Baloncesto

El Zenit de Xavi Pascual, rival del Barça en los ‘play-off’ de la Euroliga

Xavi Pascual, en un reciente partido del Zenit

Xavi Pascual, en un reciente partido del Zenit / Juanjo Martin / Efe

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Xavi Pascual se cruzará en el camino del Barça en la Euroliga. Será el equipo que dirige, el Zenit de San Petersburgo, una de las revelaciones de la temporada, el rival de los azulgranas en el ‘play-off’ de cuartos en busca de una de las cuatro plazas en juego para clasificarse para la 'final four' de Colonia (28 y 30 mayo).

El Zenit selló su clasificación este lunes imponiéndose con gran autoridad al Panathinaikos por 112-83 rompiendo las esperanzas del Valencia Basket, para el que hubiera sido la plaza de cuartos en caso de una derrota del cuadro ruso.

La actuación de un exazulgrana, Kevin Pangos resultó decisiva en el triunfo del equipo de San Petersburgo frente a un Panathinaikos que no tenía nada en juego ya. El base canadiense acabó con 33 puntos, 11 asistencias y 41 de valoración, con una demoledora serie de 7 de 12 en triples, su mejor actuación en la competición europea. Otros dos exjugadores  de la ACB, Will Thomas (18 puntos, 4 rebotes) y Mateusz Ponitka (11 puntos, 8 rebotes 7 robos) también sobresalieron.

Duelo con morbo

El Barça-Zenit será una eliminatoria con un punto de morbo entre el último técnico que llevó al título europeo al Barça (2010) y Jasikevicius, el hombre encargado de liderar el proyecto para volver a la cima. El equipo barcelonista contará con la ventaja de cancha por su primer puesto en la fase regular. Los dos primeros partidos se disputarán en el Palau (21 y 23 de abril), el tercer y cuarto partido (si fuera necesario), en territorio ruso, en el Yubileyny Sports Palace, el 28 y 30 de abril) y, en caso de ser necesario un desempate se volvería al Palau (4 de mayo).

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“Merecemos estar aquí, en esta situación”, señaló feliz Pascual al acabar. “Ha sido un año difícil por las lesiones. Pero paso a paso nos hemos recuperado. Hemos trabajado toda la temporada con esa mentalidad y creo que lo merecemos”.