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EL FINAL DE LA RONDA CATALANA

La leyenda del 'Imbatido' continúa, Valverde gana la Volta

El ciclista murciano se impone por tercera vez en la carrera tras una última etapa marcada por la caída de Egan Bernal

Sergi López-Egea

Alejandro Valverde, en el podio de Barcelona.

Alejandro Valverde, en el podio de Barcelona. / MOVISTAR TEAM

La leyenda continúa. La leyenda se llama Alejandro Valverde y como él mismo dijo tras conseguir el triunfo en la Volta, la tercera de su carrera, este domingo en Barcelona, “todas las victorias que consigo ahora suponen batir el récord de alguien”. En la ronda catalana igualó las tres victorias conseguidas por Miguel Induráin y el próximo mes, si gana la Lieja-Bastoña-Lieja, la decana de todas las clásicas, conseguirá llegar a los cinco triunfos de Eddy Mercx en la prueba belga.

Solo un joven corredor colombiano, un prodigio de solo 21 años, que desgraciadamente acabó en el hospital, Egar Bernal, se atrevió a hacerle sombra en la Volta. A un mes de cumplir los 38 años, Valverde está mejor que nunca, mucho mejor que estaba cuando en julio pasado se dio el trompazo de su vida en el Tour, con una caída que, a su edad, habría supuesto la retirada para cualquiera que no se llamase Valverde. “He regresado y por las sensaciones que noto estoy mejor que hace un año”, confesó el líder del Movistar tras ganar la Volta.

Tres carreras en lo que va de año

Tres carreras por etapas lleva en este 2018 y las tres ha ganado: la Vuelta a la Comunitat Valenciana, el Tour de Abu Dhabi y ahora la Volta. La leyenda del ‘Imbatido’ continúa. Era el ‘imbatido’ cuando tenía 18 años y ganaba todas las carreras de Murcia y lo sigue siendo ahora dos décadas después cuando, además, se ha colocado como número uno del mundo.

“El hambre por la victoria no se me acaba nunca porque sigo ganando y mientras lo haga seguiré practicando el ciclismo. El día que deje de ganar se me acabarán las ganas de competir”. Así es Valverde el que ahora se enfrenta a chavales que iban a gatas cuando él se hizo profesionar, como Bernal, o como Marc Soler, al final quinto de la general. “Ahora corro frente a chavales, a los que también trato de aconsejar aunque sean rivales. Todos los ciclistas con los que comencé ahora son directores de equipo”.

Ya susurra e Tour

Y él sigue para ser favorito en cuantas carreras participa y hasta para no dejarlo nunca de lado cuando se nombran a los favoritos del Tour, adonde concurrirá junto a Mikel Landa, ausente de la Volta, y Nairo Quintana, al final segundo de la general por la caída de Bernal.

Con victoria de Simon Yates en Montjuïc, donde Soler fue segundo, la etapa solo se vio alterada por la caída de Bernal a falta de una vuelta. Una moto de la televisión se fue al suelo y dejó algo de aceite. Le derrapó la bici a José Joaquín Rojas y se llevó por delante a Bernal. Fue la sombra en un día de gloria para Valverde, que sumó una nueva ronda catalana a las conseguidas en el 2009 y el año pasado.

Dominio aplastante

“Me encanta Catalunya y vengo muchas veces aquí a entrenar”. Por ello, se ha enamorado de una Volta que, de hecho, dominó desde la segunda etapa. Y de hecho, también, difícil pensar que la suspensión de la subida a Vallter 2000, por el viento, o el recorte de la penúltima etapa, por la nieve que caía en el Val d’Aran, habrían alterado la general. Quizás, incluso, con más dureza, el triunfo de Valverde todavía habría sido mayor. Su dominio ha sido tan y tan aplastante que el ciclista murciano, aparte de la general, ha ganado dos etapas, la clasificación de la montaña, y con el Movistar la general por equipos. Casi nada.

Los tiempos pasan, llegan nuevos corredores, la primavera se presenta invernal, el Tour ya susurra en la lejanía, el mundo gira pero la Leyenda del Imbatido continúa por los siglos de los siglos.  

Las clasificaciones finales de la Volta 2018 en la página oficial de la carrera.

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