LA ENTREVISTA CON EL SELECCIONADOR DE BALONCESTO

Scariolo: "Mantenemos ilusión y ambición"

El técnico español asume la dificultad del reto en China por las ausencias, pero confía en el deseo y el hambre de los que llegan

Scariolo posa antesl que será su segundo Mundial al frente de la selección

Scariolo posa antesl que será su segundo Mundial al frente de la selección / JUAN CARLOS HIDALGO (EFE)

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A su noveno campeonato como seleccionador, Sergio Scariolo (Brescia, 1961) llega con un palmarés deslumbrante: tres veces campeón de Europa, una plata olímpica en Londres, un bronce en Río. En su segunda etapa en la selección, este será su segundo Mundial. Todo un desafio, que le llega tras ganar el anillo de la NBA con los Raptors, experiencia que tilda de «extraordinariamente satisfactoria».

España afronta su primer torneo sin los júniors de oro. ¿Podemos hablar de un cambio de ciclo? Creo que seguimos en el mismo, aunque las situaciones evolucionan,  los protagonistas son diferentes y también los roles cambian. Pero la adaptación es una de las necesidades importantes para aguantar así.

La gente está acostumbrada al éxito. Pero las ausencias (Pau, Reyes, Navarro...) por fuerza se  notarán. El panorama se complica. Cuantos menos jugadores de talento, de calidad, de experiencia tienes, un poco más difícil es la tarea. Aunque los que empujan desde atrás tienen otras cualidades: entre ellas la del hambre y la del deseo de afirmarse por primera vez en competiciones de este nivel. Veremos. No será nada fácil. Pero nuestro trabajo es conseguir mantener la competitividad a pesar de todas estas ausencias.

¿Entiende las razones de los jugadores que han renunciado como Ibaka, Mirotic o Sergio Rodríguez? Se podía suponer que coincidir con Ibaka en los Raptors podría facilitar su vuelta. Es cierto que con Ibaka hemos tenido una excelente relación en Toronto, pero son decisiones que forman parte de la esfera personal. Serge sentía que su rodilla necesitaba un descanso. Y eso ha sido la razón de su decisión. Otros han tenido otras razones. Y obviamente nada de lo que ha sucedido les descarta para otras citas.

"Es verdad que no están Lebron o Harden pero EEUU tiene talento de sobra"

¿Se siente satisfecho de cómo se está construyendo la transición? Hay una sensación de que las cosas han podido ir en la  dirección adecuada, a pesar de tener una preparación más corta, por el tema de la limitación que tienen los jugadores NBA y de las lesiones que han quitado días importantes de preparación.  A pesar de ello, efectivamente, es sorpresivo que el equipo haya alcanzado en tan poco tiempo un buen nivel de cohesión.

Stcariolo conversa con Marc Gasol en Cantón / efe / JUAN CARLOS HIDALGo

Marc y Ricky han llevado el peso del equipo en la pretemporada. ¿Son ellos quienes tiene que asumir el liderazgo? Marc y Ricky siempre tienen un papel importante de liderazgo, técnico, emocional o de experiencia pero perfectamente soportado por otros jugadores con veteranía entre ellos Rudy y Sergio Llull que han sido los que han tenido algún problema físico al inicio de la preparación, pero que son dos columnas decisivas del equipo.

¿Están listos los hermanos Hernangómez par dar un paso adelante y ser protagonistas? Son la puja de la balanza. Al margen de su innegable talento, estoy convencido de que si consiguen  alcanzar un alto nivel de concentración,  habremos incorporado dos jugadores al máximo nivel y eso es impagable, considerando que efectivamente ahora se produce un intercambio generacional.

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Ustedes ha han jugado con EEUU. ¿Sigue viéndolos como los favoritos indiscutibles? Igual con un poco menos de diferencia respecto al resto, pero para mí, sí lo son. Es obvio que Lebron o Harden no va van a estar pero si nos fijamos, nos daremos cuenta de que hay talento de sobra. Más que favorito, EEUU me parece el equipo más fuerte junto a Serbia. Peco de poca orginalidad, pero es lo que esta diciendo todo el mundo. Estados Unidos y Serbia, al menos en una previsión teórica, parecen más fuertes que el resto.

Mantiene el discurso ambicioso de siempre. ¿El podio sigue siendo el objetivo? Mantenemos ambición e ilusión pero en este momento tampoco es plan clasificar nuestra ambición y encasillarla con un número o con una posición. Por otro lado, es complicado decirlo, porque a los grandes equipos europeos con los que habrá que contar seguro en este campeonato, se suman selecciones de grandísima calidad como Australia, Argentina, EEUU o Canadá. La ambición ha de llegar al punto más alto que seamos capaces de lograr. El reto es salir del campeonato con la sensación de haberlo dado realmente todo.