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INICIATIVA DEL CAMPEÓN ESPAÑOL

Nadal: "Quiero ayudar a los jóvenes a llegar donde hemos llegado nosotros"

La Academia del campeón mallorquín organiza en agosto, en Manacor, un importante torneo Challenger para futuras estrellas del circuito de la ATP

"Rafa es una extraordinaria persona y esperemos que no se retire hasta dentro de siete u ocho años", dice Miguel Díaz, presidente del tenis español

Emilio Pérez de Rozas

Rafa Nadal conversa con María José Rienda, presidenta del CSD, y Miguel Díaz, presidente del tenis españaol, hoy, en Manacor.

Rafa Nadal conversa con María José Rienda, presidenta del CSD, y Miguel Díaz, presidente del tenis españaol, hoy, en Manacor. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

Rafa Nadal, acompañado de María José Rienda, la nueva presidenta del Consejo Superior de Deportes (“es un orgullo estar al lado del mejor deportista español de todos los tiempos y, aunque él modestamente no lo considere, un modelo a seguir, dentro y fuera de la pista”), y Miguel Díaz, presidente de la Real Federación Española de Tenis (“Rafa es una persona y un deportista único, extraordinario, y espero que siga compitiendo al más alto nivel, al menos siete u ocho años más”), ha presentado esta mañana, en su Academia de Manacor, el Rafa Nadal Open Banc Sabadell, el tercer torneo categoría Challenger, el paso previo a los torneos ya profesionales de la ATP, que se celebra en España. Y, en esa presentación, Nadal ha mostrado su preocupación por el difícil momento que atraviesa el tenis español, asegurando que su ilusión es “ayudar a los jóvenes tenistas españoles a llegar donde hemos llegado nosotros”.

El delicado momento del tenis español

Nadal, que ha vuelto esta semana a los entrenamientos para preparar la gira norteamericana (Toronto, Cincinnati y Open de EEUU), ha recordado que él, de momento, solo es un tenista que trata de competir siempre al más alto nivel y que la organización de este gran torneo “en el que vendrán a competir los jóvenes que, en los próximos años, veremos jugar por televisión”, es fruto del magnífico equipo que tiene en la Academia y, sobre todo, por la preocupación que tiene por ayudar a que el tenis siga teniendo buenos tenistas.

“Estamos en un momento delicado. Estamos tratando todos, tenistas, clubs, federación y CSD, de superar el momento de renovación que vive el tenis español después de vivir unos años extraordinarios, fruto de una gran generación de tenista que ganamos grandes torneo. En ese sentido –siguió explicando un expresivo Nadal--, este Challenger es nuestra aportación, la aportación de mi Academia y de mi equipo de trabajo, para ayudar a los jóvenes tenistas españoles que están en ese difícil momento de dar el salto al profesionales para que puedan llegar donde muchos de nosotros hemos llegado”.

Rafa Nadal firma decenas de autógrafos, esta misma mañana, tras su entrenamiento en Manacor. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

En ese sentido, Miguel Díaz, responsable del tenis español, agradeció enormemente la idea y el esfuerzo del equipo de Nadal para poder organizar un torneo de esta nivel. “Yo creo que todos los españoles nos sentimos orgullosísimos de haber coincidido en el tiempo con un deportista único, como es Rafa Nadal, el mejor deportista español de todos los tiempos. Y este detalle de organizar este Challenger, muy importante para el tenis español, pues hasta ahora solo teníamos dos, demuestra el cariño que Rafa tiene a su deporte. Y, en efecto, como dice Rafa, estamos en un momento delicado pues tenemos una docena de jóvenes que necesitan competir en este tipo de torneos importantes, previos a dar el salto al profesionalismo, para formarse definitivament”".

Fue en ese instante cuando María José Rienda, nueva presidenta del CSD, reconoció que “la labor que Rafa está haciendo en España, fuera de nuestras fronteras y en el deporte español es espectacular. Sé que a él no le gusta ser ejemplo de nada, pero yo quiero, desde aquí, darle las gracias por todo lo que está haciendo por el deporte español, por la imagen magnífica que ofrece y por el ejemplo que ofrece a los más jóvenes, tanto fuera como dentro de la pista. Nadal es el deportista que todos queremos ser”.

"Nadal es el mejor deportista español de la historia. El deportista que todos queremos ser. Gracias por todo, Rafa"

María José Rienda

Presidenta del Consejo Superior de Deportes (CSD)

Nadal comentó que, tras la fuerte presión sufrida en la temporada de tierra batida, que, encima, acaba con Wimbledon, se ha tomado una semana de vacaciones antes de reemprender los entrenamientos. “Necesitaba parar unos días, aunque solo fuesen siete, pues la intensidad con la que había competido y, sobre todo, la autoexigencia que me impongo, me produce un gasto mental y físico enorme”. Nadal, que negó que su principal objetivo sea ganar “¡ni hablar!, mi principal objetivo es seguir siendo competitivo al máximo nivel luego, si gano, mejor que mejor”, aseguró que, gracias a su buen estado físico y al hecho de que las lesiones le están respetando, se ve con ánimo de seguir peleando por las victorias.

Rafa Nadal y María José Rienda, presidenta del CSD, en la presentación de hoy en Manacor. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

Preguntado por El Periódico de Catalunya sobre el hecho de que las nuevas generaciones o aquellos tenistas jóvenes que deben sustituirles a ellos, es decir, a Roger Federer (36 años, ganador del Open de Australia), Novak Djokovic (31 años, vencedor de Wimbledon) o/y a él mismo (32 años, campeón en Roland Garros) aún no hayan conseguido arrebatarles los grandes torneos ni sustituído al frente del ranking mundial, Nadal fue muy claro es su respuestas.

Federer, Djokovic y Nadal, los amos

“En efecto, sí, la verdad es que tiene mucho valor que nosotros tres llevemos ahí arriba tantos años, lo que, a mi entender, resulta un hecho excepcional, pues nunca, que yo recuerden, una serie de jugadores, un grupito reducido de tenistas, ha estado dominando el circuito durante tanto años”, comenzó respondiendo la estrella mallorquina.

“Aquí, desde mi punto de vista (larga y pícara sonrisa), solo hay dos opciones o reflexiones a hacer: una, que estos jugadores han sido y siguen siendo especiales o, dos, que los que vienen empujando aún no son lo suficientemente especiales como para sustituirnos, de momento. Y, la verdad, no sé por cuál de las dos opciones inclinarme”.

"O Roger, Novak y yo seguimos siendo especiales o los que vienen empujando aún no son lo suficientemente especiales como para sustituirnos"

Rafa Nadal

Número uno mundial en el ranking tenístico de la ATP

“Lo que sí te puedo asegurar –dijo mirando fijamente a la platea de periodistas-- es que, de la misma manera que ha habido alguna generación que, en efecto, no ha llegado, yo creo que la que tenemos ahora asomando la cabeza, peleando por ganar los grandes torneos, sí son especiales. Los jóvenes que están llegando como, por ejemplo, Zverev (21 años) como Shapovalov (19) y otros muchos, no quiero olvidarme a nadie, son especiales. Y esos sí nos van a sustituir, no sé si porque vayan a tener más nivel que nosotros en poco tiempo o porque nosotros bajemos nuestro nivel debido, especialmente, claro, a la edad”.

Y, volviendo al motivo que nos había citado en su Academia, Nadal señaló que “lo que más nos interesa es que el tenis español tenga una generación que pueda competir con ellos. Aquí nosotros, en Mallorca, tenemos a Jaume Munar (21 años), que ha dado un paso muy importante en los últimos meses y nos enorgullece ayudarle desde la Academia. Nosotros no cesaremos de empujar a todos los que se lo merezcan para que el tenis español no deje de estar en lo más alto del mundo. Además, el tenis, aunque no acabes siendo profesional, es una excelente vía para formarte como persona para la vida”.

Temas: Rafa Nadal

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