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EPICENTRO DEL FUTBOL INTERNACIONAL

Así es el estadio olímpico Luzhniki, donde se jugará la final del Mundial 2018

El escenario del Francia-Croacia es, con sus 81.500 asientos, el campo con mayor capacidad de Rusia y ha albergado conciertos de Michael Jackson, Rolling Stones y Madonna

El Periódico

Vista del estadio Luzhniki durante la ceremonia inaugural del Mundial 2018.

Vista del estadio Luzhniki durante la ceremonia inaugural del Mundial 2018. / MAXIM SHEMETOV

El estadio que albergará este domingo la gran final del Mundial de Rusia entre Francia y Croacia es un moderno recinto conocido en la era de la Unión Soviética como estadio Central Lenin, y que ahora responde al nombre de Luzhniki. Situado en el barrio del mismo nombre de Moscú, a unos cinco kilómetros al sudoeste del Kremlin, es con sus 81.500 asientos, todos cubiertos, el estadio con mayor capacidad de Rusia.

El escenario del apasionante Francia-Croacia debe su nombre a los prados inundables en la curva del río Moscova y forma parte del Complejo Olímpico Luzhniki, construido para los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980. De ahí pasó a utilizarse principalmente para partidos de fútbol, y más concretamente como campo del Spartak de Moscú.

También fue uno de los pocos grandes estadios europeos que utilizó, debido al clima extremo de Rusia, un terreno de juego artificial con césped FieldTurf, aunque se volvió a instalar temporalmente un campo de césped natural para la final de la Champions League del 2008. Aquel partido de rivalidad inglesa enfrentó al Manchester United con el Chelsea y se resolvió por penaltis (tras acabar 1-1) a favor del entonces equipo de Cristiano Ronaldo: los diablos rojos.

Refuerzo sintético

Para este Mundial se colocó en la cancha un sistema híbrido con una sofisticada tecnología denominada SIS Grass, que consiste en un 95 % de césped natural con refuerzo sintético. Cuando la hierba creció, los expertos cosieron fibras artificiales que llegaban hasta 18 centímetros por debajo de la superficie del suelo, lo que fortalece las raíces.

Al tratarse de un estadio multiusos también se utiliza, de vez en cuando, para otros eventos deportivos e incluso musicales. Por allí han pasado la final del Campeonato del Mundo de hockey sobre hielo entre Suecia y la Unión Soviética (a la que asistieron 55.000 espectadores que establecieron un nuevo récord del mundo en 1957), la Universiada de Verano 1973, el Moscow Music Peace Festival 1989 y los primeros Juegos Mundiales de la Juventud en 1998.

En verano del 2013 albergó la Copa del Mundo de Rugby 7 y el Campeonato Mundial de Atletismo. Dentro de la larga nómina de estrellas que han exhibido sus habilidades musicales en Luzhniki figuran el fallecido Michael Jackson, los Rolling Stones, Madonna, Metallica, Kinó y U2.

Tragedia histórica

Pero el coqueto estadio moscovita guarda también en su historial un tristísimo episodio que acabó en tragedia el 20 de octubre de 1982. Ese día se jugaba un partido de la Copa de la UEFA entre Spartak de Moscú y el Haarlem holandés. Durante el encuentro se produjo una avalancha humana motivada por el embotellamiento que formaron cientos de personas que querían regresar al estadio al lograr el equipo local su segundo gol. La marea humana se encontró desgraciadamente con otros tantos cientos de aficionados que querían salir del estadio, lo que provocó 300 muertos y 61 heridos, la mayoría de ellos adolescentes.​

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