D’Pharaoh Woon-A-Tai: el nativo americano de 'Reservation Dogs' que se rifan las marcas

La nueva estrella de Disney + nació en Toronto pero desciende de la tribu ‘oji-cree’, asentada en la reserva Big Trout Lake de Ontario.

D’Pharaoh Woon-A-Tai, uno de los protagonistas de ’Reservation Dogs’.

D’Pharaoh Woon-A-Tai, uno de los protagonistas de ’Reservation Dogs’. / Archivo

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Noelia Sastre

Hay sitio para todos –al menos sobre el papel–, y a los nativos americanos ya les tocaba hacer un poco de ruido con una serie que Disney+: el sueño de cuatro adolescentes que quieren cambiar su aburrida vida en Oklahoma por la excitante California y un título –'Reservation Dogs'– que alude tanto a las reservas de nativos como a la película de Tarantino. Su buena acogida en EEUU –se estrenó el 9 de agosto, Día Internacional de los Pueblos Indígenas, y ya ha firmado para una segunda temporada– tiene mucho que ver con el equipo: por primera vez, prácticamente todos son descendientes de los pueblos originarios. Por eso funciona tan bien, con sus hilarantes personajes, sus locas aventuras y un humor ácido que huye del cliché. 

De hecho sus creadores, Taika Waititi (el director neozelandés de 'Jojo Rabbit') y Sterlin Harjo (fundador del grupo cómico The 1491s, cuyos integrantes trabajan en 'Reservation Dogs') se inspiraron en sus propias experiencias para montar la trama, apostando por actores desconocidos. "Estamos hartos de vernos caminando por el bosque hablando con fantasmas o gritándole al viento como si tuviéramos las respuestas por nuestra relación con la naturaleza. Y todo ello mientras suena una flauta", explica Waititi. 

Por eso esta serie protagonizada por Paulina Alexis, Devery Jacobs, Lane Factor y D’Pharaoh Woon-A-Tai se ha ganado el apelativo del 'show' adolescente más radical. Y uno de los chavales más aclamados es este último, Woon-A-Tai, de la tribu 'oji-cree'. Nacido hace 20 años en Toronto, donde vive junto a su hermano gemelo Xxavier, es una estrella emergente que debutó en 2018 en televisión con 'Holly Hobbie' y se estrenó en el cine en 2020 con 'Beans', filme premiado en Canadá.

"Estamos hartos de vernos caminando por el bosque hablando con fantasmas o gritándole al viento como si tuviéramos las respuestas por nuestra relación con la naturaleza. Y todo ello mientras suena una flauta", explica el creador

Hoy es uno de los rostros más frescos de Hollywood, a quien ya le tiran los tejos las marcas de moda. Ayuda su físico y un buen ojo para fichar al estilista Avo Yermayyan, que le ha ayudado a vestirse en su tour de prensa para presentar la serie con looks inspirados en su herencia, mezclando piezas tradicionales con las de diseñadores indígenas emergentes. "Siempre me ha gustado la moda, así que tener la oportunidad de contar mi historia a través de la ropa ha sido un sueño hecho realidad", dice a 'Vogue'.

Su tribu se asienta en la reserva Big Trout Lake, "también conocida como Kitchenuhmaykoosib Inninuwug, o KI para acortar", explica el actor en el último número de 'Native Max Magazine'. "Tengo mucho que ver con mi personaje y esa idea de querer encontrar un lugar para huir y arreglar los problemas. El viaje desde la Oklahoma rural hacia California como salvación me ocurrió a mí, porque, aunque nací y crecí en Toronto, la ciudad más grande de Canadá, siempre busco algo nuevo. También creo que soy amable, como Bear».

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Con las 'mukluks' del abuelo

El actor posa con las botas –'mukluks'– de su abuelo, hechas en su reserva. "Tienen 60 años, él solo las llevó una vez y me quedan perfectas. Intento apoyar a diseñadores y empresas indígenas como Tribe Life Originalz o Eighth Generation", insiste. Respecto a su participación en la serie, Woon-A-Tai explica cómo le ha cambiado la vida: "Nunca había estado en una producción tan grande, ni había tenido un papel protagonista, ni había viajado fuera de Canadá para rodar. Ha sido muy interesante ir a Oklahoma", subraya el joven sobre un estado tan importante para su cultura que el Supremo de Estados Unidos declaró en 2020 la mitad del territorio como reserva de los nativos americanos.