CITA DE ESTRELLAS DEL GOLF

Rahm, Cabrera Bello y García afrontan el reto del Mundial Match-Play

El torneo que se disputa en Austin enfrenta a los 64 mejores jugadores del mundo

Jon Rahm juega desde el bunker la pasada semana en el torneo de Valspar, en Florida

Jon Rahm juega desde el bunker la pasada semana en el torneo de Valspar, en Florida / CLIFF HAWKINS (AFP)

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Jon RahmRafa Cabrera Bello y Sergio García ya saben quienes serán sus rivales en la fase de grupos del Mundial Match Play, que se juega desde este miércoles al domingo en Austin (Texas, Estados Unidos) en el que cada uno de ellos tratará de convertirse en el primer español que gana un torneo de las series mundiales de golf (WGC). El torneo cuenta con una bolsa de premios de 10 millones de dólares, casi 1.700.000 para el ganador.

El torneo, que se disputará en el Austin Country Club, reúne a los 64 mejores jugadores del mundo (las únicas bajas de peso son las de Rickie Fowler y Adam Scott) bajo un formato diferente al que suele ser habitual: 16 grupos de cuatro jugadores, todos contra todos, y después eliminatorias directas a partir de octavos de final. Octavos y cuartos se celebrarán el sábado y semifinales y final el domingo.   

Jon Rahm, subcampeón en 2017, jugará en el Grupo 8 contra los estadounidenses Matt Kuchar y JB Holmes y el surcoreano Kim Si Woo, mientras que Rafa Cabrera Bello lo hará en el 9, uno de los más difíciles, con el estadounidense Xander Schauffele y los ingleses Tyrrell Hatton y Lee Westwood.

Posible cruce español

Sergio García, que el año pasado fue el único español en octavos, ha quedado encuadrado en el Grupo 16, en el que están los dos últimos ganadores del Masters: el propio golfista castellonense (2017) y el estadounidense Patrick Reed (2018), además del irlandés Shane Lowry y otro norteamericano, Andrew Putnam.

El defensor del título, el estadounidense Bubba Watson, jugará en el Grupo 15 con sus compatriotas Jordan SpiethBilly Horschel y Kevin Na.

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Los ganadores de cada uno de los 16 grupos accederán a la fase de octavos de final, ya en eliminatorias directas.

El cuadro del Mundial Match Play podría cruzar, en octavos, a Jon Rahm y a Rafa Cabrera, ya que van por la misma parte del cuadro. Y si Sergio García superara también esa ronda, se las vería en cuartos con el hipotético ganador del Rahm-Cabrera.