La final four de la Euroliga

Jasikevicius: “El Madrid llega con mucha hambre contra nosotros y debemos igualarla”

  • “No va ser fácil, es una ‘final four’ pero llegamos bien”, asegura el técnico lituano antes de la semifinal con el Madrid

  • “No importa si es un clásico o si somos favoritos, hay que ganar el primero para tener opción”.

 

Saras Jasikevicius, en un reciente entrenamiento del Barça

Saras Jasikevicius, en un reciente entrenamiento del Barça / ACB Photo

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Luis Mendiola
Luis Mendiola

Periodista

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La cuenta atrás se ha iniciado para el Barça de baloncesto, que este martes viajará a Belgrado para pelear por la corona europea en la ‘final four’ de la Euroliga.

Ha pasado mucho tiempo, 12 años, desde que el Barça levantara su segundo título europeo: fue en París-2010. Después de una excelente temporada, en la que ha concluido como líder de la fase regular, el equipo azulgrana llega con sólidas aspiraciones a la capital serbia, con el cartel de favorito para acabar con la sequía de estos últimos tiempos.

El muro que deberá escalar, sin embargo, será complicado. En la semifinal del jueves le aguarda el Real Madrid, el clásico del baloncesto español trasladado a Europa. Y en caso de superarlo, le aguardará en una hipotética final el vencedor del partido entre el Anadolu Efes, vigente campeón europeo, de Shane Larkin y Vasilije Micic, y el Olympiacos, un club que ya sabe lo que es ganar este título, con el exazulgrana Georgios Bartzokas en el banquillo, y los exbarcelonistas Vezenkov y Papanikolau en pista.

 

“Es una ‘final four’ tiene que ser difícil y seguro que lo va a ser. Pero estamos bien. Es difícil de saber si en el mejor momento de la temporada, pero creo que llegamos bien. Tenemos gente con experiencia.Lástima que Kuric no ha podido jugar los últimos partidos, pero creo que va a estar bien”, apuntó el técnico azulgrana Sarunas Jasikevicius sobre el estado anímico y físico de sus jugadores.

El preparador azulgrana, que tiene cuatro títulos de Euroliga en su palmarés (uno con el Barça, dos con el Maccabi y un último con el Panathinaikos) asegura que no hay ningún secreto, más allá de la experiencia, para prepararse mentalmente para una cita así. "Puedes hablar mucho y explicárselo a los jugadores, pero que hay que pasar por esta experiencia. No es fácil controlar las emociones. En mi primera 'final four' me pasé una semana sin poder dormir. Ahora, cada vez, lo controlo mejor. Eso te lo da la experiencia. Nosotros tenemos un equipo experimentado y que ha pasado por esto y eso ayuda", remarca.

 

"Están jugando muy bien"

El balance del Barça frente al Madrid desde la llegada de Jasikevicius al banquillo hace dos años no puede ser más positivo: 11 victorias en 14 encuentros. Los azulgranas han acabado con la hegemonía de los blancos, llevándose la última Liga y las dos últimas ediciones de la Copa. Solo han cedido en las dos últimas Supercopas, el torneo que cierra la pretemporada y en un solo partido de Liga. Quizás por eso, el preparador lituano aseguró que la motivación será enorme en el bando blanco y habrá que igualarla.

“El Madrid ha intentado sorprendernos y hacer algo nuevo en los últimos partidos y cada vez tiene más hambre. Y nosotros tenemos que igualar esa hambre que tienen”, subrayó el entrenador barcelonista, en la conferencia de prensa previa a desplazamiento del equipo a Serbia. “Ellos están jugando muy bien, moviendo muy bien el balón como equipos. Están en su mejor momento de forma”, avisa.

En ese sentido se refirió a los dos últimos partidos, tanto en la final de Copa de Granada, como en la última visita al Palau, en la Liga, en los que el Madrid cambió su apuesta por un equipo más físico y eso es algo que se espera para la semifinal. "Supongo que apostarán por un quinteto alto, con muchos cambios en defensa, que en los dos últimos partidos les ha ido bien", admitió Jasikevicius, que dijo que los precedentes ahora no importan. "El clásico más determinante siempre es el siguiente y tampoco importa si es un clásico. Ha tocado el Madrid, pero nosotros no elegimos rival. Lo que nos tiene que importar es que estamos a 80 minutos del título y hay que ganar el primero para poder optar".

No solo Mirotic

Al técnico del Barça le cuestionaron sobre la necesidad de que aparezca en esta 'final four' el liderazgo de Mirotic, incluido en el mejor quinteto de la Euroliga al finalizar la temporada regular, y Jasikevicius intentó descargar de responsabilidad al jugador hispano montenegrino. "Hemos demostrado que no dependemos solo de un jugador aunque sea el mejor de Europa. Que Mirotic esté a su nivel es importante para nosotros, pero si él no lo está, otros tendrán que dar el paso".

También se refirió el preparador azulgrana al estado de forma del escolta estadounidense Cory Higgins, un jugador sobrado de experiencia, con dos títulos europeos logrados con el CSKA, que sigue recuperándose de su operación de fascia plantar y este sábado no jugó ante el Baxi Manresa, en el último partido antes de viajar a Belgrado. "Higgins va a jugar. La experiencia es muy importante para nosotros. No llega al ciento por ciento, porque lleva meses lesionado, pero es un jugador que nos tiene que ayudar".

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