LA EUROLIGA DE BALONCESTO

El Maccabi asalta el Palau y saca al Barça del liderato

La fortaleza interior del equipo israelí y el desgaste azulgrana marcan el desenlace (67-68)

Mirotic controla un balón en el presencia de  Elijah Bryant del Maccabi

Mirotic controla un balón en el presencia de Elijah Bryant del Maccabi / Alejandro Garcia / Efe

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El Barça dejó escapar el liderato de la Euroliga con una derrota ante el Maccabi, que impuso su fortaleza interior y su despliegue físico para asaltar el Palau (67-68). Tuvo el equipo de Jasikevicius la opción del triunfo en sus manos con la posesión en los últimos 13 segundos. Pero Higgins falló el lanzamiento y consumó la cuarta derrota azulgrana en 15 jornadas.

Davies causó baja de última hora por unas molestias en el gemelo derecho y eso le dio la titularidad a Pustovyi en las filas azulgranas. Su presencia respondió a una apuesta táctica para contrarrestar los 213 centímetros del croata Dragan Bender, escogido en el 2016 como el número cuatro del ‘draft’ de la NBA por los Phoenix Suns y aunque Oriola fue dándole relevos, la presencia del pívot ucraniano se hizo más necesaria que nunca para el Barça en la batalla que se desarrolló en la zona. Fue Bender, de solo 23 años y sobrado de talento aunque no cuajara en su etapa en la liga estadounidense, quien se convirtió en el motor del Maccabi en el primer cuarto (12-17).

Problemas para anotar

No es solo el pívot croata el referente del equipo israelí, claro. Cuenta el equipo que entrena Sfairopoulos con una poderosa batería interior con Zizic y Othello Hunter que redujo los espacios en la zona, secó en ataque a los azulgranas y complicó la lucha por el rebote, ganando algunos importantes bajo el aro barcelonista. Con su presencia en cancha, el Maccabi fue capaz de dibujar el guion de un partido muy físico, de máxima exigencia, en el que los jugadores de Jasikevicius se encontraron muy incómodos de principio a fin. Le costó al cuadro israelí anotar. Pero mucho más al Barcelona, que arrastra también el desgaste de un mes agotador (completará 10 partidos en 22 días) y estuvo más espeso de lo habitual y acumuló demasiadas pérdidas.

Minimizados en la zona, la única forma que encontraron los barcelonistas para crecer fue a través de la pelea de Mirotic, arrancando punto a punto, y de la muñeca de Kuric y también de Higgins, para reducir el daño y dar la ventaja a su equipo en el descanso (32-30). Jasikevicius había pedido a sus jugadores un esfuerzo a sus hombres, para descargar de responsabilidad a los titulares.  Y Kuric, Roland Smits y Pustovyi, gente dispuesta siempre a ponerse el mono de trabajo, fue quienes lograron sumar.

Errores finales

Los parámetros apenas cambiaron en la reanudación. El intercambio de triples inicial fue un espejismo, porque el encuentro volvió a cerrarse y los cambios en el marcador fueron constantes. Higgins y Pustovyi se encargaron de mantener la energía de los barcelonistas, con Mirotic limitado por la defensa israelí (54-53, m. 30), mientras el Maccabi encontró la respuesta de jugadores como Dorsey o Hunter. A cinco minutos del final pareció que el cuadro israelí estaba en condiciones de asaltar el Palau. El Barça intentó encomendarse al efecto Calathes y cinco puntos suyos seguidos le dieron una buena oportunidad de llevarse la victoria (67-63, m. 37). Pero nadie le acompañó. Y los errores azulgranas en sus últimos ataques y los problemas para controlar el rebote acabaron por condenarle.

Ficha técnica

FC Barcelona: Calathes (11), Higgins (16), Abrines (3), Mirotic (12), Pustovyi (8)-cinco inicial- Hanga (-), Bolmaro (-), Smits (5), Oriola (-), Martínez (-), Kuric (12)

7 de 20 triples (Kuric, 3), 28 rebotes, 7 ofensivos (Mirotic, 10), 11 asistencias (Calathes, 4)

Maccabi: Bryant (10), Wilbekin (7) Caloiaro (4), Bender (15), Hunter (10) –cinco inicial- Jones (2), Casspi (2), Dorsey (14), Dibartolomeo (2), Blayzer (-), Zizic (2), Zoosman (-).

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3 de 15 triples (Dorsey, 2), 32 rebotes, 12 ofensivos (Caloiaro, 7), 19 asistencias (Wilbekin, 6)

Parciales: 12-17; 20-13; 22-23;13-15