10 cosas que hay que saber de Larry King

Los dos hijos mayores del mítico presentador han muerto con tres semanas de diferencia. Repasamos su dilatada trayectoria

Larry King, por Tàssies.

Larry King, por Tàssies.

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Nando Salvà

1. Ha sobrevivido a sus dos hijos mayores

Andy King, de 65 años, ha fallecido de un paro cardiaco. Su hermana Chia lo hizo a los 51 a causa de un cáncer de pulmón. Ambos eran fruto de la relación del periodista con Alene Akins, exmodelo de 'Playboy' que murió en el 2017.

2. Se ha casado ocho veces

Con Akins lo hizo en dos ocasiones; ella fue su tercera y su quinta esposa. El año pasado se divorció de su séptima mujer, Shawn King, después de 22 años juntos. Asegura que no volverá a pasar por el altar.

3. Los problemas de salud lo persiguen

A lo largo de sus 86 años ha sufrido un ataque al corazón y cánceres de próstata y de pulmón, y fue sometido a un 'bypass' quintuple. A principios del año pasado, un derrame cerebral estuvo a punto de acabar con su vida. Según asegura él mismo, siempre le ha obsesionado la muerte. Toma a diario cuatro pastillas para aumentar la hormona del crecimiento con el fin de mantenerse fuerte y, llegado el momento, planea ser criogenizado.

4. Acumula invitados ilustres

Durante sus 25 años en la CNN al frente de 'Larry King Live' conversó con todos los presidentes estadounidenses desde Nixon, con mandatarios como Thatcher, Gorbachov, Mandela y Putin, y con celebridades como Frank Sinatra, Elizabeth Taylor y Marlon Brando. Durante su entrevista, que tuvo lugar en 1994, el protagonista de 'El Padrino' y 'Apocalypse Now' besó a King en la boca.

5. ¿Al servicio de Putin?

Dos años después de abandonar la CNN en el 2010, se asoció con el magnate mexicano Carlos Slim para crear el canal digital de noticias Ora TV, en el que sigue conduciendo varios programas de entrevistas. Desde el 2013 los contenidos de Ora TV se emiten en la cadena rusa de noticias RT, considerada un instrumento de propaganda y censura en manos del Kremlin.

6. En realidad no se llama King

Su verdadero nombre es Larry Zeiger. Cuando se mudó de Brooklyn a Miami en 1957 para abrirse camino como periodista, su primer jefe decidió cambiarle el apellido al ver un anuncio en el periódico de una licorería llamada King.

7. Abolló el coche de JFK

En 1958, mientras iba al volante, impactó contra el coche de John Fitzgerald Kennedy. "Es domingo por la mañana, no hay tráfico ni una sola nube en el cielo, y mi coche estaba aparcado. ¿Cómo es posible que me haya golpeado?", le espetó el futuro presidente de Estados Unidos y por entonces senador.

8. Ha tenido problemas con la justicia

En 1971 fue acusado de un delito de hurto agravado tras usar el dinero que la había confiado uno de sus socios para pagar sus propias deudas con el fisco. Aunque acabó siendo sobreseído, el caso amenazó con destruir su aún incipiente carrera.

9. Nunca se ha preparado sus entrevistas

Afirma que sentarse frente a sus entrevistados sin saber nada de ellos le permite envolver las conversaciones de un clima más íntimo. "El secreto de mi éxito es que hago preguntas tontas", confiesa. En 1995, por ejemplo, le preguntó a un sacerdote cuántos hijos tenía, y de qué edades. 

10. Ha aparecido en 22 películas

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Entre los filmes en los que ha aparecido interpretándose a sí mismo hay títulos como  ‘Cazafantasmas’, ‘El exorcista III’, ‘Contact’ y ‘Bullworth’. También ha puesto voz a varios personajes femeninos de la saga ‘Shrek’.