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DIARIO ASTRONÓMICO

Marte y Saturno se dan cita el 2 de Abril

La madrugada del 2 de abril Marte y Saturno coincidirán en la misma región del cielo

Las conjunciones de planetas se deben a efectos de perspectiva.

Eduard Masana

Conjunción entre Venus, Júpiter y la Luna, fotografiada cerca del Very Large Telescope (Chile) en Diciembre de 2009.

Conjunción entre Venus, Júpiter y la Luna, fotografiada cerca del Very Large Telescope (Chile) en Diciembre de 2009.

Una de las conjunciones planetarias más destacadas del 2018 tendrá lugar el próximo lunes de Pascua, 2 de Abril. En la madrugada, Marte y Saturno estarán separados en el cielo tan solo 1,3 grados, menos de tres veces el tamaño de la luna llena.

Si observamos el cielo con asiduidad nos daremos cuenta que las figuras que las estrellas forman entre sí permanecen iguales a lo largo del tiempo. La forma de la Osa Mayor no cambia de año en año, como no lo hacen Orión o Hércules. Es por eso que los antiguos denominaron fijas a estas estrellas.

Sin embargo, no pasa lo mismo con los planetas. Estos se desplazan entre las estrellas, cambiando contantemente de posición. La propia etimología de la palabra planeta, que en su original griego tenía el significado de vagabundo o errante, nos da cuenta de este comportamiento.

La causa es sencilla de entender. Al girar los planetas alrededor del Sol, tanto su posición como nuestro punto de observación (la Tierra), cambian constantemente, ocasionando que la dirección en que los observamos cambie a su vez.

En el caso de las estrellas, si bien es cierto que también se mueven unas respecto de las otras, su distancia a nosotros es tan grande que para apreciar este movimiento a simple vista hace falta que pasen miles de años.

Esta incesante danza planetaria provoca que de vez en cuando dos o más planetas se encuentren próximos entre sí en la misma región del cielo. Es lo que se denomina una conjunción planetaria.

En la constelación de Sagitario

Durante la conjunción de Marte y Saturno del 2 de Abril, ambos planetas se podrán observar desde un par de horas antes del amanecer en dirección sudeste, en la constelación de Sagitario. Justo antes de la salida del Sol se encontrarán casi en dirección sur, no demasiado altos sobre el horizonte, pero perfectamente visibles. Marte, ligeramente más brillante y más rojizo que Saturno, estará situado debajo de este.

El hecho de que aparezcan muy próximos en el cielo es debido a la perspectiva, ya que su distancia a nosotros es muy dispar: 150 millones de kilómetros en el caso de Marte y casi 1500 millones en el caso de Saturno.

Aunque a simple vista nos parezcan muy similares, Marte y Saturno son mundos completamente diferentes. El primero es un planeta rocoso, con un diámetro aproximadamente igual a la mitad del de la Tierra. Posee dos pequeñas lunas, Fobos y Deimos, poco más que dos rocas de una decena de kilómetros.

Por su parte Saturno es un gigante gaseoso con un diámetro casi 10 veces mayor que el de nuestro planeta. Su principal característica es el espectacular sistema de anillos que lo rodea, visible con pequeños telescopios. Cuenta con más de 60 satélites, entre ellos Titán, el satélite más grande de Saturno y el único conocido en el sistema solar con una atmósfera densa.

Con el transcurso de los días Marte parecerá quedarse rezagado respecto a Saturno, apareciendo cada noche un poco más al este. Antes de separase definitivamente hasta una nueva conjunción, en la madrugada del día 7 de abril valdrá la pena volverlos a mirar para verlos casi perfectamente alineados con la luna menguante.

Sección elaborada en colaboración con el Parc Astronòmic Montsec - Centre d'Observació de l'Univers y el Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICC-UB-IEEC).

Agenda de efemérides

El servicio Serviastro, de la Universitat de Barcelona, ofrece una agenda de fenómenos astronómicos como la conjunción que se dará el 2 de Abril.

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