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BALONCESTO

Pascual: "Quiero construir un proyecto que deje huella"

El entrenador catalán debuta en el banquillo del Panathinaikos apenas cuatro meses después de dejar el Barça

Luis Mendiola

Xavi Pascual, en su primer entrenamiento cmo técnico del Panathinaikos

Xavi Pascual, en su primer entrenamiento cmo técnico del Panathinaikos

Podía intuirse que no iban a ser muchos los lunes al sol para Xavi Pascual (Gavà, 9/9/72) desde su salida del Barça a principios de verano. Pero no han pasado ni cuatro meses en su vuelta a los banquillos. Un tiempo récord.

Algunas lágrimas acompañaron su despedida del Barcelona, a finales de junio, tras una larga y fructífera etapa (ocho años y medio y 12 títulos) que lanzó su carrera, pero también afloró entonces el deseo del técnico de volver al tajo a la primera oportunidad y el Panathinaikos, uno de los grandes de Europa, se ha encargado de dársela.

Pascual se estrenará este mismo miércoles en el banquillo del conjunto ateniense, en la cancha del Bamberg y dos días después se presentará en el OAKA, ante su afición, para jugar con el Estrella Roja. “Apenas he tenido tiempo de deshacer las maletas y de tomar contacto con el equipo y ya estamos en marcha, nos vienen tres partidos en menos de una semana. Pero sí que he notado la ilusión de la gente, que me ha recibido con los brazos abiertos”, explica Pascual, en una conversación telefónica con este diario, desde la capital griega, a donde se ha traslado solo, de momento, dejando a su mujer y a su hija en Barcelona.

Junto a él, en esta aventura, estará Iñigo Zorzano, el ayudante que ya tuvo en el club azulgrana todos estos años. “Es verdad que todo ha ido muy rápido,pero me han ofrecido un proyecto ilusionante y ganador al que no podía decir que no”, cuenta.

BANQUILLO CALIENTE

Pascual relevará en el banquillo del Panathinaikos a Argyris Pedoulakis, destituido por una derrota en la liga griega ante el archirival, Olympiacos, en la segunda jornada de Liga.

El técnico de Gavà sabe que asume un banquillo caliente, tanto por la historia del club (seis títulos europeos, cinco de ellos con Zeljko Obradovic) como por la presión del entorno, que ha devorado desde al adiós del preparador serbio al propio Pedoulakis, a Ivanovic y a Djorjdevic .

"Asumo el cargo con respeto por la historia que hay detrás, pero también con ganas de escribir un buen futuro"

"Asumo el cargo con respeto por la historia que hay detrás, por esos episodios bonitos del pasado. Pero también con ganas de escribir un buen futuro”, remarca. “Estoy ilusionado y tranquilo.Con confianza y ganas de trabajar y de hacer las cosas bien, conocedor también de que necesitamos tiempo y que eso lo tendremos que ir combinando con victorias”.

PLANTILLA POTENTE

El téccnico catalán, que tenía varias ofertas más, entre ellas una del Maccabi, ha firmado un contrato garantizado por tres temporadas para dirigir a una plantilla de nivel de ‘final four’, con una línea interior potente (Bourousis, Gist, Singleton, Fotsis), exteriores de calidad (Nichols, Rivers, Feldeine), que solo cojea en el puesto de base (Calathes y Mike James) por la lesión del exjugador del Baskonia, que lo tendrá dos meses de baja, y que ha puesto al club en el mercado.

"Conozco a Bourousis de su etapa en el Barça y al resto, por su trayectoria. Pero es pronto para hablar sobre el nivel del equipo porque solo llevo un entrenamiento. Pero está claro que no siempre los que tienen mejores plantillas son los que llegan, sino los que consiguen hacer mejor equipo", subraya sobre su nuevo vestuario. 

"Aún no me ha parado a pensar en mi vuelta al Palau, pero sí creo que han construido un equipo de muchísimo nivel, que estará entre los aspirantes"

“No hemos hablado mucho de los objetivos, pero a veces sobran las palabras. Sabemos lo que significa estar aquí, la rivalidad con el Olympiacos, la necesidad de ganar la Liga y estar lo más arriba posible en Europa”, remarca sobre sus retos que se plantea, “pero mi idea es construir un proyecto que deje huella, que no sea volátil, y constuir un equipo ganador necesita tiempo”, valora  Pascual, al que no le han parado de recordar en estas últimas cuándo será su primera visita al Palau (el 2 de diciembre, antes visitará al Madrid, el 16 de noviembre) por la lógica expectación que levantará su regreso. "Aún no me he parado a pensar lo que supondrá volver. Tengo demasiadas cosas que hacer, pero sí creo que han construido un equipo de muchísimo nivel, que estará entre los aspirantes”.

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