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LOS OTROS EMPAREJAMIENTOS

El Valencia cae en el 'grupo de la muerte' con la Juventus y United

"Es un grupo duro y difícil, pero estamos muy ilusionados", asegura Marcelino, el técnico del club valenciano

Marcos López

Una pantalla muestra los equipos tras el sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA durante el sorteo en Monaco.

Una pantalla muestra los equipos tras el sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA durante el sorteo en Monaco. / EFE / GUILLAUME HORCAJUELO

Hay grupos potentes, el del Barça, otros extremadamente sencillos, como el del Madrid o Atlético, pero luego está uno que puede ser considerado como el grupo de la muerte. Es el grupo H. Ahí ha caído el Valencia en su esperado regreso a la Champions. No es el único que merece ese temido calificativo porque el C, donde coinciden Paris SG, Nápoles y Liverpool, compiten en dificultad con el que integran Juventus, Manchester United y Valencia.

"Hay dos claros favoritos, pero no siempre los favoritos cumplen los pronósticos" (Marcelino)

"Es un grupo duro y difícil", admitió Marcelino, el técnico del equipo valenciano, a Movistar Liga de Campeones después de saber que sus primeros pasos en esta exigente competición ("es nuestro debut como cuerpo técnico", reveló) le hara visitar templos históricos como Old Trafford para medirse al depresivo United de Mourinho, además de viajar a Turín para encontrarse con la Juventus del enfadado Cristiano Ronaldo. Enfadado estaba el delantero por perder el premio que consideraba casi suyo en propiedad (el de mejor jugador) y se quedó en Italia sin acudir a la gala.

"Ya existía un porcentaje de que nos tocar un grupo así, pero lo más importante es que el Valencia vuelve a la Champions y convertimos un sueño en realidad", comentó Marcelino, recordando que el United que deambula por la Premier como alma en pena tras sumar solo tres puntos de los nueve primeros en juego no tiene nada que ver con el que espera en Mestalla.

"El United es un equipo con grandísimas posibilidades", precisó Marcelino. "Tiene futbolistas que a nivel individual son top, aunque es verdad que pasan un momento difícil. Pero no es lo mismo jugar contra el Brighton que jugar un partido de Champions", advirtió el técnico del Valencia, que ha completado, con la reciente llegada de Guedes, una plantilla espectacular que se enfrenta a un doble desafío que no tenía la pasada temporada: Liga y Champions.

Y Champions, además, muy dura. No solo tendrá que enfrentarse al United sino que Cristiano ha ido a Turín para darle a la ‘vechia signora’ el título que se le ha escapado dos veces en los tres últimos años: con el Barça en el 2015 y con el Madrid en el 2017. "Hay dos claros favoritos, pero no siempre los favoritos cumplen los pronósticos", avisó Marcelino, recordando, al mismo tiempo, que tanto Juve como United tiene asumido que les ha tocado el peor rival del tercer bombo. Y es, por supuesto, el Valencia.

Neymar y Mbappé, por otro lado, no lo tendrán fácil en su retorno a la Champions porque está el Nápoles de Ancelotti y el Liverpool de Klopp, que perdió la final con el Madrid. O sea, un minímo resbalón –en idéntica situación está el Barça– le podría costar quedarse fuera nada más empezar la competición. “Es el grupo más difícil de nuestra historia en la Liga de Campeones”,comentó Nasser Al-Khelaïfi, presidente del Paris SG, a RMC Sport.

"Pero tengo confianza en nuestro equipo”, añadió después el dirigente del club francés para lanzar un mensaje de optimismo tras un bombo endemoniado para el PSG. Un bombo, en cambio, cómodo y plácido para Madrid, Atlético, que no quiere repetir el desastre de la pasada temporada con el fantasma de Qarabag, Bayern de Múnich y Manchester City.

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