Hito histórico

El Ingenuity de la Nasa vuela sobre Marte. / FOTO Y VÍDEO: NASA

El Ingenuity de la NASA logra el primer vuelo de la historia en Marte

  • El helicóptero marciano se ha convertido este lunes en la primera aeronave que logra despegar en otro planeta

  • El equipo científico de la misión prevé realizar cuatro pruebas más en las próximas dos semanas

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Valentina Raffio

Hay momentos históricos que tan solo duran un instante. Como el primer vuelo de Ingenuity, que en tan solo cuarenta segundos ha convertido al helicóptero marciano en el primer dispositivo humano en volar fuera de la Tierra. Visto desde la Tierra, el cometido podría parecer poca cosa. Pero en Marte, donde la fina y hostil atmósfera convierte cualquier tarea ordinaria en una odisea, volar un puñado de segundos a tres metros de altura ya supone un logro sin precedentes. Este lunes, pues, el éxito de la demostración tecnológica de la NASA se ha ganado una página en los libros de historia.

El logro es comparable a la hazaña que los hermanos Wright consiguieron en 1903, cuando lograron hacer volar la primera aeronave de la historia. La aventura, entonces, tan solo duró doce segundos. Pero supuso el primer paso para algo mucho más grande. Un siglo más tarde, de hecho, no solo disponemos de aviones que viajan de una punta a la otra del globo sino que, además, vemos cómo despegan los primeros vuelos extraterrestres.

La agencia espacial estadounidense, experta en envolver sus misiones de una cierta épica, ha aprovechado la ocasión para recordar que el progreso científico se construye a hombros de gigantes. El vuelo de Ingenuity, de hecho, ha servido para rendir homenaje a los pioneros de la aviación.  El helicóptero marciano no solo ha llevado a la superficie del planeta rojo un trozo de la primera aeronave de la historia, el ‘Flyer 1’ de los hermanos Wright. También ha bautizado la llanura de su despegue como ‘Wright Brothers Field’, “en reconocimiento al ingenio y la innovación que continúan impulsando la exploración”.

La odisea más marciana

El éxito de Ingenuity no estaba para nada claro. Sobre todo después de las incidencias técnicas detectadas el pasado 9 de abril que obligaron a retrasar el calendario de vuelo en varias ocasiones. Este lunes, de hecho, los nervios inundaban el centro de control del Jet Propulsion Laboratory. Según explicaban los científicos responsables de la misión, habían previstos hasta cinco posibles escenarios. Desde el fracaso absoluto de la misión (que obligaría a aplazar el vuelo un día más) a un despegue con problemas técnicos (que obligaría a otra maratoniana carrera técnica en busca de una solución).

"La suerte ayuda a los audaces. Pero si algo va mal, tenemos un plan alternativo", explicaba el equipo científico horas antes del despegue del helicóptero. Las misiones marcianas siempre son complicadas, pero esta tenía un añadido más, pues el vuelo de Ingenuity tenía que ser en piloto automático. Los 278 millones de kilómetros que separan la Tierra y Marte hacen que las señales de radio demoren unos 15 minutos y 27 segundos en ir de un punto al otro. En este caso, además, los datos recopilados por la misión tardaron unas cuatro horas en llegar a las salas de control.

Finalmente ha triunfado la mejor de las previsiones. En España, el mensaje de éxito ha llegado sobre mediodía (a las 12.52). En Estados Unidos, por aquello del uso horario, la celebración ha estallado de madrugada. Poco antes de las cuatro de la mañana. Tal ha sido la emoción del momento que, segundos después de confirmar el éxito de la misión, la jefa del equipo, Mimi Aung, partió, emocionada, el plan de contingencia que tenían preparado por si todo iba mal. "Nuestro equipo ha estado trabajando seis años para conseguir el sueño del primer vuelo en Marte", explicó, entusiasta, la científica. 

El vuelo perfecto

"Con Perseverance llegamos a Marte, pero con Ingenuity volamos más alto", resume el equipo científico responsable de la misión tras el éxito de este lunes. Bajo la atenta mirada de más de un millón de terrícolas, el primer vuelo marciano ha quedado inmortalizado desde dos perspectivas. El helicóptero ha enviado una fotografía (en blanco y negro) en la que se observa su sombra durante el vuelo. Y Perseverance, por su parte, ha enviado un primer vídeo de 58 fotogramas y uno más en alta resolución con el primer viaje de su compañero marciano. Estas históricas instantáneas se suman a las más de 33.246 imágenes enviadas por esta misión desde el 18 de febrero hasta ahora. 

"El objetivo de Ingenuity era despegar, alcanzar los tres metros de altura, quedarse así durante unos segundos, girar unos 96 grados, aguantar durante unos veinte segundos más en el aire y volver a aterrizar en el mismo lugar. Y eso es exactamente lo que hizo", ha explicado este lunes Håvard Grip, piloto jefe de Ingenuity, durante la rueda de prensa convocada esta tarde. Los datos apuntan a que el helicóptero fue ligeramente desplazado por los vientos marcianos en la fase de descenso.

Siguientes pasos de la misión

"El vuelo de Ingenuity es un sueño hecho realidad. Es simplemente maravilloso", ha destacado MiMi Aung, gerente de proyectos de la misión Ingenuity. "Hemos planeado cuatro vuelos experimentales más en las próximas dos semanas. Cada uno de ellos más complicado que el anterior. Queremos ver dónde está nuestro límite y superarlo", ha añadido, entusiasta, Aung en referencia al futuro de la misión.

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Ahora que ya ha quedado claro que Ingenuity puede despegar y aterrizar en la arisca atmósfera marciana, ha llegado el momento de preparar su siguiente aventura. El robot, de 85 millones de dólares, ha sido diseñado para guiar los pasos del todoterreno Perseverance. El aparato ha sido diseñado para volar hasta 90 segundos y recorrer hasta de 300 metros de distancia. Suficiente para indicar al todoterreno marciano cuál es el mejor camino para seguir explorando. 

Así ha contado EL PERIÓDICO el gran momento de Ingenuity en Marte.

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Hace 24 días

Hasta la próxima

El equipo técnico de la misión da por cerrada la rueda de prensa de este lunes. Este diario también se despide del intenso directo con el que hemos narrado esta histórica misión. Pero antes del adiós, ahí va una última píldora extraterrestre: "El planeta de los robots", un viaje sobre la historia de los robots que desde hace cincuenta años pululan por el planeta rojo. Dicho esto, ahora sí, hasta la próxima.

Hace 24 días

El vídeo en alta resolución ya está aquí

Justin Maki, uno de los científico a cargo de las cámaras de Perseverance, desvela que el vídeo del primer vuelo marciano ya ha llegado en alta definición. El documento tiene una resolución de 720 píxeles y 6,7 fotogramas por segundo. El equipo técnico también está procesando una versión del vídeo con más 'zoom', que se publicará en los próximos días. Todos las imágenes y vídeos de la misión se publicarán en la web de la NASA.

Hace 24 días

El reto del polvo marciano

"En las primeras imágenes que hemos recibido de la misión hemos observado que el polvo marciano apenas ha oscurecido las imágenes captadas por Ingenuity. Esto ya nos aporta una información importante", comenta Grip. "Este es un vuelo que habíamos realizado cientos, sino miles, de veces antes a través de simulaciones. Es increíble ver que esto se ha podido lograr en la vida real. Es realmente emocionante", suscribe el científico.

Hace 24 días

Vuelo perfecto

"El objetivo de Ingenuity era despegar, alcanzar los tres metros, quedarse así durante unos segundos, girar unos 96 grados, aguantar durante unos veinte segundos más en el aire y volver a aterrizar en el mismo lugar. Y eso es exactamente lo que hizo", explica Håvard Grip, piloto jefe de Ingenuity. Los datos apuntan a que el helicóptero fue ligeramente desplazado por los vientos marcianos en la fase de descenso. "Ha sido un vuelo muy bonito", comenta.

Hace 24 días

Cuatro vuelos más en los próximos días

"Para los próximos días hemos planeado cuatro vuelos experimentales más en las próximas dos semanas. Cada uno de ellos más complicado que el anterior. Queremos ver dónde está nuestro límite y superarlo", comenta Aung. "Hoy hemos cumplido tres objetivos. Demostrar que es posible volar en Marte, volar en Marte y prepararnos para seguir explorando el planeta", añade. "Ha sido un día inolvidable".

Hace 24 días

"Es simplemente maravilloso"

"El vuelo de Ingenuity es un sueño hecho realidad. Es simplemente maravilloso", resume MiMi Aung, gerente de proyectos de la misión Ingenuity. "Ha ocurrido exactamente lo que habíamos previsto en las simulaciones. El vuelo ha sido precioso, no puedo parar de mirar el vídeo", comenta, entusiasta, le científica. "Cuando las cosas funcionan bien parece que es todo fácil, pero me gustaría recordar lo difícil que ha sido lograr algo así", zanja.

Hace 24 días

Éxito colectivo

"Este éxito solo ha sido posible gracias al enorme equipo de científicos que ha trabajado sin descanso para que todo esto sea posible", señala Thomas Zurbuchen, administrador de misiones científicas de la NASA, mientras muestra los rostros de algunos de los científicos detrás de esta histórica misión.

Hace 24 días

Mascarillas, pantallas protectoras y conexiones telemáticas

Empieza la rueda de prensa de la NASA y, como no podía ser de otra manera, lo primero que llama la atención son las medidas de seguridad anticovid. Parte del equipo científico de la misión está conectado telemáticamente. La otra parte de los expertos se personan en la sala de prensa armados con mascarillas, pantallas protectoras y distancia de seguridad.

Hace 24 días

Todo preparado para la rueda de prensa

En breves debería empezar la rueda de prensa del equipo científico de la misión. El objetivo, explicar qué dicen los datos técnicos obtenidos hasta la fecha y ilustrar los siguientes pasos de Ingenuity en Marte. Todo apunta a que en los próximos días se realizarán más pruebas de vuelo con el helicóptero marciano.

Hace 24 días

Ingenuity en tu ordenador

El primer vuelo en Marte sigue dejando sorpresas. Según ha anunciado la NASA esta tarde, Google incorpora una nueva herramienta que traslada el helicóptero marciano directamente a tu ordenador. Tan solo hace falta teclear la palabra "Ingenuity" en el buscador de Google, clicar en el icono del robot y disfrutar del espectáculo en tu pantalla.

Hace 24 días

Snoopy felicita a Ingenuity

Sí. Lo has leído bien. El mismísimo Snoopy, el perro de referencia para los más dormilones, ha publicado una viñeta para felicitar el éxito del helicóptero marciano. "¡Chop, chop, chop, chop! Se necesita mucho ingenio para despegar", escribe en sus redes sociales en homenaje al robot marciano.

Hace 24 días

Mensaje para los astroaficionados

"Se necesita un poco de ingenio, perseverancia y espíritu para convertir en realidad una oportunidad". Este mensaje de la NASA recoge, entre líneas, el nombre de cuatro robots marcianos. ¿Reconoces a los protagonistas de este juego de palabras? Se trata del helicóptero Ingenuity y los todoterreno Perseverance (2021), Spirit (2004-2010), Opportunity (2004-2018). 

Hace 24 días

El entusiasmo inunda la NASA

"¡Logro desbloqueado!", escriben desde los cuarteles generales de la NASA junto a la primera imagen enviada por el helicóptero. "Ingenuity es el último de una larga y legendaria tradición de proyectos de la NASA que logran un objetivo antes de lo que se creía imposible", comenta Steve Jurczyk, administrador de la agencia, en un comunicado de prensa.

Hace 24 días

Siguientes pasos de Ingenuity

El equipo científico de la misión ofrecerá una rueda de prensa esta tarde, a las 20.00 hora peninsular española, para analizar el éxito del proyecto y explicar cuáles serán sus siguientes pasos. Todo apunta a que en las siguientes pruebas de vuelo, el helicóptero deberá demostrar que puede desplazarse por la finísima atmósfera marciana.

Hace 24 días

58 fotogramas históricos

Siguen llegando imágenes de este histórico momento. El vuelo de Ingenuity ha sido grabado por su compañero de viaje, Perseverance. El primer vídeo tan solo dura unos pocos segundos (y según apuntan los expertos, tan solo contiene 58 fotogramas). En él se observa cómo el helicóptero despegó del suelo marciano, se mantuvo en el aire durante unos segundos y volvió aterrizar sano y salvo.

Hace 24 días

Misión histórica

"Perseverance nos llevó a Marte. Con Ingenuity, volamos más alto. El helicóptero marciano ha hecho historia hoy al convertirse en la primera aeronave en lograr un vuelo controlado y motorizado en un planeta más allá de la Tierra", resumen los científicos del Jet Propulsion Laboratory tras confirmarse el éxito de la misión.

Hace 24 días

Llegan las primeras imágenes del vuelo

Una imagen en blanco y negro en la que se observa la sombra del Ingenuity en Marte es la primera imagen ha llegado para confirmar el éxito de la misión. Segundos más tarde, Perseverance también ha remitido un vídeo en el que se registra el primer vuelo jamás realizado en otro planeta. Aquello de que una imagen vale más que mil palabras se confirma, una vez más, como cierto. Estas fotografías ya forman parte de la historia marciana.

Hace 24 días

Ingenuity lo ha logrado

Ya está. Los datos confirman que Ingenuity ha logrado el primer vuelo motorizado en otro planeta. El equipo científico de la misión empieza a navegar en el mar de datos recopilados por la misión. Por ahora, parece que todo ha ido según lo planeado.

Hace 24 días

Hace cuatro horas

La misión de Ingenuity empezó hace cuatro horas. Sobre las nueve de la mañana (hora peninsular española). "Desde el momento que ocurre algo en Marte al momento en el que, desde la Tierra, recibimos y procesamos los datos hay un retraso de unas cuatro horas", explica el equipo científico de Ingenuity.

Hace 24 días

Envía tu pregunta a la NASA

Falta nada para que lleguen los primeros datos del vuelo de Ingenuity en Marte. El equipo científico, con los nervios a flor de piel, aprovecha la espera para responder a algunas de las preguntas enviadas por los espectadores a través del hashtag #MarsHelicopter. En las redes también abundan los mensajes de ánimos. Hasta Enrique Iglesias y Arnold Schwarzenegger han expresado su entusiasmo sobre la misión. 

Hace 24 días

Cinco posibles escenarios

El equipo científico trabaja con cinco posibles escenarios para el despegue de esta misión. El primero, y más preocupante, es que el helicóptero no despegue (por culpa del error detectado la semana pasada). En ese caso, la misión quedaría aplazada un día más y se volvería a intentar mañana. Luego se contemplan al menos tres escenarios en los que el robot despega pero no logra completar del todo su misión. Finalmente, el último escenario es el éxito total: el primer vuelo marciano de Ingenuity.

Hace 24 días

Ilusión y nervios entre el equipo científico de la misión

La retransmisión empieza con las voces de los científicos detrás de esta misión. En la sala de control se respira nervios e ilusión por esta histórica hazaña. Nervios porque, a pesar de todas las pruebas realizadas en los últimos días, no está claro si los errores detectados el pasado 9 de abril se han solucionado. E ilusión por la importancia histórica de esta misión.

Hace 24 días

Conectamos con el centro de control de la NASA

Todo preparado para seguir en directo la aventura de Ingenuity en Marte. La agencia espacial estadounidense, líder de la misión, inicia su retransmisión en directo desde el centro de control del Jet Propulsion Laboratory. En breves se esperan las primeras imágenes del helicóptero en el suelo marciano.

Hace 24 días

Cuestión de segundos

La aventura de hoy será breve pero intensa. Todo pasará en cuestión de segundos. Según el plan trazado por la NASA, Ingenuity tardará unos 12 segundos en activar sus aspas. Este es el tiempo necesario para alcanzar la velocidad óptima para el despegue. Seis segundos más tarde, si todo va bien, el helicóptero se levantará unos metros del suelo. Si lo logra, ya habrá hecho historia.

Hace 24 días

Misión en piloto automático

El primer vuelo de Ingenuity no tendrá a nadie a los mandos. De hecho, técnicamente, el helicóptero volará con el piloto automático. O mejor dicho, guiado por los sistemas de navegación y control. La razón es la siguiente. Los 278 millones de kilómetros que separan la Tierra y Marte hacen que, en estos momentos, las señales de radio demoren unos 15 minutos y 27 segundos en ir de un punto al otro. Imposible, pues, pilotar la misión en directo.

Hace 24 días

El compañero de viaje de Perseverance

La aventura de Ingenuity va de la mano de Perseverance. Ambos robots, de hecho, aterrizaron juntos el pasado 18 de febrero tras un vertiginoso amartizaje. Aunque en aquella ocasión el protagonista era el todoterreno marciano, Ingenuity también formó parte del logro. El helicóptero sobrevivió a los famosos "siete minutos de terror" enganchado al vientre de Perseverance. Como un canguro, sí.

Hace 24 días

Construido con fibra de carbono

Muchos se preguntarán cuál es el secreto de Ingenuity. O cómo puede ser que un robot tan pequeño y ligero esté preparado para despegar en Marte. La respuesta está en su estructura. El robot ha sido construido con fibra de carbono: un material ligero y resistente muy utilizado en la industria aeroespacial. 

Hace 24 días

Instrumentos a bordo

Ingenuity es un helicóptero chiquitín pero bien armado. El dispositivo dispone de varias antenas de radio para comunicarse con la Tierra (y los demás robots marcianos), un sistema de navegación y control para navegar y un abanico de sensores y cámaras para recopilar datos sobre la superficie marciana. El robot, además, incorpora un pequeño panel solar que le proporciona energía para funcionar.

Hace 24 días

Anatomía del Ingenuity

Ahora sí, toca hablar del protagonista: Ingenuity. Se trata del primer helicóptero que la humanidad envía a explorar otro planeta. El robot mide poco más de un metro de punta a punta y pesa 1,8 kilogramos. Su diseño está optimizado para poder sobrevivir en el complejo entorno marciano, donde la atmósfera es tan delgada que equivale, más o menos, a un 1% de la terrestre. 

Hace 24 días

Un trozo de la primera aeronave de la historia, también en Marte

Hora de calentar motores. Y qué mejor manera de hacerlo que con una curiosidad sobre Ingenuity. El helicóptero marciano ha llevado a Marte un pequeño trozo de tela que hace cien años formó parte de la primera aeronave de la historia: el 'Flyer 1' de los hermanos Writght. El detalle se ubica justo debajo de los paneles solares del robot, envuelto en un cable. 

Hace 24 días

Una hora para hacer historia

Cuenta atrás activada. Tan solo falta una hora para el despegue de la misión. Ingenuity quiere convertirse en el primer vehículo motorizado que vuela en otro planeta. Su hazaña es comparable con el vuelo de la primera aeronave en la Tierra, lanzada por los hermanos Wright en 1903. Si todo va bien, este helicóptero marciano está a punto de hacer historia.

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