

Jugador del Nantes

Aunque algo de español ya tiene el banquillo francés, pues Alberto Entrerríos, exjugador azulgrana y hermano de uno de los capitanes del conjunto de Xavi Pascual, ejerce de segundo entrenador. Bajo sus órdenes y las del técnico Thierry Anti, los de Nantes andan segundos en la liga francesa y están a las puertas de la Final Four de Colonia. Precisamente esa exigencia de estar batallando por dos títulos puede haberles pasado factura.

"Nos bloqueamos"

"En la ida hicimos un mal partido y nos bloqueamos. La preparación del encuentro fue la diferencia y creo que la necesidad también", reflexiona Gurbindo, que asegura que “jugar contra alguien que conoces tan bien no es fácil”. A lo que Balaguer añade: "Por una parte ayuda conocerlos, pero es el Barcelona y tiene una de las plantillas más fuertes del mundo". Sobre todo esta temporada, cuando según Gurbindo los azulgrana “han dado un salto de calidad terrible en comparación con el año pasado”.

Eduardo Gurbindo, en las filas ahora del Nantes. / AFP

Ambos tienen claro que este sábado se encontrarán con un equipo hambriento y al que perder la ventaja de siete le parecería un fracaso. Ambos tienen claro que en el 40x20 no hay amistad que valga.

Temas: Balonmano