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MUNDIAL DE BALONCESTO

Australia gana a la República Checa y será el rival de España en semifinales

El triunfo australiano por 82-70 asegura la clasificación española para los Juegos de Tokio del próximo verano

"Estamos felices por la clasificación para los Juegos, pero esto no ha acabado", explica Scariolo

Luis Mendiola

La selección australiana celebra la victoria ante los checos.

La selección australiana celebra la victoria ante los checos. / REUTERS / ALY SONG

La selección española se enfrentará a Australia en una de las semifinales del Mundial de China, que se disputarán este viernes ya en la sede final de la Copa del Mundo en Pekín, después de que la selección australiana se impusiera con cierta comodidad a la República Checa por 82-70 en el partido que cerraba los cuartos de final.

El encuentro entre España y Australia tiene un precedente reciente: la pelea por la medalla de bronce de los Juegos de Río, en los que acabó imponiéndose la selección española después de un durísimo pulso que necesitó la prórroga.

La victoria del cuadro australiano, al tiempo, certifica la clasificación directa de la selección para los Juegos Olímpicos de Tokio-2020, ya que el Mundial otorgaba siete plazas directas, dos de ellas para los dos mejores equipos europeos, en este caso España y Francia, que también disputará una de las semifinales frente a Argentina tras dar el pelotazo de eliminar a EEUU.

"Un rival durísimo"

 “Estamos contentos de habernos clasificados para los Juegos. Es una gran ilusión para todos, Es un acontecimiento extraordinario. Y volver a estar en los Juegos cuando hay equipos importantísimos que tiene que ganárselo es un motivo de orgullo para mí por el trabajo realizado”, explicó Sergio Scariolo tras confirmarse el triunfo australiano.

El seleccionador español, sin embargo, dejó claro que aún quedan dos retos por delante. “Estamos contentos y motivados pero esto no ha acabado”, apuntó.  “Nos ha tocado un rival durísimo.  Tendremos que encontrar la forma de saber jugar de tú a tú con un equipo que nos supera bastante en tamaño, en dimensión física de los jugadores, sobre todo en peso y en fuerza física de los grandes. Es un equipo que juega un gran baloncesto, con muchos jugadores NBA, con un entrenador experimentado. Pero ahora, con la tranquilidad que nos da el estar en los Juegos, intentaremos seguir compitiendo como lo hemos hecho hasta ahora”.

Las otras plazas en juego para Tokio 2020 ya están adjudicadas. Argentina y Estados Unidos lograron el lunes las suyas al convertirse en los dos mejores equipos americanos del Mundial mientras que Nigeria, Irán y Australia (próximo rival de España en semifinales) lo consiguieron por ser los mejores posicionados de África, Asia y Oceanía, respectivamente