Menchov conquista la Cibeles escoltado por Sastre y Samuel Sánchez

Es la segunda victoria para el ruso formado y afincado en Navarra

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EFE / MADRID

El ruso Denis Menchov (Rabobank) ha firmado su segunda Vuelta a España junto a La Cibeles. Ha sido el más fuerte y poderoso de la 62º edición de la Vuelta, que ha finalizado escoltado en el podio por los españoles Carlos Sastre y Samuel Sánchez dentro de una jornada festiva en la que tuvo el honor de ganar al esprint al italiano Daniele Bennati, del Lampre, que firmó su tercer triunfo parcial.

Junto a la diosa Cibeles, Menchov, de 29 años, ha disfrutado de la victoria más importante desde su debut profesional en el año 2000, junto a su familia y sus compañeros. Un galardón de oro que mereció tras demostrar ser el mejor a lo largo de 3.200 kilómetros de carretera, y que no ha llegado vía despacho como sucedió hace dos años.

Menchov, acompañado en el podio por Sastre (CSC) y Samuel Sánchez (Euskaltel), segundo y tercero respectivamente, ha escuchado emocionado el himno de su país interpretado por la banda de la Guardia Real y ha visto caer desde el cielo la bandera rusa, junto a la española, portada por hábiles paracaidistas. Una ceremonia que ha compensado la entrega a destiempo de su primer maillot oro, con un año de retraso.

El ruso de Orel, formado y residente en Navarra, extendió su dominio desde la cronometrada de Zaragoza, cita que marcó la Vuelta, hasta Madrid, y aguantó 13 días el maillot oro. Impasible a los ataques y en la mejor forma de su vida, con este triunfo se cargó de confianza para emprender el año que viene el reto de ganar el Tour. Además el líder del Rabobank se proclamó rey de la montaña y vencedor de la combinada.

 Sin mucho interés 

La Vuelta termina con un buen balance para los españoles, ya que a los puestos de honor de Sastre y Samu hay que añadir cuatro puestos más entre los 10 primeros. Ezequiel Mosquera (Karpin) ha sido quinto, una revelación a los 31 años, el escalador Igor Antón (Euskaltel) octavo, Manuel Triki Beltrán (Liquigas) noveno y Carlos Barredo (Quick Step) décimo. En el capítulo de victorias parciales los plusmarquistas han sido Oscar Freire y Samuel Sánchez, ambos con tres etapas. Luis Pérez (Andalucía) logró la séptima del plantel español.

 Sin escándalos de dopaje 

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La carrera no resultó un portento de interés, ya que la cronometrada de Zaragoza en la octava jornada dejó sentenciada la Vuelta en favor de Menchov. De nada sirvió la subida a los logos de Covadonga (Asturias) en la cuarta jornada. La segunda semana fue una promoción de la siesta y en la tercera Sastre y Samuel propiciaron una final entretenido con sus ataques en la etapa de Avila y Abantos. El desalojo del podio del australiano Evans fue el aliciente del epílogo.

La Vuelta termina sin escándalos de dopaje, algo casi insólito en el ciclismo actual, aunque el tema ha sobrevolado por la interpretación de la Unión Ciclista Internacional de la Operación puerto, empeñada en evitar que Alejandro Valverde no corra el Mundial. El tema de moda dio paso a la ruptura del Tour, Giro y Vuelta con la UCI y el Pro Tour, lo que sitúa al ciclismo en época de serios cambio.