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RECONOCIMIENTO AL PERIODISMO DEPORTIVO

El fútbol como fenómeno social

El periodista inglés Simon Kuper sucederá a Juan Villoro en el historial del premio Vázquez Montalbán

Es autor del libro 'El fútbol contra el enemigo' y columnista del 'Financial Times'

EDWIN WINKELS
BARCELONA

A los veinte y pocos años, recién licenciado en las universidades de Oxford y Berlín en Historia y Lengua Alemana, respectivamente, Simon Kuper se lanzó a descubrir el mundo del fútbol. Literalmente. Viajó a 22 países y pisó en 1992, por primera vez, Barcelona. "Era como un mochilero barato. Me hospedaba en el albergue juvenil Kabul de la plaza Reial y por las noches solo tenía dinero para comerme un falafel", recuerda.

Ahora, el periodista y escritor inglés de 38 años duerme en Barcelona en un hotel de cuatro estrellas y pregunta dónde puede comer un buen pescado. Esta tarde, en el Palau de la Generalitat, el columnista deportivo del Financial Times recogerá el premio Manuel Vázquez Montalbán de periodismo deportivo, en su cuarta edición, que promueve la Fundació del FC Barcelona y el Col.legi de Periodistes, sucediendo en el honor al escritor mexicano Juan Villoro.

Aquella aventura acabó en un libro, Football against the enemy (El fútbol contra el enemigo, que ha sido traducido a siete idiomas pero no al castellano), que refleja las inquietudes de un joven periodista que, hasta ese momento, jamás había entrevistado a algún jugador o entrenador de fútbol. Visitó, entre otros muchos lugares, Berlín, Moscú, Kiev, Suráfrica y Argentina, y se llegó a alojar en el palazetto de Helenio Herrera en Venecia para recoger la máxima información posible.

Padre antropólogo

Por supuesto, no solo escribió de fútbol. "Me gusta observar el fútbol en su aspecto social, de por qué el Barcelona es un fenómeno en toda Europa, de por qué existe esa rivalidad entre Holanda y Alemania, de cómo el muro dividió un club en Berlín. Mi padre es antropólogo, supongo que ese interés me viene de parte suya", explica Kuper.

Aquel viaje, con un presupuesto de solo 5.000 libras (6.580 euros) que le fueron facilitadas por la editorial, era un reflejo de su propia vida. Simon Kuper nació en 1969 en Uganda de padres surafricanos que luego se fueron a vivir a Londres, donde toda la familia obtuvo la nacionalidad británica, y después a Holanda, donde Kuper pasó buena parte de su juventud y cultivó su afición al fútbol. Junto con otros escritores y periodistas de renombre colabora en Holanda en Hard Gras, una publicación literaria sobre el fútbol que lleva ya 58 números desde 1994.

"En Inglaterra y Holanda hay mucha cultura para escribir del fútbol y no limitarlo a los partidos y los resultados --dice Kuper--. En España creo que es más difícil. Cuando en 1992 entrevisté en Barcelona a un profesor de universidad, le pregunté por un buen libro sobre el Barça y me dijo que no había ninguno".

En Londres, incluso un diario económico como el Financial Times apuesta por tener cada sábado la opinión deportiva de Kuper en sus columnas. "Es un periódico que leen mayoritariamente hombres y a ellos les gusta el deporte". Y gracias a esa fama adquirida en las páginas financieras-deportivas, Kuper publica ya en países de medio mundo, desde Argentina hasta Japón, pasando por el dominical del The New York Times.