Entrevista

Ariel Palitz, primera 'Nightlife Mayor' de Nueva York: "Barcelona se beneficiaría de una 'alcaldía de la noche"

Tras trabajar con los dos últimos mandatarios de Nueva York, esta semana ha compartido su experiencia con el ayuntamiento de Barcelona

Barcelona empieza a diseñar su alcaldía de la noche

Barcelona abre el debate para modificar la ordenanza de convivencia

Ariel Palitz, exalcaldesa de la noche de Nueva York, en su ciudad.

Ariel Palitz, exalcaldesa de la noche de Nueva York, en su ciudad. / A.P.

Patricia Castán

Patricia Castán

Por qué confiar en El PeriódicoPor qué confiar en El Periódico Por qué confiar en El Periódico

Barcelona ha empezado a trabajar en el diseño de una 'alcaldía de la noche' que mejore la coexistencia entre el ocio y el descanso vecinal. El primer paso fue nombrar una comisionada de Convivencia, Montserrat Surroca, que lidera la modificación de la ordenanza de convivencia de la ciudad. Pero cuando las nuevas reglas del juego en el espacio público estén claras, el equipo de gobierno de Jaume Collboni tiene intención de contar con una persona que gestione específicamente la actividad nocturna de la ciudad, tal y como prometieron los socialistas en su programa electoral. Esta semana la exalcaldesa de la noche de Nueva York Ariel Palitz ha participado en el Congreso Internacional de Ocio Nocturno que se ha celebrado en Barcelona, y también se ha reunido en el ayuntamiento con el teniente de alcalde Albert Batlle y Surroca para compartir su experiencia de cara a su aplicación en la capital catalana.

¿Cuándo y cómo surgió la figura del 'alcalde de la noche' en Nueva York?

La Oficina de Vida Nocturna de NYC fue creada en 2017 por el concejal Rafael Espinal y firmada por el alcalde Bill de Blasio después de muchos años de reivindicar el movimiento global de 'gobierno nocturno' que está desplegándose en todo el mundo. Yo fui nombrada en 2018 para ejercer de directora ejecutiva de esa área por De Blasio y estuve en ese cargo con él y posteriormente bajo el actual alcalde Adams, construyendo la oficina y también navegando por la industria a través de la pandemia del covid 19...

Palitz, durante su reunión con Albert Batlle y otros representantes municipales y del sector.

Palitz, durante su reunión con Albert Batlle y otros representantes municipales y del sector. / Ayuntamiento de Barcelona

 ¿Cuál fue su función general mientras fue 'alcaldesa' nocturna?

La misión general es ser un enlace y punto central de contacto entre la industria de la vida nocturna y la comunidad, y entre la ciudad y el Gobierno del Estado. Encontrar soluciones no coercitivas y de sentido común a diversos problemas relacionados con el apoyo a las empresas. También intentar mejorar de la calidad de vida a través de la mediación, la seguridad y la reducción de daños mediante la formación continua, fomentando la prevención y la respuesta. El objetivo principal también es mejorar la imagen del sector como un activo económico y cultural de la ciudad, digno y necesitado de colaboración y apoyo, y no como un simple lastre que hay que controlar y hacer cumplir.

 ¿Ha podido comprobar que esta figura contribuye a una mejor gestión nocturna de la ciudad?

Creo que no hay duda de que la Oficina de Ocio Nocturno ha demostrado ser muy positiva e importante no solo para los negocios de ocio nocturno, sino también para las agencias municipales que interactúan con ellos cada día y cada noche. Ha demostrado ser capaz de encontrar soluciones significativas que han mejorado las condiciones y las relaciones entre la industria, la comunidad y el gobierno para encontrar soluciones mutuamente beneficiosas y respetuosas que permitan a todos coexistir mejor. De hecho, después de estos cinco años en el cargo, la semana pasada la ciudad de Nueva York nombró a un nuevo director, Jeffrey García, lo que demuestra que ha sido valioso y seguirá siéndolo.

¿Cree que sería útil en el caso de Barcelona?

Creo que Barcelona se beneficiaría enormemente de una oficina así, dedicada a ayudar a respaldar esta industria y encontrar un equilibrio vital y necesario con las necesidades de la comunidad. Hay múltiples opciones para mejorar la convivencia, poniendo en valor tanto e respeto y la calidad de vida como la preservación de la industria. Tener una oficina de la noche ayuda a comunicar que la cultura de la vida nocturna es un negocio importante. La comunidad puede ver que pueden coexistir y trabajar juntos en beneficio de la cultura local y el turismo local.

¿Cómo ha visto el Congreso Internacional de Ocio que se acaba de celebrar en Barcelona y donde usted ha sido ponente?

Precisamente, este congreso y Fecasarm como asociación de ocio nocturno de Catalunyua son ejemplos perfectos que demuestran lo mejor de la industria del ocio nocturno y ofrecen muchas propuestas valiosas. Se han planteado soluciones como una nueva forma de gobernar el ámbito de la vida nocturna en lugar de darle un enfoque estrictamente coercitivo. También interesantes ideas operativas para ayudar a gestionar de forma proactiva cuestiones como las quejas de los residentes sobre el sonido y la sostenibilidad presentadas por algunas empresas destacadas del sector.

Creo que el ayuntamiento comprende el valor de la vida nocturna de BCN y la necesidad de apoyarla con colaboración en lugar de confrontación

¿Cómo valora su reunión de esta semana con el Ayuntamiento de Barcelona?

El Ayuntamiento de Barcelona me impresionó mucho. Tuve la sensación de que comprendían profundamente el valor de la vida nocturna y la necesidad de encontrar una mejor manera de apoyarla en colaboración, en lugar de una relación de confrontación. Este enfoque es cosa del pasado y está evolucionando en todo el mundo, y creo que ellos quieren formar parte de esa evolución. Escuché un interés y un esfuerzo genuinos por aprender lo que NYC está haciendo ahora mismo para elevar la economía nocturna y encontrar una nueva y mejor forma de avanzar.

¿Qué consejos les ha dado?

Mi consejo sería que crearan una Oficina de la Vida Nocturna lo antes posible para unirse al movimiento global y mostrar verdadero aprecio y apoyo a esta gran industria que tanto ofrece a la cultura, la economía y la identidad, al tiempo que se encuentran nuevas formas de crear una convivencia entre las empresas y la comunidad.  

¿Qué mejoras cree que un 'alcalde nocturno' puede aportar a grandes ciudades europeas como Barcelona?

Ahora mismo hay casi 100 gestores de ocio nocturno y economía nocturna en todo el mundo que realizan esta importante labor, como Nueva York, Londres, Ámsterdam y muchos otros. Todos ellos se centran en gran medida en cuestiones similares, como el apoyo a los negocios, la mejora de la calidad de vida entre vecinos y negocios, así como las condiciones de seguridad para las personas, empresas y barrios. También están difundiendo que la vida nocturna, la música, el baile, la creatividad y la socialización son partes valiosas y esenciales de la vida para nuestro bienestar personal, la sociedad y la llamada 'economía 24 horas', que merecen el reconocimiento y el apoyo de una ciudad.

Es esencial contar con una persona que conozca los retos de la actividad nocturna y sirva de puente entre todos los agentes de la ciudad

 ¿Diría que la convivencia y la seguridad son más fáciles de gestionar con un responsable centrado en la noche?

Es absolutamente esencial contar con una persona que conozca bien los retos de la vida nocturna y que sirva de puente, de director de orquesta, entre todos los agentes de la ciudad, como la policía, los bomberos, el departamento de sanidad, los locales, los trabajadores, los residentes de la comunidad e incluso los cargos electos, para coordinar los recursos, las soluciones y las relaciones. La vida nocturna es un ecosistema y todos formamos parte de él. Trabajar juntos con respeto mutuo y comprensión y con una persona dedicada a ello puede asegurar unaa coexistencia exitosa de todas las partes. Sé que Barcelona no solo se beneficiará, sino que estará agradecida.