La Euroliga de baloncesto

El Barça y el Madrid preparan el asalto a la ‘final four’

“Ha llegado el momento más importante de la temporada”, reconoce Mirotic

El equipo de Laso debuta hoy ante el Efes y los azulgranas reciben el miércoles al Zenit

Mirotic y Higgins, dos de los referentes del Barça cara a los cruces europeoss.

Mirotic y Higgins, dos de los referentes del Barça cara a los cruces europeoss. / Quique Garcia / Efe

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Cuando el pasado verano Sarunas Jasikevicius se puso al frente del Barça, lo hizo con un único objetivo: devolver al equipo azulgrana a la lucha por los títulos con la plantilla que durante estas tres últimas temporadas fue construyendo con mimo desde los despachos Nacho Rodríguez, ahora relevado sin demasiado tacto por parte del club por Juan Carlos Navarro. Pues bien, el momento para el equipo azulgrana está a punto de llegar. Después de una temporada regular, en la que ha acabado en primer lugar, el Barça tendrá que demostrar que se ha convertido en un firme candidato al título europeo, que no consigue desde el 2010.

 “Ha llegado el momento más importante de la temporada”, explica la estrella azulgrana Nikola Mirotic en declaraciones a los medios del cub. “El equipo llega ilusionado y en un buen momento. Ahora nos toca dar un paso adelante”.

El último obstáculo para alcanzar la ‘final four’, a la que no acceden tampoco desde el 2014,  será el Zenit de San Petersburgo, el equipo de Xavi Pascual, el técnico que dio la segunda Euroliga a los azulgranas, en lo que se entiende como un guiño del destino. La eliminatoria se abrirá este miércoles en el Palau  (21h) y aunque el Barça contará con ventaja de cancha, no resultará un factor determinante. El Blaugrana tendrá las gradas vacías y, en cambio, el Zenit podrá contar con el apoyo de 5.000 aficionados en su pista.

Efes, el principal candidato

La pandemia no ha impedido a la Euroliga cumplir con el objetivo de que se disputaran a tiempo los 306 partidos de la fase regular. Y la temporada se prepara para vivir unos ‘play-off’ apasionantes, al mejor de cinco partidos, de los que saldrán los cuatro equipos que disputarán la ‘final four’ de Colonia, entre el 28 y el 30 de mayo.

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El Madrid se encargará de abrir hoy los cruces de cuartos en la cancha del Anadolu Efes (19h), para muchos el principal candidato al título, al que parecían lanzados la pasada temporada antes de que suspendiera la competición.  Larkin y Micic son las amenazas para el equipo de Laso, que llega confiado al desafio. “Las sensaciones son buenas, hemos trabajado bien, aunque sabemos que tenemos dos partidos muy exigentes”. Este martes se disputará también el Armani Milán-Bayern Múnich.