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EUROLIGA DE BALONCESTO

Barça y Madrid trasladan su tensión a Europa

El homenaje a Navarro prologará un clásico aún bajo la resaca de la final de Copa

Luis Mendiola

Los jugadores del Barça posan con la Copa la pasada semana en el Palau

Los jugadores del Barça posan con la Copa la pasada semana en el Palau / ANDREU DALMAU

Doce días después de vivir una batalla memorable y también polémica en la final de la Copa, Barça y Madrid volverán a medirse sus fuerzas en el Palau (21.00 horas). Lo harán en la Euroliga, en un clásico prologado por el homenaje a un jugador de leyenda, Juan Carlos Navarro, el máximo anotador en la historia de la competición europea, con dos títulos europeos en su palmarés, a quien se le retirará la camiseta en un acto previo para el recuerdo.

Aun sin un título de por medio, la importancia del partido es capital para los dos equipos, a falta de siete jornadas para cerrar la fase regular. El Barça persigue la cuarta plaza (es quinto a un triunfo del Efes), para lograr la ventaja de campo en los cruces. El Madrid, que ya se ha asegurado su presencia en el Top 8, busca lo mismo. Así que la batalla está servida entre dos equipos que aún arrastran la tensión por la final de Copa.

"El Madrid es un rival al que conocemos muy bien y siempre tenemos ganas de enfrentarnos a ellos. Y más con la motivación que supone para nosotros después de haber ganado un título", manifestó el azulgrana Víctor Claver. "Sabemos que se acerca el momento crucial de la temporada, queremos llegar ahí lo mejor posible y eso pasa, sobre todo, por ganar los partidos de casa”.

Un jugador único

“En este marzo nos jugamos mucho. Pero el Madrid, aunque está clasificado, también quiere asegurarse estar entre los cuatro primeros. Así que esperamos un partido muy duro”, aseguró, por su parte, el técnico Svetislav Pesic, que cree que el descanso de tres días que ha tenido el equipo tras la Copa ha tenido un efecto muy positivo.

El Barça lleva tres años sin ganar al Madrid en la Euroliga, desde el 17 de marzo de 2016, pero el técnico blanco, Pablo Laso, resta importancia al dato. “Ahora aspiramos a un poco más, a conseguir la ventaja de campo en los 'play-offs', por lo que necesitamos sumar victorias. Los dos últimos años ganamos allí en Euroliga, pero ahora es una historia diferente”.

Tanto Pesic como Laso se refirieron al homenaje a Navarro. “Es un jugador único. Hay pocos jugadores que hayan cambiado el juego y hayan impuesto su estilo como el caso de Bodiroga o Kukoc”, dijo el técnico barcelonista. "Me parece magnífico, es un icono del baloncesto español, y que el Madrid participe es fantástico. Le tengo un gran aprecio como persona y se lo ha ganado en las pistas, aunque también tengo que decir que le hemos sufrido", declaró Laso.