Los 'play-offs' de la Euroliga

El Zenit de Xavi Pascual asalta el Palau y deja tocado al Barça

El exazulgrana Pangos lideró con 19 puntos y 9 asistencias la soberbia actuación del cuadro ruso que le da el primer punto de la eliminatoria (74-76)

Tarik Black cierra el camino hacia canasta a Davies en una acción del partido

Tarik Black cierra el camino hacia canasta a Davies en una acción del partido / Enric Fontcuberta / Efe

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Luis Mendiola
Luis Mendiola

Periodista

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El Zenit de Xavi Pascual asaltó el Palau Blaugrana y dio un golpe inesperado a la eliminatoria de cuartos frente al Barça, en la que el equipo de Jasikevicius parecía claro favorito (74-76) . El exazulgrana Kevin Pangos, con 19 puntos, 9 asistencias y 33 de valoración, marcó diferencias para darle el primer punto al cuadro ruso en estos 'play-offs' al mejor de cinco. El Zenit realizó un partido muy completo y desdibujó por completo a los azulgranas, que afrontarán en una situación delicada el segundo partido este viernes.

El Barça ha hecho de la defensa una de sus virtudes principales. Pero en ese aspecto, poco tiene que envidiarle Xavi Pascual, que ha convertido al Zenit en un equipo tremendamente competitivo, que presenta pocas fisuras, con jugadores muy físicos cerca del aro con Poythress, Black o Gudaitis, y que limita al máximo los espacios a sus rivales con mucho movimiento y constantes cambios en los marcajes. Mirotic fue de los que más lo sufrió, sin apenas opciones de lanzar a canasta (10 puntos, con 8 tiros). Un soberbio Brandon Davies, con 18 puntos y 9 rebotes, y los fogonazos de Kuric, con 12 puntos, fueron los que sostuvieron las opciones barcelonistas hasta el final.

Pangos, sobrado

En el pulso táctico que se estableció desde el inicio, el Zenit se encontró mucho más cómodo que el cuadro azulgrana. Cuenta el cuadro ruso además con un líder claro, Pangos, en un momento de forma excepcional, que ayudó también a asentarse en el partido a los hombres de Pascual. El base canadiense anda sobrado de confianza y, después de dejar el Palau tras dos temporadas sin protagonismo, seguro que con ganas de reivindicarse.

 Ocho de los 18 primeros puntos fueron suyos en el cuadro ruso que atacó el aro azulgrana con mucha determinación y eficacia. Pero el Zenit encontró situaciones para el resto de sus tiradores (Baron, Rivers y Hollins) y también para sus hombres grandes, que siempre encontraron la situación idónea y acreditaron unos porcentajes espléndidos, mientras el equipo azulgrana parecía perdido en la cancha.

Reacción con Claver

 Le costó más, mucho más, al Barça sumar en ataque y después de un primer cuarto que a los azulgranas les costó equilibrar con un enorme desgaste físico (21-21), el segundo fue una exhibición del Zenit en todos los sentidos, que estranguló por completo las vías ofensivas del equipo de Jasikevicius. Los jugadores de Pascual ejecutaron además cada acción en ataque con una precisión quirúrgica para ir construyendo, paso a paso, una diferencia que llegó a los 17 puntos y se fijó en los 14 del descanso (34-48).

Necesitado de un cambio radical, el Barça lo encontró con la entrada de Claver, un jugador diferencial en defensa. Jasikevicius lo emparejó con Pangos y el base desapareció con su marcaje. El alero valenciano ayudó a cambiar también la mentalidad colectiva y el protagonismo de Calathes empujó al equipo azulgrana a un parcial de 13-3 en apenas cuatro minutos que permiitó al Barça engancharse de nuevo a la pelea (51-53), aunque la aparición deslumbrante de Rivers, con dos triples increíbles, le dio un respiro inesperado al Zenit para entrar en un último periodo (54-61) que se convirtió en un espectacular intercambio de golpes.

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Kuric y Higgins dieron un paso adelante para el Barça, Hollins y Rivers lo hicieron para el Zenit para equilibrar el partido a falta de tres minutos (68-68). En esos instantes decisivos, Davies intentó salir al rescate. Primero para responder un triple de Pangos con otro suyo, el segundo suyo de la temporada. Después para capturar dos rebotes decisivos en ataque y llevar el equilibrio a los últimos segundos. Pero una canasta de Pangos a 10 segundos y un mal ataque azulgrana en la última acción acabaron de sentenciar.

Ficha técnica

FC Barcelona: Calathes (8), Higgins (15),Abrines (2), Mirotic (10), Gasol (3) –cinco inicial- Davies (18), Westermann -(), Hanga (2), Smits (-), Oriola (-), Kuric (12), Claver (4) 

7 de 11 triples (Mirotic, Davies, 2), 25 rebotes, 8 ofensivos (Davies, 9), 15 asistencias (Higgins, 6)

Zenit San Petersburgo: Pangos (19), Rivers (11), Hollins (8), Thomas(12), Gudaitis (5) –cinco inicial- Zakharov (-), Baron (6), Khvostov (2), Zubkov (6), Poythress (4), Black (3)

10 de 22 triples (Pangos, 4), 23 rebotes, 6 ofensivos (Black, 6), 14 asistencias (Pangos, 6)


Parciales: 21-21; 13-27; 20-13; 20-15