El Mundial de baloncesto

EEUU aparece más vulnerable que nunca para defender su título

Serbia encabeza la larga de aspirantes a asaltar el trono mundial frente a una selección estadounidense terrenal

Gregg Popovich conversa con sus jugadores en un entreno de EEUU

Gregg Popovich conversa con sus jugadores en un entreno de EEUU / USABASKETBALL

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Aleksander Djordjevic fue un grandísimo jugador, indiscutible en el panteón de la historia del  baloncesto europeo. Voraz, competitivo, irreverente. Y no ha cambiado como seleccionador de Serbia, a la que quiere llevar al título mundial que ahora ve más cerca que nunca.  «Dios se apiade de EEUU si nos toca», retaEstados Unidos le cerró las puertas de la gloria en el Mundial de España, en el 2014. Y también en Río. Pero aquellas eran selecciones intocables. La que llega a China aparece terrenal. Lo demostró Australia acabando hace unos días con sus 13 años de imbatibilidad. Un puñado de selecciones aguardan ansiosas la oportunidad de subvertir el orden establecido en el baloncesto.

EEUU

Popovich está obligado a ganar

En cualquier pronóstico que se precie, Estados Unidos cuenta con un lugar de privilegio. En la lista de Popovich aparecen nombres contrastados: Harrison Barnes, Jaylen Brown, Joe Harris, Brook Lopez, Khris Middleton, Donovan Mitchell, Mason Plumlee, Marcus Smart, Jayson Tatum, Myles Turner, Kemba Walker y Derrick White. Un entrenador de prestigio, al que solo le vale la victoria (han ganado los dos últimos mundiales y los tres últimos Juegos) Y talento y presencia física, aunque poca experiencia internacional. Aun así, generan dudas. Las ausencias de los grandes nombres (Lebron, Harden, Curry...), las bajas y la derrota ante Australia en un amistoso hace unos días han hecho aumentar la creencia de su vulnerabilidad.

SERBIA

Toneladas de clase para Djordjevic

No hay un equipo que despierte tanta unanimidad para discutirle el oro a EEUU como la selección de Djordjevic. Con el prodigioso pívot de los Nuggets, Nikola Jokic, y el carácter letal de Bogdanovic (Kings), Serbia desborda recursos para tumbar a cualquiera (Lituania, Italia, Turquía, y Greciahan sido sus víctimas en la preparación). Solo le ha faltado el lesionado Milos Teodosic, pero  Marjanovic (Sixers), Bjelica (Kings),  Milutinov (Olympiacos) y nombres de la tallas de  Micic (Efes) o el reciente fichaje por los Grizzlies, Guduric, completan un plantel que desborda potencial y que quiere hacer valer su condicion de actual subcampeón mundial y olímpico.

Patty Mills, base de Australia (izquierda) y Nikola Jokic, pívot de Serbia / AFP

AUSTRALIA

El equipo que cortó  la racha de USA

A pesar a contar con una baja de peso como la de Ben Simmons, el base estrella de los Sixers, que renunció en el último momento y habría disparado la cotización, Australia cuenta con un quinteto con sello NBA como Aaron Baynes, Andrew Bogut, Matthew Dellavedova, Joe Ingles y Patty Mills que garantiza una enorme pegada. La selección que dirige Andrej Lemanis llega al torneo, además, con el prestigio añadido que le da su reciente victoria frente a Estados Unidos en un amistoso disputado en Melbourne, donde cortaron una racha de 13 años sin perder de los estadounidenses, en concreto desde el Mundial 2006, gracias un enorme encuentro de Patty Mills, el base de los Spurs, autor de 30 puntos.  En los Juegos de Río 2016, el equipo australiano ya llevó al limite a España en la pelea por la medalla de bronce y a la cita china llegan más motivado que nunca.

FRANCIA

Una nómina de lujo con perfil NBA

De la lista de Vincent Collet, se ha caído el azulgrana Thomas Heurtel, pero la nómina de Francia sigue siendo de lujo, empezando por Nando de Colo, su gran estrella, y siguiendo con los jugadores con etiqueta NBA con los que cuenta: Nitikilina, de los Knicks; Batum, de los Hornets; Fournier, de Orlando Magic; Poirier, recién fichado por los Celtics y Gobert, de los Utah_Jazz. Si a eso sumamos nombres como los de Albicy, Toupane o Labeyrie, las acciones del bronce en el último Mundial-2014 suben como la espuma.

Kemba Walker, base de EEUU (izquierda) y Giannis Antetokounmpo / AFP

GRECIA

Enganchados a Antetokounmpo

El MVP de la NBA estará en el Mundial por vez primera. Pero no jugará con EEUU. Lo hará con Grecia, la selección que sueña con que la estrella de los Milwaukee Bucks los conduzca al Olimpo. Hijo de emigrantes nigerianos, Giannis Antetokounmpo estará en China al lado de su hermano  Thanasis,  reclutado también por los Bucks para la NBA, y por nombres de enorme peso en Europa como Calathes, Bouroussis, Printezis y Papanikolau. A últimas hora, la selección griega ha conseguido añadir al base Sloukas, perseguido este verano por el Barça, que arrastraba una lesión de la que se ha podido recuperar. Un plus adicional de positivismo para el grupo que dirige Thanasis Skourtopoulos.

LITUANIA

El apellido Sabonis como referencia

El baloncesto es el deporte nacional de Lituania. Así que sería de locos descartar a la selección de Dainius Adomaitis de las quinielas. Y más aún si en el vestuario vuelve a pronunciarse el apellido Sabonis.  Domantas, jugador de los Indiana Pacers, hace honor a su padre, el legendario Arvydas. Será junto a Valanciunas, el pívot de los Grizzlies, la brújula de un equipo que cuenta con Kalnietis, Kuzminskas, Lekavicius, Maciulis o Seibutis, figuras que generan mucho respeto.

ARGENTINA

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