22 sep 2020

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LA FINAL DE LIGA ENDESA

Heurtel: "Ganar la Liga sería la mejor forma de acabar un año tan malo para mí"

El base francés recupera las buenas sensaciones antes de la final de la ACB después de una temporada marcada por las lesiones

Luis Mendiola

Thomas Heurtel, junto a Pesic, poco antes de saltar a la cancha en un partido de esta fase final

Thomas Heurtel, junto a Pesic, poco antes de saltar a la cancha en un partido de esta fase final / ACP PHOTO

Durante toda la temporada, el Barça ha esperado con paciencia el regreso de Thomas Heurtel (Beziérs, 1989). Pero ha tenido que pasar casi un año para que base francés recupere las sensaciones que truncó el quirófano el 12 de agosto por una rotura del tendón rotuliano de la rodilla mientras preparaba el Mundial con Francia y una posterior recaída por una lesión de tobillo apenas dos semanas después de reaparecer en  enero. El base que adornó los dos últimos títulos azulgranas (Copas 2018 y 2019) con el MVP individual, sueña ahora con cerrar un año tan complicado con la Liga Endesa.

Llega justo a tiempo para colaborar en la conquista del título. En la semifinal frente al Burgos volvió a tener un papel importante: 14 puntos, 11 asistencias, 4 rebotes y un 20 de valoración. Por primera vez en tiempo, me sentí bastante cómodo, tanto física como mentalmente. Y las sensaciones fueron buenas. Mejor que en los partidos anteriores, lo que también es normal porque después de un año sin jugar tenía mis dudas sobre cómo sería capaz de responder y si tendría molestias. Pero me he sentido bien.

Uno de los lemas del torneo era, ‘volver ya es ganar’ .No era fácil para nadie tras un parón de dos meses y medio, pero usted venía de casi un año de baja. ¿Tenía miedo de que el cuerpo no le respondiera? Miedo, no. Pero sí cierta aprensión en algunos movimientos determinados. Pero cuando empiezas a jugar, todo eso se pasa. No tengo la misma explosividad que tenía antes. Mis primeros pasos eran de lo más rápido y eso por ahora no lo tengo. Así que he tenido que adaptarme a una forma diferente de jugar. Pero en la semifinal funcionó bastante bien. Espero que siga en la final y la próxima temporada pueda volver a mi mejor nivel.

Heurtel intenta robarle el balón por detrás en la semifinal a McFadden, base del San Pablo Burgos / AcB photo

"No hay ninguna batalla con Pesic. Eso es cosa de la prensa. Él me ha ayudado mucho en unos aspectos y yo también a él"

Pesic  lo elogió públicamente tras la semifinal. Parece que ha logrado ganar esa batalla, lo cual no parece fácil por la exigencia que pone siempre en usted. Eso era más una batalla de la prensa, no entre nosotros. Él siempre es muy exigente con sus jugadores y considera que la de los bases es una de las posiciones más importantes en la cancha, así que es normal que tenga más exigencia con quienes jugamos en esa posición. Pero creo, en verdad, que nos ayudamos el uno al otro. Él me ha ayudado en unos aspectos y yo en otros. Creo que he dado un buen nivel en el Barça en el tiempo que he estado y pienso que él lo ve y lo respeta.

Frente a Baskonia se intuye una batalla decisiva entre bases. Ellos juegan con bases muy atléticos. Es un equipo que siempre juega muy duro y más con este entrenador, ya que forma parte de su filosofía. Así que vamos a tener que organizar el juego con mucha presión encima. Los bases vamos a tener una responsabilidad bastante alta.

Sin quitarle mérito, nadie se imaginaba una final sin el Barça con la plantilla que había construido esta temporada. Es verdad. Nosotros también lo sabíamos. Pero eso solo también te pone el doble de presión y eleva la obligación para conseguir resultados.  Por eso hemos trabajado tan duro: para llegar estamos ahora.  Pero aún nos falta un partido y si lo perdemos todo lo que hemos hecho no servirá de nada y se olvidará.

Seis años sin la Liga, ¿no son demasiados para un club del peso del Barça? Sí que son demasiados. El Barcelona nos ha acostumbrado siempre a ganar Ligas y espero que mañana sea así. Ganar la Liga, sería la mejor forma de acabar un año tan malo a nivel personal.

¿Merecerá un asterisco este título o le da todo el valor? Seguro que es algo que van a decir los perdedores. Pero nosotros estamos aquí para ganar. Nos da igual si el formato de la competición es diferente. Es lo que toca ahora. Todo el mundo lo sabía y no es una novedad. Al final, un trofeo es un trofeo.

"Sabíamos que debíamos llegar a la final con esta plantilla, pero eso solo añade presión"

Barça y Baskonia comparte deseo y talento. ¿Cuáles pueden ser las claves de la final? Va a ser importante cómo entremos en el partido y que juegues cada 10 minutos como si fueran los últimos. Creo que va a ser un partido muy físico. Como he dicho antes, ellos aplican esta filosofía y cada partido que han jugado aquí han sido más intensos que el anterior. Creo que va a ser un partido muy físico, una guerra.

Da tranquilidad ante un a final así contar con Mirotic, que acaba de ser elegido el MVP de la temporada. Eso ayuda. Claro que ayuda. Tener a un jugador con tanto talento te puede sacar de situaciones donde otros no llegan. Frente a Burgos apareció en un momento importante con dos triples seguidos y eso nos dio un margen. Creo que el MVP se lo merecía claramente. Tiene muchas ganas de lograr esta Liga para concluirla de forma positiva. Todos estamos con muchas ganas.