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AVANCE CIENTÍFICO

China logra clonar cinco monos a partir de uno modificado genéticamente

La revista científica oficial publica dos nuevos estudios en los que se describen esta combinación de técnicas

Los investigadores argumentan que se trata de una nueva herramienta para mejorar la investigación biomédica

El Periódico

Vídeo de los cinco monos clonados / Science China Press

China sigue sorprendiendo por sus avances en el campo de la edición genética. Ahora, dos nuevos artículos publicados en la revista científica oficial National Science Review anuncia un logro sin precedentes. Investigadores Instituto de Neurociencia (ION) de la Academia China de Ciencias (CAS) en Shanghai han conseguido clonar cinco monos a partir de un ejemplar clonado genéticamente mediante la técnica CRISPR/Cas9

El recién publicado artículo apunta a esta combinación de técnicas como una nueva herramienta para la investigación biomédica. Gracias a ella, se podrían conseguir macacos editados genéticamente personalizados con antecedentes genéticos uniformes que faciliten el trabajo de las futuras investigaciones.

Proceso de edición genética

El primer artículo describe la generación de monos donantes editados genéticamente utilizando el método CRISPR-Cas9 en embriones de monos fertilizados in vitro. Estos animales exhibieron una amplia gama de fenotipos de trastornos circadianos, entre los que se incluyen la reducción del tiempo de sueño, las actividades locomotoras nocturnas elevadas, el ciclo circadiano de las hormonas en la sangre, el aumento de la ansiedad y la depresión, así como conductas similares a la esquizofrenia.

"El trastorno del ritmo circadiano está relacionado con muchas enfermedades humanas, como trastornos del sueño, diabetes mellitus, cáncer y enfermedades neurodegenerativas. Esto significa que nuestros monos editados genéticamente podrían utilizarse para estudiar la patogenia de la enfermedad, así como tratamientos terapéuticos", explica Hung-Chun. Chang, autor principal de este estudio e investigador del Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias.

Clonación de los animales

El segundo artículo describe la clonación de monos macacos a partir de un método de transferencia de células somáticas. En este caso, los investigadores extrajeron el núcleo de un ovocito de mono (óvulo) y lo reemplazaron con otro núcleo de un fibroblasto, una célula somática  diferenciada. Este huevo reconstruido luego se convirtió en un embrión que contenía los genes del núcleo de reemplazo. El embrión fue luego transferido al útero de un mono hembra que más tarde dio a luz al mono clonado. En investigaciones anteriores, Zhong Zhong y Hua Hua generaron utilizando fibroblastos de un feto abortado. En este caso, en cambio, los investigadores optaron por utilizar fibroblastos de un mono donante adulto joven genéticamente editado

"Nuestro enfoque es realizar la edición de genes en embriones fertilizados para generar primero un grupo de monos editados genéticamente y luego seleccionar un mono que muestre la edición de genes correcta y los fenotipos de enfermedades más graves para la clonación mediante transferencia nuclear de células somáticas" añade Qiang Sun, autor principal del artículo y director de la Instalación de investigación de primates no humanos de ION. "Creemos que este enfoque de clonación de monos editados podría utilizarse para generar una variedad de modelos de monos para enfermedades genéticas, incluidas muchas enfermedades cerebrales, así como trastornos inmunes y metabólicos y cáncer". 

Investigación biomédica

Los investigadores responsables del estudio destacan que en este tipo de trabajos se están siguiendo estrictas directrices internacionales para la investigación en animales. "Esta línea de investigación ayudará a reducir la cantidad de monos macacos que se utilizan actualmente en la investigación biomédica en todo el mundo". "Sin la interferencia de los antecedentes genéticos, un número mucho menor de monos clonados que portan fenotipos de enfermedades puede ser suficiente para las pruebas preclínicas de la eficacia de la terapéutica", argumenta Mu-ming Poo, coautor de ambos estudios, quien dirige el Instituto de Neurociencia y ayuda para supervisar el proyecto.

Ahora, los investigadores planean continuar mejorando la técnica para aumentar la eficiencia de la clonación. El grupo espera que se generen más clones de macacos con mutaciones genéticas causantes de enfermedades en los próximos años.