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NUEVO EJECUTIVO

Pedro Duque, el astronauta mediático, nuevo ministro de Ciencia

Ingeniero aeroespacial y tripulante del 'Discovery', ha sido un gran divulgador de la ciencia en televisión

Investigadores españoles habían iniciado una campaña para reclamar un ministerio específico en Ciencia

Pedro Duque, durante la presentación de una exposición sobre Marte en València.

Pedro Duque, durante la presentación de una exposición sobre Marte en València. / JUAN CARLOS CÁRDENAS / EFE

Pedro Duque (Madrid, 1963), el primer astronauta español, es el nuevo ministro de Ciencia, Innovación y Universidades del gobierno de Pedro Sánchez, para satisfacción de la comunidad de investigadores españoles, que ya habían empezado una campaña para reclamarle al nuevo presidente un ministerio específico para esta cartera.

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Duque, que se licenció en 1986 como ingeniero aeronáutico por la Universidad Politécnica de Madrid, (como segundo de su promoción, a pesar de tener nota media de 10) , fue seleccionado en 1992 en uno de los concursos que realiza la agencia espacial norteamericana, la NASA, para buscar personas que puedan desarrollar la labor de astronauta. Tras recibir entrenamiento en la Ciudad de las Estrellas de Moscú (Rusia) y en Estados Unidos, el ahora ministro de Ciencia participó en la misión espacial STS-95 del transbordador 'Discovery', entre octubre y noviembre de 1998. Esos nueve días en el espacio, durante los que supervisó el módulo experimental de la estación espacial europea (ESA), fueron su primera misión como astronauta y le convirtieron en una de las figuras más populares de España

Él mismo ha alimentado posteriormente su popularidad, participando en programas de televisión y haciendo divulgación científica para todos los públicos.

Tras participar en diversas misiones más y abandonar su trabajo en la NASA durante un tiempo, Pedro Duque se convirtió en el 2011 en responsable de revisión de proyectos futuros de la ESA para vuelos tripulados, funciones que estaba desarrollando hasta este mismo 6 de junio, cuando ha sido designado ministro del nuevo Gobierno.

Una vez se ha hecho pública la noticia, Duque ha exhibido en las redes sociales su sentido del humor al publicar un tuit en el que ha escrito: "Ojalá estuviera mi madre". Y lo ha acompañado con una viñeta de Forges en la que una madre se dirige al hijo cuando este está a punto de salir de casa y le avisa: "Jomío, te recuerdes que los cargos los carga el diablo. Suerte".