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Los All Blacks, premio Princesa de Asturias de los Deportes

La mítica selección de rugby de Nueva Zelanda sucede a Gómez Noya en el galardón

Los All Blacks y su famosa haka de antes de los partidos.

Los All Blacks y su famosa haka de antes de los partidos. / AFP / FRANCK FIFE

La selección masculina de rugby de Nueva Zelanda, conocida como los All Blacks, ha sido distinguida este miércoles con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2017, un galardón al que optaban 24 candidaturas de 11 países.

Los All Blacks, posicionados en el primer lugar del ránking internacional del rugby, constituyen una leyenda en este deporte en el ámbito mundial y en Nueva Zelanda, donde es un deporte nacional, y además están considerados como un ejemplo de integración racial y cultural, que transmite valores de unidad, amistad, solidaridad y deportividad.

El jurado, presidido por Abel Antón, ha elegido ganadora la candidatura propuesta por el embajador de España en Nueva Zelanda, Manuel Pradas Romaní, y el director de Casa Asia, Ramón Moreno, y que fue apoyada por Andrew Jenks, embajador de Nueva Zelanda en España.

Creada en 1893, la selección disputó su primer partido internacional en 1903 contra Australia en Sídney, y en 1905 realizó una gira por las Islas Británicas.

LA SELECCIÓN MÁS LAUREADA

Vigente campeona del mundo, Nueva Zelanda es el combinado nacional más laureado de la historia de este deporte al contar en su palmarés con tres títulos (1987, 2011 y 2015) de los ocho Mundiales disputados hasta la fecha, siendo el único equipo que repite este título consecutivo y que tiene récord de victorias frente al resto de selecciones nacionales.

Desde su debut internacional de 1903, solo Australia, Inglaterra, Francia, Sudáfrica y Gales han derrotado a Nueva Zelanda en partido oficial. Con un porcentaje de victorias del 76%, la selección neozelandesa se sitúa entre los equipos más exitosos de cualquier deporte.

Desde que la Federación Internacional, actual World Rugby, creó en 2003 la clasificación mundial, Nueva Zelanda, que ocupa actualmente el primer puesto, ha encabezado esta lista en más del 80% del tiempo. En 2014 estableció un hito al liderar el ránking durante cinco años sin interrupción.

Además, ha logrado un Grand Slam -cuando una selección del hemisferio sur derrota en una gira a Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales- en cuatro ocasiones (1978, 2005, 2008 y 2010).

'HAKA', LA DANZA DE DESAFÍO

Desde los inicios del rugby en Nueva Zelanda, este deporte está asociado a la 'haka' -danza tribal maorí de desafío-, que es interpretado por los jugadores sobre el terreno de juego antes del comienzo de cada partido internacional.

En la edición del pasado año, el Premio Princesa de Asturias de los Deportes recayó en el triatleta Javier Gómez Noya, plata olímpica en Londres 2012 y único quíntuple campeón mundial de toda la historia, por su "brillante palmarés y sus valores de esfuerzo y perseverancia". Entre otros premiados están los hermanos y jugadores de baloncesto Pau y Marc Gasol, el maratón de Nueva York, el golfista José María Olazábal, los futbolistas Iker Casillas y Xavi Hernández, el fondista Haile Gebrselassie, la selección española de fútbol, la pertiguista Yelena Isinbayeva, el tenista Rafael Nadal, el expiloto Michael Schumacher y la selección española de baloncesto.

Este es el cuarto de los ocho Premios Princesa de Asturias que se conceden este año, en el que cumplen su trigésimo séptima edición. Ya han sido otorgados el Premio Princesa de Asturias de las Artes al artista sudafricano William Kentridge, el de Comunicación y Humanidades al grupo musical y humorístico Les Luthiers y el de Cooperación Internacional a la Hispanic Society of America.

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