EL RETORNO DE UNA LEYENDA

Pau Gasol volverá al Barça

  • Con 40 años, el pívot quiere recuperar ritmo de competición para llegar a punto a los JJOO

  • Dos décadas más tarde, tras una intensa carrera en la NBA, retorna al Palau Blaugrana

  • El jugador, que lleva casi dos años sin jugar por una grave lesión, cobraría el mínimo salarial

Pau Gasol, en un acto publicitario.

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Pau Gasol ultima su vuelta al Barça. A sus 40 años y 20 después de dejar el Palau para poner rumbo a la NBA, el pívot de Sant Boi vestirá de nuevo de azulgrana si pasa la revisión médica. Desde que el Barça se desprendió de Tomic en verano, se empezó a especular con la operación retorno, que finalmente ha cristalizado una vez las condiciones físicas y económicas del jugador lo han hecho posible. Si nada se tuerce, el Barça logrará el regreso de impacto de un símbolo que, en cualquier caso, no redebutaría en el Palau el viernes. Podría jugar tanto en la Liga como en la Euroliga ya que el plazo de inscripción en la competición europea para jugadores que no hayan disputado un torneo continental termina el 24 de febrero.

"Pau Gasol está muy bien, parece muy recuperado", comentó esta misma semana Jorge Garbajosa, presidente de la FEB, augurando incluso la posibilidad de que aprovechará estos meses, ahora con la camiseta azulgrana, para recuperar el ritmo de competición y llegar bien a los próximos Juegos Olímpicos de Tokio.

Dos años sin jugar

La vuelta de Gasol, sin equipo desde noviembre de 2019, ya planeaba desde que el Barça se desprendió de Tomic en verano. Desde el club se consideraba la operación inviable entonces, por lo que se exploraron otras alternativas. Pero, según cuentan desde la entidad, las condiciones físicas y económicas han variado desde entonces. El bicampeón de la NBA, que ya cobraba como embajador del Barça en EEUU, percibiría la parte proporcional de mínimo salarial (68.337) mientras coge ritmo para estar a tono para sus últimos Juegos. El pívot, que lleva casi dos años sin jugar, se siente en forma para volver a las pistas. "Cada semana más fuerte y con mejores sensaciones", tuiteó Pau Gasol hace apenas 48 horas.

Justo una hora antes de que se difundiera la noticia, Toni Freixa, uno de los candidatos a la presidencia del club, ya insinuaba esta posibilidad. "Periodistas y entorno que se extrañan de que apoye y ayude al club, en temas como el burofax de Messi o la posible incorporación de Gasol. Es lo que tiene ser del Barça. Quien tiene este sentimiento lo entiende", ha señalado Freixa tras levantar la liebre. Víctor Font también se ha posicionado al respecto, celebrando el refuerzo en la sección básquet después de que no prosperara su propuesta de repatriar a otro canterano, Eric Garcia, para el equipo de fútbol. "Magnífica noticia. Reforzar los equipos a media temporada para intentar ganar todos los títulos debe ser siempre una prioridad en el Barça. A pesar de las dificultades económicas y las limitaciones que tiene la Junta Gestora, bienvenido de nuevo Pau Gasol".

Intento de tapón

"Continúo centrado en mi recuperación y aún no estoy listo para volver a la pista. Cuando tenga algo que anunciar, lo haré a través de mis redes sociales", tuiteó Gasol tras la repercusión de la noticia que quería anunciar él mismo. Si no hay contratiempo, se pondrá a las órdenes del que fuera su excompañero Sarunas Jasikevicius. "Todos sabéis el cariño que tengo por Pau, es amigo mío. No estaría mal, ¿no?", decía el mito lituano el día de su presentación como técnico barcelonista.

Además de con Saras, también coincidirá con Nikola Mirotic, compañero de vestuario en los Bulls y los Bucks, dos de las franquicias en los que ha jugado Gasol en la NBA. 'Rookie' de la temporada 2001-2002 con los Grizzlies, ha defendido también los colores de los Spurs y sobre todo los Lakers, con los que consiguió dos anillos de campeón junto al malogrado Kobe Bryant.

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Imagen de Pau Gasol tras anunciar su fichaje por el Barça. / El Periódico

Su último partido fue el 10 de marzo del 2019, con Mirotic a su vera en los Bucks, aunque su último equipo fueron los Portland Trail Blazers, con los que no llegó a jugar ni un minuto. Ahora, casi dos años después, los caminos de Niko y Pau volverían a unirse para intentar dar al Barça su tercera Euroliga, la primera para el de Sant Boi.