NUNCA LO HA GANADO

Europa League: el torneo que se resiste al Barça y que le espera tras la Champions

Los azulgranas entrarán en dieciseisavos de la segunda competición continental, que nunca han ganado

Puyol pugna con Larsson en la UEFA de 2003-2004.

Puyol pugna con Larsson en la UEFA de 2003-2004. / EL PERIÓDICO

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Roger Pascual
Roger Pascual

Periodista

Especialista en fútbol, baloncesto, balonmano

Escribe desde Barcelona

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Hacía 20 años que el Barça no caía en la primera ronda de la Champions. El lunes, por primera vez en dos décadas, no estará en el bombo de octavos de la máxima competición continental pero conocerá su rival en los dieciseisavos de la Europa League, competición que nunca ha ganado. Más allá del revés deportivo, quedar fuera de la Champions supondrá otro palo económico para las maltrechas arcas del club.

El club había presupuestado 20,2 millones en premios por llegar al menos hasta los cuartos de final de la competición: la UEFA paga 9,6 millones por alcanzar los octavos y 10,6 para los que pasen a la siguiente ronda. En la Europa League las recompensas son mucho menores: 1,2 para los que jueguen los octavos, 1,8 para cuartos, 2,8 por llegar a semifinales, 4,6 por meterse en la final y 4 por ganarla. Es decir, en el mejor de los casos podría ganar 14,4 millones para mitigar el impacto de quedar fuera de la élite europea.

El Barça, como el Sevilla y el resto de terceros clasificados de sus grupos de la Champions, se medirá en dieciseisavos de la Europa League en una eliminatoria contra los ocho segundos de grupo de la Europa League. Los partidos se disputarán el 17 y el 24 de febrero y los repescados de Champions jugarán fuera el encuentro de vuelta. Este jueves se conocerán los posibles rivales del Barça, ya que de momento solo tienen plaza asegurada en el bombo Glasgow Rangers y Betis. Pero, los azulgranas no se podrán medir con los verdiblancos porque en esta fase no se permiten los duelos entre equipos de la misma federación.

El año de Serra Ferrer

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La última vez que el Barça cayó de la Champions y tuvo que jugar la Europa League fue en la temporada 2000-2001. Bajo el mandato de Joan Gaspart y tras la marcha de Luis Figo, el equipo que dirigía Lorenzo Serra Ferrer no pasó de la fase de grupos de la Champions, después de perder en casa contra el Milan (0-2), empatar en San Siro (3-3), no pasar de las tablas en el campo del Leeds (1-1) y sufrir un revolcón en el estadio del Besiktas (3-0). El técnico balear sería destituido después de sufrir ante el Liverpool la segunda eliminación europea de la temporada: McAllister, al transformar en Anfield un penalti por manos de Kluivert, decidió la semifinal de la Europa League.

El Barça no disputa esta competición desde la temporada 2003-2004, la primera de Joan Laporta como presidente, después de que el club no se clasificara para la Champions en la última campaña de Gaspart. El equipo de Frank Rijkaard fue eliminado por el Celtic en octavos de final de una competición que nunca ha ganado, ni bajo la denominación de Copa de la UEFA ni con el nombre que lleva desde 2009. Sí que conquistó tres Copas de Ferias, precursora de esta la segunda competición continental aunque la UEFA no da rango de oficialidad porque no la organizaba.

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