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LOS CUARTOS DE FINAL DE LA EUROLIGA

El Barça apuesta por la defensa ante el Efes

El vestuario azulgrana afronta con confianza la eliminatoria europea que da acceso a la 'final four'

Luis Mendiola

El pívot azulgrana Tomic lanza ante Moerman en el reciente partido de Estambul

El pívot azulgrana Tomic lanza ante Moerman en el reciente partido de Estambul / TOLAGA BOZOGLU (EFE)

El camino hacia la ‘final four’ de Vitoria (17 y 19 de mayo) para el Barcelona pasa por recuperar el mejor perfil defensivo en el apasionante cruce frente al Anadolu Efes, según reconoce el vestuario barcelonista que afronta con mucha confianza el desafío. Será a partir de este miércoles cuando el equipo de Svetislav Pesic dispute la eliminatoria frente al cuadro turco, al mejor de cinco partidos, los dos primeros en Estambul, mientras el Baskonia debutará este mismo martes en la cancha del CSKA.

"Somos una de las mejores defensas de la Euroliga en muchos partidos y esto nos ha permitido acabar quintos en la fase regular", asegura Pierre Oriola, que considera que será fundamental empezar bien, especialmente al contar con el factor cancha en contra. "Es una serie larga, al mejor de cinco partidos, y lo importante es sumar uno fuera de casa. Ojalá que fuera en el primero de ellos o en el segundo, pero la clave es conseguir como mínimo una victoria", apuntó el pívot de Tàrrega.

El capitán del Barça, Ante Tomic, habla con mucho respeto del Anadolu Efes y de la calidad de su plantilla y considera que el equilibrio presidirá la eliminatoria. “Será una serie muy equilibrada, ya que en los dos partidos que hemos jugado contra ellos hemos visto varios elementos distintos; muchos aspecto tácticos, ritmo alto”, indicó el pívot croata.

Máxima ilusión

Chris Singleton, uno de los jugadores fichados por el Barça este verano para marcar diferencias, admite que el vestuario afronta este cruce con máxima ilusión. “El equipo llega en un buen momento, aunque debemos mejorar algunas cosas y todos tenemos la máxima ilusión para poder seguir adelante", apuntó el jugador estadounidense.

"En los momentos importantes de la temporada, el equipo ha sacado su carácter y ahora debe volver a ser así", valoró Oriola sobre la evolución que ha vivido el Barça a lo largo del curso, antes de apuntar cuáles puedes ser las claves ante el cuadro turco:  "Ellos son una amenaza constante desde fuera, pero también desde dentro. Con jugadores determinantes desde el perímetros como MicicBeaubois, Larkin o Simon e interiores como Dunston y Moerman. Es un rival del máximo nivel pero estamos preparados para cualquier cosa", añadió.

Según Singleton, una de las claves para frenar al Efes, que se impuso con claridad al Barça en el partido disputado el 8 de marzo en Estambul (92-70), será controlar  "el bloqueo y continuación", del equipo de Ergin Ataman  y evitar que sus bases Larkin y Micic marquen el ritmo. El base estadounidense, en concreto, cerró ese partido con 37 puntos y 43 de valoración. “No hemos preparado nada especial, a nuestro entrenador no le gusta. Simplemente ha dicho que debemos centrarnos en defensa, en el uno contra uno, en la máxima aportación que cada uno pueda hacer”.

“El Efes es un equipo que tiene jugadores con muchos puntos en sus manos,  mucho ritmo y también es fuerte en el juego interior”, reconoció, por su parte, Tomic, que admite que el regreso a los cuartos de final de la Euroliga supone  presión pero también máxima ilusión para los barcelonistas.