Ledecky acecha la leyenda de Phelps

Ledecky acecha la leyenda de Phelps
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José María Expósito

El pasado mes de abril, en las series del Grand Prix de ArizonaKatie Ledecky calcó en una serie el tiempo que acababa de hacer Michael Phelps. El Tiburón de Baltimore, que regresaba de una suspensión de seis meses, le retó a un desempate. «Dame una hora», respondió ella. «¿Qué tal ahora, que estás cansada?», propuso Phelps, divertido. Toda precaución es poca ante la reina del fondo mundial, cuyos tiempos le permitirían participar en los exigentes trials estadounidenses ¡en hombres!

En el 2012, con 15 años, Ledecky fue la deportista más joven de EEUU en los Juegos de Londres y regresó con un oro. Un año después, Barcelona asistió a su consagración en los Mundiales (4 oros y 2 récords universales), y en los del 2015, en Kazán, quedó claro que es la gran estrella de la natación. Sus triunfos en 200, 400,  800 y  1.500 metros libre se compararon a un maratoniano que derrotase a Usain Bolt en los 200 metros.

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Quizá el símil sea exagerado, pero no sería extraño que dentro de un año Ledecky tenga una portada de Sports Illustrated, como Phelps y Mark Spitz. En Río, con 19 años, aspirará a cuatro oros, relevos aparte, y en dos pruebas competirá con Mireia Belmonte. Las finales se verán en Europa de madrugada, pero con ella los récords tiemblan hasta por la mañana.

Como en AtenasPekín Londres, es probable que en Río vuelva a haber un nadador que sume más oros que toda la delegación española junta, pero esta vez no será Phelps.