La Euroliga de baloncesto

Jokubaitis lidera al Barça en una agónica victoria ante el campeón

El acierto del base lituano, bien respaldado por Mirotic y Sanli, marca diferencias ante el Efes y corta la racha de derrotas azulgranas (82-77)

El azulgrana Smits lanza a canasta en presencia de Dunston

El azulgrana Smits lanza a canasta en presencia de Dunston / Enric Fontcuberta / Efe

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Luis Mendiola
Luis Mendiola

Periodista

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Metido en un bache de juegos y resultados, el Barça hizo un auténtico ejercicio de supervivencia frente al campeón europeo, el Efes, al que superó en un partido agónico en el Palau. El liderazgo de Jokubaitis, autor de 16 puntos y la canasta decisiva, sirvió para marcar diferencias ante el cuadro turco. El joven base lituano de 21 años, bien respaldado por la experiencia de Mirotic y Sanli, ayudó a los azulgranas a cortar su racha negativa.

“Era muy importante para nosotros esta victoria, aunque no ha sido brillante. Pero ahora se trata de luchar y creer”, admitió Jokubaitis.

No son días fáciles para el Barça en su afán por recuperar el nivel que lo ha llevado, en este primer tercio de la temporada, a liderar la Euroliga. No lo son y a la vista de lo que le aguarda en el inmediato calendario (visita al Valencia el domingo, en la Liga, al Unics Kazán el 20 en la Euroliga y al Madrid el día 23 también en la ACB)  la afición azulgrana tendrá que armarse de paciencia en los próximos días. Son tiempos de pico y pala más que de florituras.

El deseo en los jugadores de Jasikevicius es evidente. Pero entre sus ganas y la realidad, se ha abierto un margen notable en las últimas semanas por la que se desangra. Las bajas y los positivos han roto el ritmo de la bien engrasada máquina barcelonista y está costando que recupere la marcha por mucho que vaya incorporando, poco a poco, a todas sus piezas.

 Si el martes fueron Brandon Davies y Sergi Martínez los que se unieron al grupo, frente al cuadro turco fue Dante Exum, aunque eso no evita que el equipo siga mostrando cierta espesura en ataque y esté falto de la consistencia de los primeros meses en defensa, cometiendo errores y pérdidas y cediendo en la batalla por el rebote, razones por las que se han escapado ya tres derrotas consecutivas. El bajón de Higgins y el de Davies, imprescindibles en los esquemas de Jasikevicius, es de lo que más se acusa. El rendimiento de ambos está varios peldaños por debajo de lo que se espera, aunque ante el Efes ofrecieron cierto mejoría.

Expulsión de Ataman

Los  errores en la Euroliga penalizan de forma habitual. Pero mucho más frente a un rival como el Efes, vigente campeón europeo, que cuenta con numerosas alternativas para golpear, especialmente Larkin y Micic, dos referentes siempre claros en el cuadro turco, pero también de Bryant Dunston, el jugador que cambió el guion en el primer tiempo a favor del equipo de Ataman con su acierto ofensivo y, sobre todo, con su dominio del rebote. Tanto el pívot estadounidense como James Anderson causaron muchos problemas en la pelea bajo los aros y dejaron al Efes por delante tras la primera mitad (40-41).

 Pareció encontrar el camino el Barça a la vuelta de los vestuarios con tres triples encadenados de Sanli, Laprovittola y Kuric, que abrieron una primera brecha clara (49-41). Dio la impresión de que todo se ponía aún más de cara cuando Ataman recibió dos faltas técnicas por protestar (no es la primera vez para el técnico, ya le pasó en el partido de ida), con 13 minutos por delante.

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 Pero la exclusión del preparador turco obró el efecto contrario. No sacó de la espesura a los barcelonistas y, en cambio, liberó a los jugadores del Efes, especialmente a Simon, ya que Larkin dio la impresión de estar tocado físicamente, para dejar un guion abierto para el último cuarto (61-56). Eso hizo qe se llegara al final como si se trata de un maratón, con el Barça al límite de sus fuerzas, entregado a la inspiración de Jokubaitis y el equipo turco buscando a Micic y Singleton, aunque eso no le alcanzó para materializar la sorpresa.

FC Barcelona, 82 - Anadolu Efes, 77

FC Barcelona: Laprovittola (5), Higgins (9), Martínez (2), Mirotic (15), Davies (7)- cinco inicial- Exum (1), Sanli (13), Smits (-), Hayes (4), Kuric (8), Jokubaitis (16), Nnaji (2).

10 de 20 triples (Jokubaitis, 3). 27 rebotes, 6 ofensivos (Kuric, 6). 18 asistencias (Laprovittola, 5)


Anadolu Efes: Micic (18),Simon (12), Bryant (-), Singleton (6), Pleiss (2) –cinco inicial- Larkin (17), Beaubois (2), Anderson (2), Petrusev (-), Dunstons (12).

5 de 26 triples (Moerman, 2). 31 rebotes, 14 ofensivos (Dunston, 6). 9 asistencias (Larkin, 4 )


Parciales:19-17; 21-24; 21-15; 21-21