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GESTA EN EL TIROL

Alejandro Valverde se corona como campeón del mundo

El corredor murciano conquista el Mundial en Innsbruck con un esprint portentoso tras una gran carrera de toda la selección española

Sergi López-Egea

Valverde supera a Bardet y a Woods, en el esprint final por el título mundial, en Innsbruck.

Valverde supera a Bardet y a Woods, en el esprint final por el título mundial, en Innsbruck. / EFE / CHRISTIAN BRUNA

A las 16.38 horas la tierra dejó de girar. Se detuvo sobre las montañas de Innsbruck y envió una señal a modo de arcoíris para coronar como campeón del mundo de ciclismo a Alejandro Valverde. Era su mundial y no falló. Era la última oportunidad y no la desaprovechó, en su mejor esprint –y mira que ha hecho a lo largo de casi dos décadas de carrera—, a los 38 años, el ciclista al que llamaban ‘El Imbatido’ en su época de juvenil, conquistó el campeonato por el que tanto había luchado.

Un francés llamado Romain Bardet, con un país entregado a sus pedales, porque toda Francia cree que tiene el Tour en sus piernas, peleó con Valverde hasta la misma línea de llegada, con un canadiense, Michael Woods, pisándoles los talones, y un holandés, que también tiene un Tour en su chistera, Tom Dumoulin, demasiado cansado para privar al ciclista español del triunfo.

El más rápido, el más veterano

Era el más rápido, el más veterano, el que más conocía este deporte, y no se podía dejar vencer. Ya se le escapó un Mundial –a él y a Purito-, en Florencia, en el 2013, y casi estuvo a punto de ganar otro, en Madrid, en el 2005. Esta carrera tenía, debía, estaba obligada a recompensarlo. Y el ciclismo, además, estaba en deuda con él. Por eso, lanzó el esprint desde más de 100 metros. En Innsbruck. O nunca. Y ganó. Y lloró, porque los héroes también lloran, y ahora durante un año podrá exhibir por las carreteras de medio mundo el jersey arcoíris que se colocó mientras Peter Sagan le colgaba al cuello la medalla de oro por su título universal.

Era el Mundial más duro en año, al menos desde que Abraham Olano ganó por delante de Miguel Induráin, el de Duitama, en Colombia, en 1995; cuestas y más cuestas, la última, con una rampa del 28% a solo seis kilómetros de la meta. Valverde había avisado. Era un Mundial para tener paciencia, para no atacar desde lejos, para que una fantástica selección española le controlase la prueba, sin inquietarse ante fugas que no iban a ninguna parte. Porque cuando apareció la última gran cuesta era el instante de reaccionar, de actuar con un papel de artista principal.

Con los mejores

Valverde, si en la última subida estaba con los mejores (con Bardet y con Woods), no tenía ni siquiera la necesidad de atacarlos, porque llegando con ellos los batiría en el duelo del ‘esprint’. Era el mayor de todos, pero seguía, sigue siendo ese ‘Imbatido’ enorme, que puede fallar en algún momento determinado, pero el que nunca defrauda.

Curiosamente, en el Mundial en el que no llevaba como gregario a ningún corredor de su equipo, del Movistar, Valverde encontró un ejército de corredores que le supo resolver cualquier contratiempo ante los movimientos sobre todo de Italia, de Holanda, de Francia y hasta de Dinamarca. Primero fue Castroviejo, después Herrada y Fraile, y a continuación Izagirre. Todos ellos sabían que llevaban el caballo ganador en Innsbruck y, por eso, valió la pena el esfuerzo y hasta colocarse ante el podio, junto a la esposa y los hijos de Valverde, para ver desde el mismo escenario la coronación del corredor murciano.

"Eran muchos años luchando. Y un sueño porque llevaba seis medallas pero ninguna era de oro"

Alejandro Valverde

Campeón del mundo de ciclismo

"Eran muchos años luchando y si he ganado ha sido porque he tenido a mi lado a una selección que se ha ganado el 10. He sabido estar en el momento decisivo y hasta he podido lanzar un esprint largo. Pero era mi distancia. Es un éxito no solo para mí si no para toda la gente que me quiere. Y un sueño porque llevaba seis medallas en los mundiales pero ninguna era de oro". Así, con la emoción, con los ojos enrojecidos, resumió Valverde la victoria, la que esta vez no se le podía escapar en un trazado que el pueblo tirolés, con el permiso de la Unión Ciclista Internacional (UCI), diseñó para él. Ni en Murcia, de haber encontrado montaña y un recorrido parecido, lo habrían sabido hacer mejor. Un día muy grande de ciclismo.

Así lo ha contado en directo, Alejandro García:

17:18


17:13


17:09

La última imagen del Mundial de Ciclismo 2018


17:00

Alejandro Valverde ya luce el maillot arco iris, el tres veces campeón del mundo Peter Sagan, que no ha podido terminar la carrera, ha sido el encargado de colocarle la medalla al murciano.


16:56

Clasificación final del Mundial 2018


16:50

La emoción de Alejandro Valverde al cruzar la meta


16:46

Alejandro Valverde, más emocionado que nunca: "Han sido muchos años de trabajo, es algo increíble. Me han dejado toda la responsabilidad, he arrancado a 300 metros a tope, hasta meta, y lo he podido conseguir". 

"Estoy sin palabras. Era un sueño, tenía seis medallas, ninguna de oro. Sabía que no tenía que fallar. La selección ha estado en todo momento conmigo", ha dicho entre lágrimas.


16:44


16:38

Final: Alejandro Valverde campeón del mundo de ciclismo.

16:38

Dumoulin, Bardet, Woods y Valverde se van a jugar las medallas al sprint. El español, favorito.

16:37

A punto de entrar en el último kilómetro, Tom Dumoulin se une al terceto de cabeza. La medalla ya no está asegurada.

16:32

3 kilómetros para el final: Tom Dumoulin se acerca por detrás al trío de cabeza, con Bardet, Woods y Valverde. Por detrás, la carrera viene rota, ningún equipo persigue.

16:29

Alejandro Valverde está ante la oportunidad de su vida para conseguir el campeonato del mundo. Es cláramente más rápido que sus compañeros en cabeza de carrera, pero sobre el murciano va a recaer el pese de responder a cada ataque.

16:28

Se queda también el italiano Moscon. El canadiense Michael Woods, el murciano Alejandro Valverde y el frances Romain Bardet coronan en cabeza la última ascensión, entre ellos pueden estar las medallas.

16:25

Sufre Alaphilippe, se quedan Michael Woods, Valverde, Moscon y Bardet en cabeza.

16:23

Francia, con dos corredores, con Bardet y Alaphilippe, ha forzado un corte con seis corredores en el que ha entrado Alejandro Valverde, Woods y Moscon. Situación de carrera inmejorable para el murciano.

16:19

Comienza la última subida con 30 segundos de ventaja para el danés Michael Valgren Andersen


16:14

El francés Julian Alaphilippe y Alejandro Valverde, principales favoritos, aguantan resguardados en el grupo de los mejores. Junto al murciano, a España le quedan las bazas de, Izagirre, ya neutralizado, y David de la Cruz y de Mikel Nieve para trabajar en el pelotón.

16:12

El danés Valgren Andersen, por delante de un sexteto en el que marcha Izagirre, han coronado con ventaja pero el pelotón reacciona por detrás.

16:06

Fuga neutralizada después de más de 220 kilómetros en fuga. Sigue la batalla en la cabeza del pelotón.


16:04

Batalla tremenda en la penúltima ascensión de la carrera. Alejandro Valverde, la gran baza española, bien colocado en los puestos de cabeza. Enric Mas y el favorito italiano Nibali, empiezan a sufrir.

15:59

Italia asume toda la responsabilidad. La selección azzurra se pone a tirar en bloque en cabeza del pelotón, con Nibali en la recámara, y dinamita el grupo.


15:58


15:53

Nuevas selecciones entrar a trabajar en el pelotón, momento de calma tensa en el carrera, a la espera del último paso por la subida del circuito (a 21 km de meta), antes de afrontar el muro final, que se corona a ocho kilómetros para el final. 


15:52

Jonathan Castroviejo, primera retirada del equipo español. El vasco del Sky fue el primer corredor de España que trabajó al frente del pelotón.

15:45

33 kilómetros a meta: Dos supervivientes de la fuga del día, Laengen y Asgreen, mantienen 2'30'' de ventaja. Por detrás, España trabaja en cabeza de un pelotón cada vez más escaso, en el que no están favoritos como Sagan, Kwiatkowski, Martin o Simon Yates.

15:32

Italia no renuncia a poner dura la carrera, siguen los ataques constantes y favoritos que se van quedando. Michał Kwiatkowski, Dan Martin y el ganador de la Vuelta, Simon Yates, ya han perdido contacto con el grupo de los mejores.


15:29

Pelotón unificado. Los ataques en el paso por el alto han neutralizado la fuga de Van Avermaet, Fraile y Caruso. 

15:26

Países Bajos, Polonia o Alemania intentan reaccionar en el pelotón a través de ataques, de momento infructuosos.

15:23

A menos de 50 kilómetros para el final, Van Avermaet sigue poniendo ritmo en la fuga junto a Fraile y Caruso, que colaboran con el belga. En el pelotón hay dudas, Gran Bretaña se aparta y la diferencia empieza a subir.

15:20

Jesús Herrada y Omar Fraile han sido los encargados de España para cubrir los cortes en el primer tramo decisivo de la carrera. Buen trabajo del equipo, muy presente en las primeras posiciones del pelotón, asumiendo responsabilidad en la fuga y en el grupo.

15:14


15:14

Nuevo ataque importante, el belga Greg Van Avermaet fuerza un nuevo corte. El vasco Omar Fraile, el italiano Damiano Caruso y el checo Karel Hník se han marcahdo con él y colaboran para abrir diferencias. En el pelotón trabajo Gran Bretaña.


15:09

"Espero que sea un gran día para mí, tenemos un gran equipo de escaladores", decía en la salida Nairo Quintana, uno de los líderes de la selección de Colombia.

15:07

Francia y Gran Bretaña, las grandes ausentes en el corte de Kwiatkowski, han cerrado el problema. Pelotón reagrupado a falta de 55 kilómetros para el final, con la fuga del día con 5 minutos de ventaja. Castroviejo vuelve a tirar del pelotón, España no quiere que se pare la carrera.

15:03

Caída en el pelotón, el eslovaco Primož Roglič se queda rezagado esperando la asistencia del coche. 

15:01

El primer favorito que se mueve, el polaco Michał Kwiatkowski se mete en el corte de Herrada, junto a otros corredores italianos y el alemán Buchmann. El pelotón trabaja para cerrar un corte peligroso.

14:57

Primeros movimientos importantes en el pelotón, el italiano Dario Cataldo y el español Jesús Herrada se marchan por delante al final del paso por el alto.

14:51

70 km a meta: Gran Bretaña, Francia y Alemania se unen al trabajo de España al frente del pelotón. La fuga marcha con más de seis minutos de ventaja y uno de los aspirantes, Peter Sagan, ya ha abandonado la carrera después de descolgarse del grupo principal en la última subida.

14:40

España empieza a trabajar con Jonathan Castroviejo. El vasco de Sky se pone al frente del pelotón para endurecer la carrera y mermar las fuerzas de un pelotón que empieza a perder unidades de forma alarmante.


14:35

Los ocho escapados cumplimentan un nuevo paso por meta


14:33

La selección española, bien agrupada y colocada en las primeras plazas del pelotón, mantiene a todos sus miembros en el grupo. Eslovenia, pensando en las opciones de Primoz Roglic, toma el mando en el pelotón. 

14:31

La fuga, que llegó a realizar el primer paso por meta con 19 minutos de ventaja, ya rueda con menos de 7 minutos. El trabajo de Francia, Eslovenia, Gran Bretaña, Francia o la anfitriona Austria han colaborado para redudir la ventaja y, a la vez, endurecer la carrera para un pelotón cada vez más pequeño.

14:27

Mucho ambiente en la ascensión del circuito, la afición austriaca tiene ganas de ciclismo


14:17

Peter Sagan empieza a sufrir. El actual campeón del mundo ha perdido contacto con el grupo principal a 90 kilómetros de meta. El triple ganador del arco iris aspiraba a superar una carrera tan dura, pero su condición no es la ideal. 


14:15

La carrera ya marcha muy lanzada, a menos de 93 kilómetros para el final y cuatro vueltas al circuito para el final. Por delante rueda una espacapada de 9 ciclistas (en principio fueron 11) con mas de 7 minutos de ventaja, poco para los casi 20 minutos de diferencia que han tenido a su favor.

14:11

¡Buenos días! Bienvenidos a la retransmisión en directo del Mundial de Ciclismo de ruta en carretera, que se celebran en la ciudad austriaca de Innsbruck.

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