LA PRETEMPORADA AZULGRANA

Bryant, la foto más clásica

El alero de los Lakers posa con el tricampeón y dice que desea retirarse con Gasol en el Barça

El jugador de los Lakers se convierte en protagonista del entrenamiento en el Stub Hub Center de Los Ángeles. / FC BARCELONA / FOTO: VALENTÍ ENRICH

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JOAN DOMÈNECH / LOS ÁNGELES (enviado especial)

Entre las obligaciones del contrato con la firma que le equipa, más una dosis de devoción y otra porción de tiempo libre, la foto de Kobe Bryant con el Barça se ha convertido en un clásico de las giras americanas. Nada más aterrizar en Los Ángeles, antes de que se hubieran completado las 24 horas de estancia, se repetía el acontecimiento por tercera vez en seis visitas de pretemporada: la estrella de los Lakers se personó en el entrenamiento azulgrana.

Pero no fue una foto más. Ya no estaba Ronaldinho, la estrella de la primera cita en el 2006, celebrada en un populoso centro comercial en Beverly Hills, también en Los Ángeles. Tampoco vio Bryant a Puyol, el capitán del 2011, que le agasajó en un encuentro en Washington. El pentacampeón de la NBA descubrió que al frente del pentacampeón de Europa está Iniesta, un futbolista que adoptó un papel más secundario en anteriores ocasiones. El capitán se puso al frente del grupo y del triplete para intercambiar las camisetas.

La utopía

Faltaron los centenares de aficionados que antaño dieron realce al evento. Bryant ya no es la máxima estrella del firmamento de la NBA, sino un astro crepuscular de 37 años y con el cuerpo maltrecho por las lesiones. Kobe, un futbolero que cultivó su afición en Italia (adonde se trasladó su padre Joe para jugar a básket), se confiesa milanista y culé y tiene planes para el futuro. "Nos ha dicho que le gustaría acabar su carrera en el Barça jugando con Pau Gasol", desveló Albert Soler, el director de deportes profesionales y máximo representante del Barça.

El ejecutivo no vio en sus palabras un gesto gratuito de cordialidad. Ya lo había proclamado en el 2011. Bromeó pidiendo "un año de contrato" al recibir la nueva camiseta de la sección de baloncesto. "No sé si es una utopía o no pero los deportistas acaban jugando donde quieren", añadió.

"Messi es Pelé"

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No todos. Los elegidos. Como Messi, pero no otros como Juliano Belletti. Un héroe del Barça, que le ha pedido colaboración en la gira, no una celebridad mundial. "Messi es el Pelé de mi generación", dijo el autor del gol decisivo en la final de la Champions de París. "Un equipo que tiene a Messi ganará siempre títulos", añadió Belletti, que no esperaba el triplete tal y como iban las cosas.

Después de haber sido pupilo de Rijkaard y de ver la labor "muy buena" de Guardiola, Belletti tiene una certeza sobre Luis Enrique: "El trabajo más complicado de un entrenador de un equipo ganador es mantener alta la motivación de los jugadores".