Viaje al planeta rojo

Primera imagen de Marte desde el Perseverance

Primera imagen de Marte desde el Perseverance / NASA

‘Perseverance’ logra aterrizar con éxito en Marte y envía la primera foto de la superficie

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Ya está. Perseverance lo ha logrado. Tras un viaje de más de seis meses y 470 millones de kilómetros de recorrido interplanetario, la misión ha aterrizado con éxito sobre la superficie marciana. A las 21.56 de este jueves, tras unos infinitos minutos de tensa calma, la alegría ha inundado el centro de control del Jet Propulsion Laboratory de la NASA. El módulo de aterrizaje ya había superado los temidos siete minutos de terror y, ya posado sobre la superficie marciana, se preparaba para hacer historia. Ahora sí que sí, empieza la aventura de Perseverance en busca de vida extraterrestre en Marte. FOTOGALERÍA: La superficie de Marte, en imágenes

El Perseverance aterriza con éxito y envía imágenes de la superficie marciana. / ZML

La misión aterriza en Marte para estudiar el suelo y la atmósfera marciana, armada con hasta siete instrumentos científicos de última generación. Su objetivo es recolectar datos para entender por qué el planeta rojo ha evolucionado hacia un ambiente tan hostil. Esta información será clave de cara a las futuras misiones tripuladas que, algún día, se convertirán en las primeras huellas humanas en otro planeta. Pero eso no es todo. La iniciativa también pondrá a prueba nuevas herramientas tecnológicas, como un experimento que intentará convertir el dióxido de carbono marciano en oxígeno.

La primera imagen de la superficie Marte tomada por el Perseverance / NASA

A bordo de Perseverance también aterriza la estación meteorológica española MEDA, también conocida como ‘el hombre del tiempo marciano’; un proyecto liderado desde el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). Se trata de la tercera estación de este tipo, que trabajará en coordinación con sus hermanas REMS y TWINS que viajan a lomos de Curiosity y de Insight. Así que a partir de ahora España puede presumir de que dispone la primera red meteorológica activa en otro planeta. Que no es poco. 

Un millón y medio de espectadores

El gran momento de Perseverance ha sido seguido por más de un millón y medio de espectadores a través de los canales de la NASA. La agencia estadounidense ha ofrecido por primera vez en su historia un programa especial íntegramente en español para seguir un evento de este tipo. En las páginas de este diario, el directo del aterrizaje ha destacado entre las noticias más leídas de la noche del jueves.

Ilustración del rover 'Perseverance' aterrizando en Marte

/ NASA / JPL-Caltech

Desde los muñecos de Barrio Sésamo hasta cantantes como Carla Morrison y Juanes se han conectado en directo para felicitar a Perseverance por su aventura. El entusiasmo ha inundado al mundo entero. Tanto que hasta el mismísimo Empire State Building de Nueva York se ha teñido de rojo en honor al robot marciano. 

Una razón más para alegrarse del éxito de esta misión es que, junto a ella, también han aterrizado 10.932.295 terrícolas. Al menos simbólicamente. La misión, de hecho, lleva tres minúsculos microchips de silicio con centenares de nombres grabados. Se trata de las personas que en su día pidieron "llevar su nombre a Marte" a través de la iniciativa oficial de la NASA y que ahora pueden dar su sueño por cumplido. 

Ahora sí que sí, la aventura de Perseverance por fin puede empezar. No se pierdan cómo sigue esta historia porque puede ser el principio de grandes descubrimientos. Y quizás, el inicio del viaje de la humanidad hacia otros planetas.

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Así ha contado EL PERIÓDICO el gran momento de Perseverance:

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Primer mensaje desde Marte

"Hola mundo. Este es mi primer vistazo al hogar que tendré para siempre". Este es el primer mensaje que Perseverance envía a su planeta madre, pocos minutos después de que se confirmara el éxito de su aterrizaje. El robot, cómo no, dispone de una cuenta de Twitter que utiliza para comunicarse con sus seguidores. 

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Llega la primera imagen de la superficie marciana

Perseverance envía la primera imagen del suelo de Marte; una prueba más de que el aterrizaje ha sido todo un éxito. la instantánea muestra un puñado de piedras y la sombra del módulo del aterrizaje. Se trata de una instantánea en blanco y negro que ya ha entrado en la historia.

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Aterrizaje de éxito

Ya está. La misión ha aterrizado. Parece que todo ha ido bien. Perseverance está en la superficie de Marte, sano y salvo. El director de vuelto confirma el éxito de la misión. Aplausos y emoción en la sala de control. Nada de abrazos, por eso de la pandemia. 

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Empiezan las maniobras

Se abre el paracaídas. Se encienden los motores. El rover ya está a pocos metros de altura desde la superficie marciana. Todo va según lo planeado. El todoterreno está llegando.

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Empieza el descenso

El vehículo ya vuela en fase horizontal, como un avión. Corrige suavemente su dirección para descender suavemente hacia el lugar de aterrizaje. La nave ha pasado de 20.000 kilómetros por hora a 550 metros por segundo. Se está frenando. Buena señala.

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Sonidos marcianos

Ya falta nada para el aterrizaje de la misión. Cinco minutos. ¿Quieres calmar los nervios? Conéctate aquí para escuchar el viento marciano; el mismo que oirá Perseverance en cuanto se active. También puedes simular cómo se escucharía tu canción favorita en la extraña atmósfera del planeta rojo. Toda una experiencia.

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Supersticiones marcianas

Los científicos tampoco se libran de las supersticiones. En vísperas del aterrizaje, los responsables de la misión han seguido una de las costumbres más curiosas de la agencia: comer cacahuetes. La tradición surge de una curiosa historia. Hace unos años, tras una mala racha de misiones, un científico ofreció a sus compañeros un paquete de cacahuetes para aliviar los nervios de un aterrizaje. ¿Resultado? La misión fue un éxito, así que desde entonces estos frutos secos se han convertido en una especie de amuleto para asegurar el éxito de los viajes espaciales. Y para calmar el hambre, claro.

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Barcelona se conecta a Marte

Empieza el programa especial del Centre de Cultura Contemporània de Barcelona (CCCB), liderada por los científicos catalanes Guillem Anglada, Mariona Badenas, Ignasi Casanova y Miquel Sureda. Sigue aquí el especial informativo liderado por estos expertos.

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El parte del tiempo para el aterrizaje

A media hora del aterrizaje, repasamos la predicción meteorológica elaborada por un equipo de investigadores españoles. Se esperan mínimas de 30 grados bajo cero en el cráter Jezero, situado en el hemisferio norte del planeta. En invierno, la temperatura podría descender hasta menos ochenta grados. Ideal para guardar vacunas, sí. Pero complicado para todo lo demás.

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Mascarillas en la sala de control

Silencio en la sala de control del Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Debido a la pandemia, los técnicos trabajan con mascarilla y distancia interpersonal. Se han habilitado diferentes salas para minimizar los contactos. Si algo hemos aprendido en este año de pandemia es que nunca se puede bajar la guardia. Ni cuando estamos conectados al espacio.

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10.932.295 terrícolas en Marte

Una curiosidad más. La misión llevará a Marte el nombre de 10.932.295 terrícolas grabado en tres minúsculos chips de silicio y una estampa conmemorativa. Se trata de una iniciativa de la NASA para incluir simbólicamente a los ciudadanos en el desarrollo de sus misiones. ¿Quieres enviar tu nombre a Marte? La agencia ya ha abierto una nueva convocatoria de cara a sus siguientes misiones. Sigue este enlace y consigue tu ticket para dejar tu nombre en Marte.

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El Empire State Building teñido de rojo

El mundo entero mira con ilusión el viaje de Perseverance hacia el planeta rojo. En Nueva York, el Empire State Building se ha iluminado de rojo en honor de esta histórica misión.  Clica aquí para ver una imagen del rascacielos rindiendo homenaje a este proyecto marciano. 

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Una hora para el aterrizaje

Solo falta una hora para el aterrizaje de la misión a Marte. La nave deberá pasar de 20.000 kilómetros por hora a prácticamente cero durante su fase de descenso. Le esperan "siete minutos de terror" en el que cada movimiento cuenta. El descenso se realizará en piloto automático. Si algo falla, imposible corregirlo en tiempo real. Así que toca cruzar los dedos y esperar que todo funcione a la perfección.

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Las preguntas espaciales de Barrio Sésamo

Conexión especial con dos marionetas de Barrio Sésamo. Las marionetas Abby y Lola se conectan para hablar con Diana Trujillo y trasladarle algunas de las preguntas más interesantes sobre el planeta rojo. “Todos podemos ser científicos. Seamos niños, niñas o monstruitos”, bromean las figuritas en este especial dedicado a los más pequeños de la casa.

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¿Por qué Marte?

Muchos se preguntarán el porqué de las misiones a Marte. La razón es la siguiente. Marte es el planeta más cercano que, según las evidencias actuales, podría albergar signos de vida. O al menos elementos fundamentales para que brote la vida. Por eso mismo, Perseverance buscará indicios de vida microbiana bajo el subsuelo marciano.

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La primera retransmisión en español

Empieza el primer programa 100% en español para seguir el aterrizaje de una misión en otro planeta. La ingeniera Diana Trujillo lidera el especial, coordinado por la periodista María José Viñas. Sigue la retransmisión a través del vídeo que encabeza este directo y comparte tus impresiones a través del hashtag #JuntosPerseveramos.

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El primer helicóptero extraterrestre Perseverance no viaja solo. A su vera tendrá el ya icónico Ingenuity, el primer helicóptero que volará fuera de la Tierra. El aparato tan solo pesa 1,8 kilogramos. Ha sido diseñado para ser lo suficientemente fuerte y ligero para sobrevivir a la compleja atmósfera marciana. Se espera que su vuelo dure alrededor de 90 segundos y que su recorrido no vaya más allá de los 300 metros.

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Empieza la emisión de la NASA

Empieza el directo en 360 desde los cuarteles generales de la NASA. La pandemia de covid-19 obliga a dividir el equipo técnico en diferentes salas. En total, hay ocho salas habilitadas y más de cuarenta cámaras conectadas para captar los nervios en el ambiente. Conéctate aquí para vivir el aterrizaje desde el centro de control de la misión.

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¿Por qué Perseverance se llama así?Una curiosidad. El nombre ‘Perseverance’ fue escogido por Alexander Mather, un alumno de secundaria de un instituto de Virginia. Como ya es tradición, NASA convoca un concurso para que sean los niños y niñas estadounidenses los que pongan nombre a las misiones más icónicas. La agencia recibió más de 28.000 propuestas para nombrar al rover. Entre las finalistas también destacaron Endurance, Tenacity, Promise, Vision, Clarity, Fortitude, Courage e Ingenuity.

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Así se vive la previa del aterrizaje en la NASA

El centro de control de la misión empieza su emisión en directo. Decenas de técnicos permanecen enganchados a sus pantallas siguiendo la evolución de la misión minuto a minuto. Si quieres vivir los nervios del aterrizaje desde la sala de control del Jet Propulsion Laboratory de la NASA conéctate aquí.

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Estación meteorológica española

¿Sabías que la misión cuenta con tecnología española? A bordo de Perseverance, el Centro de Astrobiología envía su tercera estación meteorológica a Marte, que trabajará en coordinación con sus hermanas REMS y TWINS. Estos instrumentos científicos españoles estudiarán la temperatura, el viento y el polvo del planeta rojo. Descubre aquí la historia de este hito tecnológico y de los investigadores que lo han hecho posible porque, si todo va bien, en breves España tendrá la primera red meteorológica de la historia en otro planeta.

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El todoterreno marciano, en tu cuarto

Perseverance mide más de dos metros de alto y pesa alrededor de una tonelada. Visto de cerca, su diseño resulta todavía más impresionante. ¿Te gustaría ver una copia en 3D de este robot marciano? Sigue este enlace desde un dispositivo móvil y accede a un modelo en realidad aumentada de este rover. Podrás colocar una copia del todoterreno directamente en tu cuarto y ver de cerca todos sus detalles.

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En busca de vida extraterrestrePerseverance se prepara para aterrizar en Marte en busca de signos de vida extraterrestre. Su misión, de hecho, se centrará en analizar el suelo y la atmósfera marciana de la mano de un escuadrón de instrumentos científicos. El robot también testará tecnología pionera para transformar el dióxido de carbono en oxígeno y recopilará datos clave para la futura exploración humana del planeta rojo. Su cometido es histórico.

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Empieza la cuenta atrás para el aterrizaje de Perseverance

Bienvenidos al directo de EL PERIÓDICO para seguir el aterrizaje de Perseverance en Marte. Faltan poco más de dos horas para el gran momento. A las 21.55, la misión debería tocar suelo. Diez minutos más tarde, si todo va bien, deberían llegar las primeras señales de la nave desde el suelo marciano. En breves conectamos con el especial informativo de la NASA para seguir minuto a minuto el recorrido de esta histórica misión.

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